Перейти к содержимому

 

Фотография
- - - - -

Сходство Обстоятельств


  • Авторизуйтесь для ответа в теме
Сообщений в теме: 6

#1
владелец

владелец

    Мастер

  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 21 Ноябрь 2015 - 13:30

   Такого тягомотного шторма я не мог припомнить за всё время своей шкиперской службы, начиная со времени ученичества. Морские "качели" выматывали душу: если обычно шторм обладает своеобразной "ритмикой", то эта дьявольская круговерть была лишена и намека на это Мне случалось видеть высоту волн и повыше, но при этом можно было приноравливаться к их "амплитуде", а здесь чудовищная качка без какой-то логической системы то нам борта, то на корму и нос.Торсхавн уже был виден на горизонте, когда началась эта напасть. Еще какие нибудь четверть часа, и я бы укрылся со своим "яликом" внутри бухты столицы Фарер, но теперь идти к этому спасительному "горлышку" было бы крайне опасно. Приходилось уходить к северо-западу и бороться изо всех сил, а вообще-то больше молиться, чем иметь возможность что-либо сделать, пытаясь  лишь, скорее по наитию, угадать направление следующего крена.

  И надо же, чтобы всё это пришлось на тот момент, когда я вышел в рейс уже полным хозяином своего каботажного пакетбота, и, как назло, без Билла, которому позволил отлучиться в Норвич навестить заболевшую мать. Билл Конвей -- мой постоянный помощник; время от времени мы подбирали для более трудных рейсов одного-двух, совсем редко трех матросов, но в основном обходились вдвоем. Билл был моим "костяком"  еще с того времени, как познакомились в Балтиморе, вместе нанявшись на почтовое судно Хотелось, правда, на торговый флот, но перед самым носом у нас тогда закрылись туда вакансии. Оба мы полагали тогда, что это временно, а пока, что ж поделаешь, побороздили моря и на такой "скорлупке" . Это скромное суденышко, находящееся, как ни верти, под патронажем государства, избавило нас от ужасов трудных лет, а затем научило ценить определенную свободу от обезличенности матроса крупных кораблей. А потом пришла мечта-идея -- быть хозяевами пусть маленького судна, но своего.Понятно, что на первых порах (очень долгих, как оказалось) мы достигли лишь этапа постоянной аренды нашей "Ласточки", но чем дальше, тем "зазор" между прибылью и оплатой судна становился всё больше. Мы уже ощущали себя хозяевами, хотя Билл упорно отказывался становиться "бизнесменом", но я настоял на том, чтобы он имел на руках договор о разделе прибыли; Билл утверждал, что хватит ему и 30 процентов, особенно с учетом того, что мы просто рывком приблизились к цели благодаря написанной мною небольшой книжке "Рыбешка на крючке" (о методах безневодной рыбной ловли в Карибском бассейне); в общем сошлись на 40 процентах.

    И вот как раз накануне стояла прекрасная погода, и я счел, что вполне справлюсь сам и смогу отпустить Билла Черт бы побрал эту метеослужбу! Никогда еще она меня так не подставляла!

   Я уже чувствовал, что тупею и мои движения всё больше напоминают движения зомби Надсадно гудевший двигатель мало мог помочь трещавшему парусному такелажу.  И в этот момент впереди к югу образовался  просвет моим бедам -- амплитуда волн стала снижаться и словно дорожка всё большего водного покоя открывалась передо мной  --- и чем дальше, тем шире. И светлее.Обернувшись назад, я, напротив, увидел, как мгла окутывает пространство, а кипящие валы воды становились всё круче То есть дальше шло то через что прошел я со своей "Ласточкой" --- прошел навстречу смерчу, ибо пытаясь бежать от него почти наверняка бы погиб. Прошел через центр циклона и вышел к его "устью" . Смерч унjсился вдаль, и мне оставалось лишь либо следовать за ним на некотором расстоянии, чтобы прибыть на место назначения, либо достигнуть ближайшего острова; а я настолько выбился из сил и уже начинал "советь", что стал склоняться к последнему. Один день Торсхавн подождет, учитывая такую бучу.

     Определился с тем, куда меня откинуло, и убедился, что меня пронесло и мимо Сандоя  --- этот остров словно исчез для меня в пелене водной хляби, и теперь я выходил к Сувурою. Что там на нем поблизости? Сандвик? Ну, пусть будет Сандвик. Надеюсь, я найду там необходимый набор средств цивилизации, хотя б телеграф.

    Пришвартовавшись к неказистому причалу, только сделав несколько шагов по берегу, я только тогда почувствовал, насколько вымотался и устал. Морально, наверное, даже в основном.Ноги тряслись, в сознании преобладало состояние грогги. Походка, очевидно, была как у пьяного, что ясно показывали взгляды немногочисленных прохожих -- очень, надо сказать, немногочисленных. Остров и так, как видно, не был перенаселен, а сейчас к тому же смеркалось. Я не сразу сообразил, что нужно бы спрjсить дорогу на телеграф и насчет ночлега (хотя до ночи еще было далеко) Ничего мне так не хотелось, как рухнуть на постель и забыться мертвым сном, пусть даже сопровождаемым каким угодно кошмаром

      Щупленький телеграфист с огненно-рыжими волосами сонно взглянул на меня, не в пример тонкогубому субъекту в черном плаще с длинным крючковатым носом, вроде бы бесцельно сидящему на табурете, но цепкий взгляд которого ощущался чуть ли не физически.    

   ----Две телеграммы, --- сдавленным голосом, едва сдерживая зевоту, произнес я. --- Одна  в Торсхавн: " Буря отнесла к югу. Нахожусь в Сандвике. Завтра прибуду. Джексон. "Ласточка"

   -- Там с удивлением прочтут, что вы вообще добрались куда-то до Фарер, -- заметил незнакомец как ни странно более приятным голосом, чем невольно ожидалось от его облика. --- Я вообще представить не смог бы, чтобы кто нибудь осуществил подобное. Это подвиг. --- Прозвучало это не как лесть, а лишь как констатация факта. -- зачем это вам понадобилось  --- прорываться через центр смерча?

   --- Когда выявилась опасность, для меня уже наступила точка невозврата.

    ---- И впрямь!  ---- восхищенно вмешался в разговор телеграфист.-- Никогда не слышал, чтобы кто нибудь приходил а тем более переходил через Фареры  и при гораздо менее опасном шторме. Знаете что? Я сейчас вызову местных почтовиков, пусть завтра утром избавят вас от той корреспонденции, что предназначена для нашего Сувуроя.

   ---Это было бы неплохо, -- уже борясь со сном, поблагодарил я. -- Но...

  --- Но я вижу, что вы, помимо того что спите, еще и продрогли, -- снова вмешался человек в плаще. -- Не возражаете, Курдсон, я приготовлю грог для нашего гостя, да и самому не помешает

  --- Да и мне, мистер Гезениус, грог не повредит. Хозяйничайте, как всегда, и не стесняйтесь брать напитки, сколько надо.Мистер Гезениус готовит чудеснейший грог.

  --- Простите, я не представился, -- поспешно подтвердил свою фамилию гость телеграфа. --- Гезениус. Фамилия греческая, а ни одной греческой считалки произнести не смогу.

   Скаал он это скороговоркой, как бы между прочим, лишь позднее мне пришлось убедиться в значении этих слов.

  --- Вы хотели послать еще другую телеграмму, мистер Джексон? -- напомнил мне Курдсон.

    Честно говоря, мне было уже лень о чем - то  соображать, да и не столь, возможно, было так уж важно успокаивать Конвея на тот случай, если до того дойдут сведения о той погодке, что посетила Фареры.Всё же, вспомнив о нашей с ним укоренившейся привычке слушать новости о погоде на море даже когда нас это не касалось, решил, что не стоит откладывать это до завтра.Знал бы я, чем это окончится...

  ---"Англия.Норвич.Куинн-стрит/Элмери Грин -5 "Прошел сквозь шторм, как сквозь горлышко бутулки "Джексон-крючок".

    Как бы ни был я "заторможен", я чуть ли не кожей почувствовал, как Гезениус чуть вздрогнул и напрягся. Впрочем тогда особого значения этому не придал.

    Грог был действительно божественным, и я так и сказал. Вкус был терпким и одновременно освежающим, специи напоминали глинтвейн, от которого его отличало то, что его основой был превосходный коньяк и ром, а не вино.То что я не спросил у Гезениуса рецепт, говорило о крайней моей усталости, которая после того как я осушил внушительных размеров кружку, вдруг резко усилилась.

   --- Куда он пойдет, Нильс? -- утверждающим тоном сказал Гезениус. -- Он сейчас просто разваливается. Давайте я отведу его наверх в свою комнату Ляжет прямо поверх застланной постели, думаю у вас найдется еще одно одеяло, чтобы его сверху укрыть.Прихватите его чемодан,ему не помешает сменить белье.

   ---- Кажется и сегодня понапрасну прождали своего друга? --- сочувственно заметил Кнудсон, вернувшийся за чемоданом и пошедший следом за нами. Я старался ступать, как говорится, своими ногами, но чувствовал, что помощь мне становилась всё настоятельней. ---А где же устроитесь вы?

    ---- Устроюсь рядом, в моем саквояже есть целая сборная постель.

     Я было слабо запротестовал, но Грегориус  твердо отрезал : -- Вам надо выспаться, мистер Джексон. Так что это не обсуждается.

     А вот что было дальше, уже не смог бы вспомнить. Впрочем последние слова Гезениуса (расслышал ли я их действительно, а если да, то верно ли их различил?) : " А насчет того, кого жду, то, может, уже и брошу; там видно будет"

    Дальше -- тьма; как открывал чемодан, убей бог, не помню, а уж как сменил мокрую одежду на сухую -- вообще вспомнить было немыслимо.Когда окончательно вышел из забытья, было уже около полудня. А ведь, помнится, когда я забрел сюда,  был еще не поздний вечер... Сколько же я проспал? Во рту наряду с приятным привкусом вчерашнего грога, чувствовался еще и странный привкус миндаля; почему то возникли, скажем так, нехорошие мысли. Этот Гезениус, несмотря на его вчерашнее поведение, так и не рассеял мое к нему предубеждение.

    И тут же, словно в такт моим мыслям, Гезениус появился на пороге.

  --- Всё в порядке, мистер Джексон? Джексон-крючок...---раздумчиво произнес он. -- Или всё же... на крючке? 

  ----"Рыбка нам крючке", --- улыбнулся я. -- Если вы хотя бы в недавнем прошлом увлекались рыбной ловлей,то могли слышать об этой книге...

  ---Неважно,--- нахмурился Гезениус. --- Вы еще говорили о горлышке бутылки... Сквозь нее и прошел крючок? У вас любопытная манера дробить предложения, впрочем возможно я и не прав, мы ведь были не одни...

   Он вопросительно взглянул на меня, и я почел за лучшее сохранять  молчание сколько возможно.Неприятный холодок пробежал у меня по спине. Мой мощный автоматический "веблей" остался в бардачке на судне.

    ---- Гезениус, -- повторил мой визави.--- Помните --- Гезениус. Мой отец грек, но он оставил нас с матерью так рано, что во мне нет ничего от грека, разве что кроме наследственности крови, Так что никакой греческой считалки произнести не смогу.

  ----Прискорбно, -- несмотря на всю напряженность момента, у меня не могли не дрогнуть уголки губ.---Но бывают и более неприятные обстоятельства.А что и кто сказал первым и кто кому на это ответил...

   ---Давайте без шуток.--- Вот что, мистер...Джексон--- неважно, ваше это настоящее имя или нет...

  ---Рональд  Джексон. Друзья зовут меня Ронни.

  --- Мне это, мягко говоря, безразлично.Гораздо важнее  --Джексон -хук (hook -- можно перевести как  крючок, а можно -- приманка --- Владелец) Слишком многое поставлено на карту, чтобы быть чрезмерно щепетильным Так вот, признаюсь, я осмотрел вашу верхнюю одежду и, разумеется, чемодан.

   ----Что?! --- Я постарался придать своему голосу достаточно высокую степень негодования. --- Вы посмели рыться в моих вещах?!

   --- Я ведь мог и не осведомлять вас об этом...

  ---- У меня и без вашего признания есть подозрения -- слишком уж долго и мертво я спал...

  ---- Ладно, не будем препираться из-за пустяков, --- примиряюще сказал Гезениус. -- Признайте -- ваш пароль прозвучал слишком невнятно и... рубленно  Вы ведь должны  быть прекрасно осведомлены о том, что я искал  И что, собственно, такого интимного я мог обнаружить, что вас могло бы оскорбить?  Какие-нибудь любовные письма?

   Гезениус коротко хохотнул, но тут же оборвал себя; на лице его появилось выражение озабоченности и даже злости.

  --- Вы что же, оставили это на борту? Ведь сейчас там начнут хозяйничать почтовики!

  ----Мистер Джексон! --- в подтверждение его слов раздался снизу голос Кнудсона. --- Сейчас начнем сортировку, если не возражаете!

  --- Пока возражаем! -- откликнулся Гезениус В его взгляде сквозило явное недоверие, было ясно, что он не отрицает и самого невероятного...--- Мы сейчас...

  ---- Никакого "мы", мистер Гезениус... если это действительно ваше имя, в чем сомневаюсь Дружеским отношениям не способствует, когда подмешивают снотворное, а может что и похуже, пусть даже в такой превосходный напиток, каким вы угостили меня вчера. 

   ---Будем считать, что это было сделано в медицинских целях. Выспаться подольше вам не мешало.

  ---Всё же не только в медицинских. Так что на борт своей "Ласточки" поднимусь только я, а потом под моим присмотром люди с местной почты.

  ---Ладно, это мелочи. Вы же понимаете,надеюсь, насколько важна любая информация сейчас, когда весь мир висит на волоске, последние предохранители убираются после того как Риббентроп  побывал в Москве...

     Голова у меня еще не была достаточно свежей, и потому ситуацию я оценивал с напряжением.На чьей он, а следовательно его хозяева стороне? Он выказывает беспокойство сближением Германии с русскими или, напротив, свидетельствует о готовности к действиям? Две разных сущности в  одном предложении ; захоти он поставить меня в тупик, лучше бы не смог!  Да нечего думать, на всякий случай лучше исходить из худшего.

   ---- Я привык не вдаваться в такие сферы в плане исполнения обязанностей. И возможно вы меня числите за более крупную фигуру, чем являюсь. Я же -- человек-функция и не более того.

   Лицо Гезениуса выразило некоторое замешательство и недомение, при этом я продолжал чувствовать сейчас даже усилившееся подозрение. я коротко бросил:-- Я на борт.

   На причале меня поджидали люди с местной почты, располагавшейся там же, где и телеграф, только с обратной стороны фасада. я машинально пропустил их, вслед за ними устроившись в капитанской рубке перед рулем, рассеянно наблюдая как перебирается и сортируется корреспонденция. У меня образовался некоторый запас времени (не столь уж, правда большой), чтобы обдумать свои дальнейшие действия, а главное слова  Время  утекало в песок, а ничего пока стоящего в голову не приходило.

   --- Смотрите, мистер Джексон! -- обратился ко мне один из почтовиков.-- Мы  отобрали корреспонденцию не только для нашего острова, но и сверх того для Сандоя. В Торсхавне будут только благодарны, если вы скинете на обратном пути...

  Я кивал головой, едва сдерживая раздражение. Еле сумел выразить благодарность и обреченно следил как выносили пару тощих почтовых мешков (наверно, для солидности  -- можно было бы набить и в один) Черт знает, о чем порой думается! Пока всё ограничилось тем, что сунул в карман "веблей" Если что...

   И вдруг в голове прояснилось... щелчок...решение пришло как раз в тот момент, когда я уже начинал прокручивать в голове, как обезвреживаю Гезениуса, держа его под прицелом, а потом --- удар по затылку (всё таки  стопроцентно я не был уверен, что он агент немцев, хотя вот не знаю почему, но именно так я и думал), чтобы он надолго "отдохнул", пока не унесусь на "Ласточке" обратно. Впрочем я был готов и к более жесткому средству...

   Пройдя  обратный путь  по причалу и к зловещему теперь для меня дому, я предстал перед Грегориусом, который подперев подбородок, с мрачным выжиданием смотрел на меня.

    ---- Мистер Гезениус, --- изо всех сил стараясь унять внутреннюю дрожь "мандража", как можно более твердым тоном произнес я.-- Должен вас разочаровать --- Берлин дал отбой. На самом высоком уровне.

  Есть! На "Берлин" он явно не среагировал, лишь дальнейшие слова вызвали его если не недоумение, то смятение. 

   ---- Конечно, на такой верх я не выходил. А код промежуточной дублирующей инстанции я передавать вам не собираюсь, да и не имею права.Я не осведомлен относительно ожидаемых вами инструкций к вашему заданию, суть которого не знаю, да меня это и не интересует, или к передаче их от вас по цепочке. Кстати, неужели вы думали, что центр пойдет на такой риск как передача документа  Тогда  как есть возможность передачи радиосвязью А сам я, повторяю здесь такой же почтовый ящик, каким является само мое судно.Мне хорошо платят, и мне этого довольно Полагаю не стоит напоминать, что перепроверять мое сообщение не только бессмысленно, но и будет преступным риском Если вас раскроют, то вы этого даже не заметите, а вас будет использовать враг без вашего ведома. Фареры под радиолокационным колпаком...

    --- Не считайте меня дураком, -- раздраженно огрызнулся Гезениус. -- Фареры я знаю наверно получше вас. Это целый змеиный клубок, противоборствующие части которого так и норовят поймать друг друга на радиоигре Поэтому наверное и неизвестны случаи открытого провала кого нибудь из агентов.

   --- Безусловно, -- подхватил я. Боже, с каким трудом мне удавалось сдерживать чувства облегчения и торжества! Да, Гезениус, знал бы ты, как близко стоял как минимум от неприятных физических ощущений, а то ведь при упрямстве могла бы пойти речь и о жизни! Что ж , в любом случае живой Гезениус для западных разведок лучше мертвого. Даже в самом худшем случае, если тот агент, которого он ждал, успеет прибыть к нему и он поймет, что его провели , можно считать, что он обезврежен  --- запертая "дамка" Только почему так? А может если я поспешу, то удастся и более симпатичный вариант! С удивлением  я наблюдал себя со стороны! Мог я подумать еще вчера, что меня увлечет теперь уже шпионское море!  -- Впрочем, единственно из уважения к вам и вашего успокоения, могу сказать, что десантная операция на Фареры англичанами пока не планируется

   Сам не знаю по какому наитию я сделал последнее заявление, за которое мне тут же захотелось откусить себе язык, но, поразмыслив, решил, что так будет даже естественней -- со стороны Берлина нехорошо так уж по-хамски ничего не сказать своему агенту, даже при всём пресловутом немецком "орднунге" --- да еще вопрос, являлся и Гезениус немцем.

   --- Так что, --- глухим тоном спросил Гезениус.-- Моя деятельность здесь вовсе напрасна?

   --- А вот этого я не сказал, --- как можно мягче возразил я.-- И к чему вы там еще собирались готовиться, не знаю и знать не хочу; никто ничего не отменял, во всяком случаеэто не утверждалось, наверное всё лишь приостанавливается.  

  Мне стало его чуть ли не жаль. Он так поддался как минимум разочарованию, что даже отрешенно позволил себя, резидента, подбадривать связнику, пусть даже и от Берлина! Я чуть было не сделал (как потом оценил это) возможную ошибку, уже раскрыв рот, чтобы спросить его, не имеет ли он что сообщить центру. Раз он молчит по этому поводу...И не вполне понимаю, в каком ранге я представляюсь для него... Сам же проявил в своей самооценке предельную скромность...Но на всякий случай сделал жест раздвинутыми руками и произнес почти утвердительным тоном:-- Итак, всё?

   И мысленно себя похвалил, услышав ответ: -- Естественно. Раз  Берлин придерживается в отношении меня прежних правил и главное такого отношения, то не вижу причин со своей стороны менять правила. 

    Распрощавшись, наконец,, с ним (заставив себя естественно произнести:"Хайль Гитлер"), я с наслаждением устремился на своей "Ласточке"  по утихшим волнам к промежуточной цели  --- острову Сандою. Не может человек время от времени себя не хвалить -- так уж он устроен. Мысленно я поздравлял себя, а вместе с собой --- "Черную Маску", номера которой я с наслаждением штудировал, кода только была такая возможность, -- при всём том, что отдавал себе отчет, что этот журнал  при всей ео занимательности отличал дилетантизм и порою примитивизм, недалеко ушедшие от рассказов о Нате Пинкертоне; и всё же некоторую пищу для развития умственных ресурсов он давал -- может кому-то давал, кому-то нет

    "Переварив"  порцию глубокого удовлетворения собственной личностью, я вспомнил что фактор времени остается главенствующим, если я хочу достойно завершить внесение своей лепты в борьбу против нацистского режима Скорость! Я выжимал из "Ласточки"всё, что мог, и Сандой словно внезапно предстал передо мной Еще в пути я связался с почтовым управлением Сандоя, сообщив что я решил пройти вдоль восточного побережья, сбросив почтовую корреспонденцию у Дулая. Выигрывать на всём! Почтовый груз был снят моментально, и отказавшись от праздничного обеда в свою честь (оказывается, слава меня как героя уже распространилась по всем Фарерам и, похоже, начинала распространяться и дальше, вызывая особую гордость у европейской почты), я "на всех парах"  устремился к Торсхавну, где меня тоже уже ждали, готовые также чествовать.Разгрузка едва началась, а я уже обратился к начальнику почтового отделения.

   --- Мистер Джеффриз, мне крайне необходим английский консул Немедленно Дело не терпит отлагательства. Вы не могли бы связаться с ним? Сейчас же! Не могу рисковать, чтобы по закону подлости он как раз сейчас куда-нибудь уехал или отлучился.Понимаете? И не называйте моего имени!

     Я уже понимал, что говорю, как в горячке. Впрочем,.Джеффриза, похоже, ничем удивить было нельзя, и моя схватка с морской стихией, вероятно, вызывала у него не только уважение ко мне, но и некие предположения. Он снял трубку и вызвал консульство. Связаться именно с английским консульством мне пришло в голову еще на борту Проявлять патриотизм было нелепо Обратиться еще вдобавок к французам рисковало только ненужным дублированием Передать всё англичанам, и всё с плеч долой!

     -- Алло! Господин консул на месте? Говорит Джеффриз, начальник почтового управления; у меня есть важное сообщение по моему ведомству. 

     Я поднял палец в знак восхищения.

    --- Господин консул? Мне крайне важно сделать , по всей видимости, достаточно секретное сообщение. Что? сейчас прерываетесь и свяжетесь со мной по своему коду? Отлично.

   --- Дженкинс! --- обратился Джеффриз, войдя в комнату с телеграфом. --- Я сейчас займу ваще место, а вы пока можете прогуляться на полчасика.  Когда я закончу, я вас позову.Они реулярно меняют код, -- обратился он ко мне,  --- так что возможность утечки минимальна.

   Мне оставалось толькопокачать головой от удивления.Надо же, насколько  маленькие  Фареры охвачены шпиономанией! Что ж,получается пока, кроме меня, посвященных только два человека  --- Джеффриз и сам консул я так и сказал

    ---  Вы абсолютно правы. Даже телеграфную передачу сейчас делает сам мистер Керквуд Вот, лента пошла : "В чем дело?" -- прочел он мне.  -- "С вами хочет связаться мистер Джексон. Тот самый"  --- "Что он хочет сообщить?"

  Джеффриз вопросительно посмотрел на меня. 

     --- В Сандвике на Сувурое случайно вышел на нацистского агента.

   Джеффриз продублировал.

 "Стоп!" -- последовал ответ.--"Разговор прекращаем.Песть напишет подробную записку и с нею направляется в гостиницу "Дю Норд" Под именем, скажем, Лакстона.  Связываюсь с МИ-6 . Чтобы не терять времени, у их агента будет маленький пурпурный галстук.

   -- Почему маленький? -- недоуменно вырвалось у меня.

   -- На случай если это будет женщина, -- раздраженно бросил через плечо Джеффриз . -- Не мешайте.

  --- "На всякий случай. Условный пароль: "От местных коктейлей меня мутит. Предпочитаю апробированные синглы." ОК?"

  -- О' кэй! -- улыбнулся я.

  -- "Из номера не выходите, пока не позовут к телефону. Вызов будет ошибочным; возвращайтесь в номер одевайте фрак и спускайтесь в ресторан. Когда встретитесь с агентом надо будет улучить момент, чтобы передать ему то что напишите. Всё" 

   --- Вот так просто ? -- с иронией заметил я.

    -- Да, вот так. Не забудьте --- Лакстон и откликаться на Лакстон.

   --- Переварю. Ну так, насколько я понял, мне надо засесть за сочинение?

  --- А мне -- раздобыть вам фрак. Я знаю одного из консульских -- примерно вашей комплекции Сейчас займусь этим Не заморачивайтесь --, доставят прямо в номер 

  --- Честно  говоря,  с трудом пытаюсь вспомнить, надевал ли я когда нибудь фрак ? Нет, пожалуй нет, -- засмеялся я. -- И что касается моих качеств, как агента...Вот взять галстук... Как ни пытаюсь вспомнить, какой галстук  носил тот субъект, и никак! А это говорит о внимательности

    --- Прискорбно, -- улыбнулся Джеффриз. -- Но пусть это не будет столь уж определяющим. Гораздо важнее ассоциативное мышление. Ну, соберитесь и вспомните всё,  что удастся.

    Он протянул мне несколько больших листов бумаги и химический карандаш Без большой правкия уложил бы все события в один лист.

   --- Знаете, мистер Джеффриз, --- засмеялся я, начиная писать, -- из общения с вами я бы подумал, что вы не столь почтмейстер, сколь...

   Джеффриз рассмеялся, загадочно заметив: -- Нам часто приходится совмещать разные ипостаси, не так ли? Не буду вам мешать.

   Он вышел, а я, удобно расположившись за канцелярским столом,  начал повествование о своих злоключениях и своей авантюре. Закончив, я выглянул вкоридор. Джеффриз курил сигару, но тут же протянул руку за бумагой. Пробежав  цепким, словно фотографическим взлядом содержание, он посмотрел ка бы перед собой, затем еще раз взглянул и как бы отпечатал его в сознании.

   --- Превосходно, -- чуть нараспев резюмировал он. -- не думаю, что кто-нибудь съимпровизировал бы лучше.

   --- Да уж! Еще немного, и я уже думал его попросту... во всяком случаемог проверить ео череп на прочность. 

   --- Ну,  этом случае для нас он был бы всё равно что мертв, даже было бы предпочтительнее тогда, если бы вы его убрали совсем. Так или иначе, я вас поздравляю и рекомендую поверить о смене профессии . -- Я так и не смог понять, шутит он или говорит всерьез.

   --- Дженкинс! -- позвал Джеффриз телеграфиста. -- Можете снова занять свой пост. При появлении непонятноо кода зовите меня.Так что, мистер Лакстон, сейчас машина подвезет вас к гостинице. О своем судне можете не беспокоиться, его загонят в наш "водный ангар" Простите, не предложил вам...Сигарету  или вообще то вы заслужили самую лучшую сигару

  Было соблазнительно, но я счел знаком судьбы, что мои сигареты вымокли, а ни Гезениус, ни телеграфист не озаботились предложить мне сигарету (второй очевидно не курил,а у Гезениуса в отношении меня быо явный "напряг", про меня же и говорить нечего. А накануне я решил в очередной рах завязать с курением, благо без Билла это было бы сделать легче.Вот и решил, что коль уж так для меня сложилось и я "проскочил" эту историю без единой сигареты, то может так и продержусь дальше. С большим сожалением поэтому (особенно из-за упускаемой сигары) я отклонил предложение Джеффриза. 

      Поездка на такси заняла минуты.Все важные объекты, похоже, в Торсхавне концентрировались на сравнительно небольшой площади. Гостиница "Дю Норд"  очевидно принадлежала к таким объектам; судя по ней , Торсхавн явно не представлял собой  такой уж завлекательный центр для международного туризма. Фасад -- не бог весть что; впрочем, чистенький и приятный на глаз, с раскрашенными в разные цвета ставнями окон и выставленными в них горшочками с цветами. Приятный перезвон дверей - вертушек с с нарисованными на них изображениями полярных животных синего и желтого цветов тоже настраивал на приятный лад.

   --- Мистер Лакстон? -- приветливо улыбнулся портье. --- Нас уже предупредили, что вы пожелаете использовать это имя. Решили посетить наши края, чтобы привести в порядок мысли, отдохнуть и настроиться на новую книгу?

     "Черт возьми! Сомневаюсь, что такую известность мне обеспечила моя рыболовная "инструкция" Какого же писателя им скормили? Причем известного не настолько чтобы знать его в лицо...Да в конце концов, ничего, и такое паблисити как нибудь выдержу."

    --- Мы обещаем вам полный покой и анонимность, участие в каких нибудь развлечениях будет всецело делом вашей воли Впрочем, гостей сейчас...  Не сезон, знаете ли...

    Мальчик подхватил мой не очень тяжелый чемодан (в который я предусмотрительно не положил пистолет, покоившийся в  глубоком потайном кармане, который я давноуже нашил себе внутри пиджака по примеру одного из героев "Черной Маски") Он подвел меня к лифту: (надо же, всего-то  три этажа, но для солидности гостиницы себя им снабдили!)

    Мне не пришлось заставлять себя отдохнуть. Я так был морально измотан, что так и рухнул на постель, закинув руки за голову. 

    Знал бы я, какая кутерьма происходила в этот момент от Лондона до Фарер! Руководство МИ-5 отрабатывало и отбрасывало варианты в той игре, которую невольно "замутил" я.

   Настоящий сон не шел, но полузабытьё  в достаточной мере  освежило мозг и дало отдых телу. Не хотелось ничего обдумывать или репетироватью Так время и шло,пока  не постучал посыльный. 

   -- Мистер Лакстон, вас просят вниз к телефону.

    Начинается! Спустились на лифте, и мальчик подвел меня к кабинке с телефоном..Сунув ему в руку мелочь, я зашел туда, уверенный, что сейчас произойдет какое то недоразумение - ошиблись номером, абонентом или еще чего  --- но то, что я услышал, едва не выбило меня из равновесия.

       ---- Мистер Джексон?

    Я чуть было не купился, но вовремя одернул себя.

   ---- Вы, очевидно, ошиблись. Я никакой не Джексон. Сейчас я спрошу посыльного, он, наверно, перепутал. Эй, мальчик, тут спрашивают какого-то Джексона!

      Трубка уже двала отбой. Я усмехнулся хотя если бы счел, что это и есть планируемое недоразумение, то счел бы себя вправе не на шутку разозлиться  Так что ж --- считать это сигналом или провокацией ? А ! В конце концов, время  вполне для ужина!  Я тут же вспомнил про фрак Черт! Как же быть с ним? Решил вернуться в номер, словно был уверен, что должен его там увидеть . И впрямь -- он висел на стуле Принесли в этот момент по случайности или  я настолько пребывал в нирване, что пропустил как мне его внесли? Как будущему контрразведчику тогда не делает чести! Фрак сел на меня сносно и в общем я в нем освоился

  В зале было пустовато.Кое-где слышался датский,но, похоже, английский был здесь эсперанто. Я заказал большой кусок стейка и подошел к барной стойке, начав  лениво рассматривать меню напитков и коктейлей Напиваться , естественно, я не собирался. Просто заставлял себя не поддаваться искушению поминутно "обшаривать" глазами зал,,,но любопытство взяло своё Привлек внимание "Арктический шлейф" , в который входили ягодное бренди, крепчайший джин пополам с забористым ромом, и вся эта консистенция помимо льда разбавлялась морошковым морсом.

  --- Напиток для крепких парней, и прежде всего морских волков, сэр! -- улыбнулся бармен, а я чуть не вздрогнул ( ну право же, это ведь просто мания видеть во всем провокации! )  -- Вам с каким соотношением -- морсу на треть, пополам или на две трети?

   От последнего варианта я сразу же отмахнулся, поколебавшись между первыми двумя

   --- Мне к стейку еще большое блюдо яичницы с грудинкой!  -- крикнул я. Бармен  понятливо кивнул -- следовательно, самый крепкий вариант Правда тут же предупредил: -- Стакан большой, сэр.

    Раздалось хлопанье дверей с перезвоном, как и у входа в гостиницу, и вскоре миловидная блондинка с легким перегаром изо рта оперлась на стойкурядом со мной. Глаза у нее были словно с паволокой..

    -- Рискуете с этим "Шлейфом"? Многие рискуют. --- Язык у нее  еще не заплетался, но опьянение в ее словах уже чувствовалось. ---Ну, вы выбрали из местноо пойла наиболее здоровый напиток.Но...Лично меня от местных коктейлей мутит. Предпочитаю апробированные синглы.

     Нельзя сказать, чтобы я вздрогнул (после последних "накатов" я уже стал лучше владеть собой) , к тому же уже начало ее высказываний заставило поднапрячься. Повернувшись к ней, я увидел совсем другие глаза -- внимательные, холодные и испывающие. На какое то мгновение...

    --- Вас никто не неволит заказывать это, мисс. Некоторые смеси сугубо мужские.

    --- Во-первых, миссис А, к черту!  Давай на "мисс", парень.  --- Затем она бесцеремонно положила руку мне на плечо. --- Ты тоже можешь...

  Было такое впечатление, будто ее только сейчас стало по-настоящему "развозить" Я с наслаждением наблюдал за ее игрой, пытаясь угадать, когда и как она остановится.

    --- Миссис -- давно и неправда... Я свободная девушка -- для всех, кто мне нравится!  а ты вполне... Этакий Гари Купер! Правда, похож? 

  Бармен молча кивнул, устало улыбнувшись.

     --- А что до разного рода пойла, то здесь я -- эксперт. -- Она икнула;было очень натурально. -- Не всякий мужик может со мною потягаться...

   Она слегка вытянулась и расстегнувшиеся на блузке две верхние пуговицы позволили обозрть часть очень даже соблазнительной груди, что заставило и бармена покоситься.

     --- Долго еще будешь трясти своими футлярами и мучить человека? Ну, наконец то... ---- Стакан и вправдууступал по размеру только очень большой кружке пива.

  --- Не хватает доходов, чтобы приобрести электрошейкер, --- не унималась "мисс- миссис".

   --- Это будет уже не классика... мисс, --- холодным тономотрезал бармен.Чувствовалось, что ему уже становилось всё труднее сдерживаться.

  Взяв стакан и прихлебнув из него (вкус мне понравился, но было ясно что без плотного "заедания" эта смесь вполне могла бы сшибить с ног) Я отнес его к столику, где меня уже ожидала заказанная еда.

     ---  Б-благоразумно, --- проворковала "ценительница" алкоголя, тут же подсев ко мне. -- Как насчет того, чтобы угостить бедную девушку?

    Термин "бедная" мог относиться к чему угодно, но только не к буквальному его смыслу.Я не дока по женским туалетам, но одета она была подстать настоящему шикарному европейскому ресторану и отелю.-- чего стоили только  перламутровые серьги и платиновая цепочка к золотым часам Мидо, да и серебряный портсигар, который она достала из дорогого кашемирового ридикюля с жемчужной застежкой Понятное дело -- не будь при ней аксессуаров обеспеченной дамочки, ее бы уже давно выставили Впрочем и сейчас, по кивку бармена к ней приблизился крепкого сложения официант, уже готовый положить руку ей на плечо, но спросил, обращаясь ко мне: --- Проблемы, сэр?

    --  Нет, пока всё в порядке.

   Он отошел, будучи однако в готовности привести в исполнение свою угрозу.

   --- Бедной девушке уже не хватит?  --- спросил я --- Бедной девушке неплохо было бы закусить, промочив горло легким шерри...

   --- Обижаешь, мальчик! Не скажу, что сейчас смогу пить с тобой на равных,но на первом этапе вполне продержусь.

   Я не торопясь прихлебывая, с аппетитом ел, разглядывая ее лицо, которое можно было бы счесть красивым, сли бы оно не было так "наштукатурено". -- Пожалуй всё же закажу тебе мой дубль  То же что и мне! Второй экземпляр Я не имею в виду спиртное, --- рассмеялся я. --- Сначала как следует поешь, а потом можно будет чуток и выпить

  -- Только никаких коктейлей! Виски! "Джонни Уокер"  -- если конечно у вас есть настоящий!

   --- Эта дамочка меня скоро доведет, -- как бы про себя вслух произнес бармен.

   ---- Тройную дозу!

 --- Мы подаем только двойную, -- последовал угрюмый ответ, полный уже затаенной ненависти 

     Ела она с аппетитом, что заставило меня подумать, что она действительно не успела поесть и что ее явно "сорвали" откуда то издалека Пить она, однако, умела Содовой добавила едва на на донышко и отпивала не морщась.Щелчком открыв портсигар, в котором лежали тонкие дамские сигареты, она предложила мне, но тут же выронила его,и он закатился под стол, вслед за чем тут же упал ее ридикюль. проходящий официант хотел было нагнуться, но я остановил его.  --- Не беспокойтесь, я сам.

  Это заставило того улыбнуться, как и тех мужчин что были поблизости --- улыбкой мужской солидарности.Отлично! В этом плане поймут и некоторую задержку под столом.

    Нырнув  под скатерть, я движением, которое мысленно уже тренировал,выхватил из потайного кармана сложенный вдвое лист моего "отчета" и засунул в ридикюль, заложив ео затем портсигаром

     -- Ну, как мои ножки?--  игриво спросила моя связная.

   Я улыбчиво кивнул, хотя  по правде сказать, разглядывать их мне было недосуг.  Так что приходилось принимать на веру. Зато теперь, взглянув на нее, я увидел и нечто другое Пурпурный галстучек, который непостижимым образом до сих пор не заметил!

    --Прекрасно, мистер Лакстон, --- продолжала она свою игру пьянчужки, свешившись мне на плечо.Мы выходили из ресторана под ухмыляющиеся, недоуменные, презрительные, и кто знает, может от кого (из мужчин) втайне и завистливые взгляды.Мы поднялись на лифте, и она всё ещё не выходя из роли чмокнула меня в щеку, обвив руками мою шею.

   ---- Какой ты молодец, парень! Я даже не ожидала.

    Всё еще действовал автоматизм сознания. И я продолжал оставаться в подыгрываемой роли при том что в коридоре было пустынно.Расслабляться было нельзя. А мне то тем более  --- при отсутствии должного профессионализма. Должен признать, что при этом я не избежал соблазна проявить, так сказать, мужские качества.Первоначально она позволяла мне достаточно много (похоже, для нее это не было столь уж непривычным) (я всё-таки, несмотря на обильную закуску, здорово выпил, и когда она прижималась ко мне, то естественно встречала с моей стороны еще более тесный  "контакт", завершившийся в конце концов страстным поцелуем. Наверное она воспринимала подобное как "издержки" профессии, думалось мне, хотя любому на моем месте хотелось бы чтобы это объяснение не было бы единственным. Рассуждая на трезвую голову, задним числом должен повиниться в том, что своим положением так сказать... злоупотреблял. Но всему хорошему приходит конец. В коридоре, когда она убедилась, что он пуст, я почувствовал резкий упор локтем с одной стороны и удар (полагаю еще выверенный) под ребра, после которогомне пришлось заняться восстановлением дыхания.

   ---- Понравилось? --  насмешливо спросила она уже совершенно трезвым тоном (так что мне даже стало любопытно, что она имела в виду --- отпор или то, что ему предшествовало).впорочем следующая ее реплика это разъяснило. -- Хорошего понемножку. Считайте мою уступчивость, помимо конспирации, знаком моего восхищения новичку, хотя вас есть за что и отругать...

   --- Хорошее дело! -- оглядываясь на пустующий коридор, внятным шепотом произнес я.-- Сами чуть не делают из меня заику, обращаясь по телефону как к Джексону...Это уж я имею право ругаться...

  ---Что-о?-- Мне показалось, что у нее даже расширились зрачки.-- Поэтому вы и сунулись раньше времени...Слава богу, что вы об этом сказали, слава богу!

   Ее шепот стал по настоящему еле слышен, она еще раз с беспокойством оглядела коридор, прислушиваясь к малейшему шороху.

    --- Теперь мы сделаем так ... Пройдем в ваш номер и будем там актерами Великого Немого.Ясно?

    --- Хоть напоследок скажи, как тебя зовут.

    --- Дженни... Дженнифер.

     Едва мы вошли внутрь, и я включил свет, она внезапно застонала, как в истоме, одновременно поспешно вынимая из того же ридикюля блокнот и вырывая из него листки.

   --- Ну опять...--- в том же ключе заворковала она.--- Опять начинаешь...

    А на листке написала:" Голос в трубке не показался знакомым?"

    Я пожал плечами и качнул головой. Мы прошли во вторую комнату, где была спальня.Всё, очевидно, должно было быть  натурально.. 

    Она так искусно вела "звуковой вариант" любовной игры, чмокая время от времени, изображая поцелуи, что мне как мужчине уже было трудно удерживаться  от того, чтобы "в натуре" не включиться в нее.

      "Сейчас наш человек "отрабатывает номер" в ресторанном зале, привлекая внимание на себя.Я бросила под стол ридикюль именно как сигнал для него."

      "Зачем? Я же пошел на контакт"

      "Мы не знали чем вы руководствовались и что произошло".

      Ясно! Только поверят ли они, что увлекшись запьяневшей смазливой девицей, я позабыл о задании?

     Дженнифер стала кататься по постели, так что раздался звук пружин, а я, сев на стул и скинув фрак прямо на пол, не знал, смеяться мне или также стонать в унисон Дженни...   

     "Гезениуса я и впрямь раскрыл?"

     " Не всё так просто.Вам еще надо учиться. Например, он мог быть двойным агентом.

     Я развел руками. А вдруг?...

      "А может это вообще попросту ваш агент и со мной просто играл?"

      Она отрицательно замотала головойи улыбнулась "Всё в порядке, вы действовали верно на любой случай"

      Как одновременно она при этом "автоматом" продолжала звуками "заниматься со мной любовью" -- один бог ведает.

      "Да, я его не убил и не хватил по башке  --- и будьте довольны"

      Мне было уже невмоготу поддерживать такой диалог, и я сам неожиданно для себя навалился на  Дженни и стиснул ее в объятиях; на этот раз сопротивления не последовало, она вздохнула и смеясь, прошептала: " Довольно. Мне надо воспользоваться вашей ванной  --- смыть эту штукатурку и вообще...

      Я  неохотно выпустил ее из своих объятий и улегся на кровати, закинув за голову руки. День еще клонился к своему закату, а мне уже пришлось испытать столько всего, что ощущения прошедшего не давали заснуть...

     Звук  воды прекратился, и вскоре передо мной предстала подлинная Дженнифер, пусть и с всклокоченными волосами, но со свежим и порозовевшим лицом, и я словно задохнулся при виде ее красоты. Я приподнялся и взял ее руки в свои. Она мягко высвободилась и передала мне запись, которую, как видно, сделала под конец, освободив место на полочке в ванной.

      "Я иду в свой номер на этом же этаже, вы приводите себя в порядок и ложитесь в постель, вызвав перед тем посыльного, чтобы он принес вам бутылку холодной минералки. Когда войдет, укройтесь так, чтобы вас было трудно разглядеть. К вам придет Джек ("Бальтасар") и заменит вас, так же как вы укутавшись в одеяле. Переодеваетесь в какой у вас есть получше костюм и идете в свой номер. Всё остальное белье переложите в рюкзак, который он принесет, и вместе с ним идете ко мне в номер 35. Чемодан, надеюсь, вам впоследствии вернут"

     "Фрак забирать?"  (глупая шутка, но вот не смог удержаться).

     "Еще чего! Кстати надо бы отнестись к нему с уважением."

      Я послушно подобрал фрак и аккуратно повесил его на стул. 

      И тут же она шутливо выгнулась ко мнеи вновь застонала:  -- Ну хватит! Опять начинаешь...Я уже сплю. ---- Снова чмоканье за меня, я не выдержал и опять потянулся к ней, но она с улыбкой изящно увернулась, неслышно закрыла за собой дверь, и мне ничего не оставалось, как действительно привести себя в ванной в порядок и, освежившись, раздеться и полезть в постель.Тут же, впрочем, вспомнил про минералку и снял трубку.

    --- Пожалуйста в 35 й номер большую бутылку минеральной похолоднее.

        Опять лег в постель, и хотел было укрыться как надо, и тут же вновь из нее выпрыгнул, вспомнив еще об одном обстоятельстве. И едва успел вновь нырнуть в постель, укутавшись так, чтобы быть видным в основном в затылок, как меня ждал новый сюрприз -- в ней лежала Дженни,одетой и закутавшаяся в одеяло, прижав мои пальцем мои губы и накидывая меня также в одеяло, и вовремя   . Уже раздался стук в дверь. ( Непрофессионализм, дружок, надо учиться автоматизму в своих расчетах!)

       Коридорный, не найдя меня в гостиной, подошел к косяку двери в спальню и вежливо кашлянул. Увидев нас обоих закутавшихся в одеяло, не смог удержаться чтобы не хмыкнуть.

      ---Да-да, -- с сонным и удачно для себя хрипловатым голосом откликнулся я.--- поставьте там на стол.

     --- Может, принести  еще чего-нибудь?

     ---- Нет... не нужно.Там же на столе посмотрите мелочь.

      (Хорошо, что в последний момент догадался сделать это!)

      Мне показалось, что чуть ли не через мгновение после того как услышал звук закрывшейся двери, она снова раскрылась и раздались неслышные шаги (они и впрямь были бы неслышными, если бы я не готовился к этому). Чуть покосившись, я увидел высокую и широкоплечую фигуру. Безусловно, Джек -"Бальтасар"  (как его там назвала Дженнифер).; я молча встал, мы встретились глазами, и я отметил, помимо симпатичного лица, что в общем не только ростом, но и всем обликом, включая ширину плеч и посадку головы, мы достаточно схожи. Тем лучше.я широко улыбнулся и пожал руку своему "преемнику" ; тот был более сдержан, но в конце концов уголки его губ дрогнули в улыбке. Без какого либо промедления он приступил к раздеванию и под его майкой проглядывали крепкие мышцы, не говоря о мощных бицепсах. Да, мы действительно во многом были как два брата.Я тут же последовал его примеру в обратном порядке, и уже через пару минут был одет в приличный  твидовый костюм.

     Собрав все свои вещи и белье, в том числе и переложив их из чемодана, в напоминающий ягдташ рюкзак поставленный у стола Джеком, я в два глотка, не касаясь губами, опорожнил большую бутлку чуть ли не на две трети, после чего передал ее гостю своего номера. Тот опорожнил оставшуюся часть так же энергично, как и я, и, сделав прощальный приветственный жест, лег в такой же позе, в какой был я.

  В недоумении я хотел было уже ему позавидовать и даже приревновать, но увидел что Дженни в постели уже нет1 Как она выскользнула из номера не заметно для меня ума не приложу.  

    Осторожно выглянув в коридор, я вышел и, мягко закрыв за собою дверь, одним рывком метнулся к противоположной стене к  номеру с табличкой "35" Меня там уже ждали.Поставив рюкзак, я протянул было к Дженни руки, но она, пусть и с улыбкой, твердо отвела их.

   ---- Довольно нежностей.Нам нужно кое-что обсудить, не находишь? К счастью, я сама выбрала номер, приехав без предварительного звонка и какой я демонстрировала вид, сам помнишь. Да и вообще здесь я ни разу не была. может и в отношении твоего номера я перестраховалась, но уж лучше так.

   Она провела меня в спальню -- подальше от двери.

    ---Это точно. Было лучше.-- Сам был готов тут же себя отругать за сорвавшийся с языка подобный юмор, но, к счастью, Дженнифер не рассердилась, а лишь усмехнулась.Всё-таки крепкая штука, этот  "Арктический шлейф"!

    --- Садись, Ронни!

    "Ронни"  прозвучало для меня просто музыкой. Дженни проводила меня в гостиную, я уселся на стул, не в силах оторвать глаз от ее вконец преобразившегося лица (всегда считал женскую косметику ненужной тратой времени, а теперь убедился, что возможно несколько легких  "мазков", без вульгарных излишеств, могут подчеркнуть в женщине то что в ней есть лучшее); одетая уже в спортивный костюм полувоенного кроя, она окончательно околдовала меня, в этот момент (или, вернее,  с этого момента) я был готов совершать любые подвиги ради нее и того дела, с которым она была связана.  

    ----Я прочла твой опус. -- Голос ее звучал отнюдь не насмешливо, невзирая на веселые искорки в ее глазах.--Весьма занимательно. Игра в цейтноте! Хочу повторить всё же в скобках, что твоя уверенность, что этот Гезениус точно является агентом нацистов, могла быть ошибочной.

  ----Могла? --- ухватился я за это слово.

  ---У тебя немалый дар сообразительности.Но спешить не будем.Это я тебе в качестве лектория.То, что он так податливо воспринял твою импровизацию, могло говорить просто о его высоком профессионализме.И потому оценивать ситуациюв подобных случаях можно двояко.  

  --- Даже трояко! 

  --- Вспомнил про двойного агента? -- улыбнулась Дженнифер.-- В конечном счете всё равно двояко  -- в нашу или их пользу.

  ----Если это всегда вообще можно определить! А в чем разница между вашим агентом, работающим под прикрытием агента врага, и тем, кого вы называете двойным агентом?

  --- На самом деле очень зыбкая . Почти всегда это двойной агент, бывает только основательно, "мертво" удерживаемый на крючке. Крайне редко возможно внедрение кого то изначально, принципиально своего.А чтобы сплошь и рядом --- так это лишь в комиксах. Ты их наверняка потреблял немало. Характерно для янки.

   -- В самую точку, мэм! -- на ковбойский манер подтвердил я. -- Или и вправду -- мисс?

   --  Да как  удобней, --- рассмеялась она. -- Можешь считать, что то что я тогда говорила по этому поводу в ресторане, в общем соответствует истине.

  Моя улыбка была, наверно, немного глуповатой, поскольку Дженни чуть не прыснула со смеху. Ее смех заразил и меня, я в ответ также засмеялся, и вскоре мы оба уже не могли остановиться. Возможно, это было, помимо всего, и отчасти нервной разрядкой. Наконец я счел, что как мужчине мне надлежит проявить подобие прояалению воли (хотя по-честному, думаю как раз мужчинам в таких обстоятельствах естественней быть "послабей")

  --- Так что по поводу Гезениуса? Я действовал как - то не так?

  --- Так-так, любитель комиксов. Только насчет планов Англии по поводу Фарер, точнее их отутствия... Мягко говоря, посвоевольничали.

  --- Ты говоришь, будто я ваш агент, совершивший промашку, --- с деланой досадой заметил я.

  --- Ты сам взяли на себя такую роль и ввязался в большую игру. Упрекать задним числом, впрочем, вряд ли имеем право. А в общем, тем более принимая во внимание, что ты в нашем деле дилетант, захоти ты сыграть лучше -- не смог бы!

  Неожиданно она нагнулась и коснулась своими губами моих. --- Но теперь никаких импровизаций подобного рода.  

   --- Позволь-позволь! Разве моя миссия не окончена? Я предоставил все данные...

   ---  Во-первых, ситуация такова что побуждает нас как минимум просить тебя.

    Для меня главным было бы то, что просила бы она

   --- А во-вторых, после того как они   приняли тебя  всерьез, то и из игры выходить тебе небезопасно.Трудно даже сказать, что для тебя опасней --- выйти из нее или оставаться в ней в качестве того, за кого тебя приняли.Тот телефонный звонок, боюсь, определил на некий период твоей жизни твою судьбу... Впрочем, знаешь, в такого рода делах убирают как раз не агентов, а вот таких вот вольно или невольно "сунувшихся" в них посторонних лиц. Так что, возможно, мы даже повышаем  уровень твоей безопасности.

  --- Веселенькая перспектива! -- Я, насколько мог, постарался придать моему голосу должную мрачность, но, наверное, мне это не слишком удалось.Я был влюблен решительно и бесповоротно. Да что там -- я любил.

   --- Теперь я должна объяснить, что ты должен и можешь знать. Гезениуса мы уже не первый месяц "ведем". Подумывали даже, на чем бы его "подсечь", но пока ничего гарантийного в этом плане не выявили.

  -- В смысле вербовки? 

  -- Да.Здесь  "выстрел" должен быть только в "десятку"! И очень будет скверно если за такую "десятку" примешь то что только склознет по касательной. это тебе на будущее, коль ты у нас такой инициативный! Неверная оценка может привести к крупному проигрышу, причем самое плохое, что зачастую ео не сразу можно будет и выявить.

   --- Ясно.Может последовать встречная игра на "дезу"...

  --- Похоже, тебя придется учить гораздо меньше, чем думало руководство Ми-6.! Я горжусь тобой, дорогой!

   И не надо мне сейчас было бы никакого ихнего ордена или медали Конгресса! В эту минуту я был готов умереть за нее!

  -- В общем решено было пока оставить в отношении него идею вербовки. Тогда его стали "вести", надеюсь, делали это достаточно тонко.

  --- А как вы на него вышли? Порой подставляются намеренно...

  --- Однако! Говоришь ты как настоящий "профи" Послушай-ка!.. -- Она уже с основательным подозрением посмотрела на меня. 

  --- Нет-нет!  Тебе что, в самом деле пришла в голову мысль, что  работаю на американскую разведку! -- Я засмеялся так, что будь она сколько нибудь подозрительной в отношении меня, то должна была бы счесть меня великим актером. 

  --- Я бы ничего не смог скрыть от тебя, дорогая, -- сказал я, взяв ее руку в свои, с таким проникновением, что это прозвучало именно как объяснение в любви. 

  Она словно смутилась, но тут же взяла себя в руки. --- Думаю, что в этом случае ты бы старался больше выставлять наружу свой дилетантизм, а почерпнутые опытом и чтением знания -- с некоторой неуверенностью Да что это я! Тебя уже так сейчас  "фильтруют" и "вентилируют" в Лондоне! При всех  хороших отношениях с Америкой... При малейшем подозрении мне бы уже дали знать... Теперь относительно твоего вопроса.. я не то что не могу сказать, но и просто не знаю. Действует непреложное правило даже внутри совместно работающей группы --- никакой информации сверх необходимого.Нежелательны даже сообщения личного порядка при контактах друг с другом.Порой последнее иногда нарушается (люди есть люди), а зря. Никто не знает, что чем может обернуться.Советую запомнить на будущее. Вернемся к Гезениусу. Прикрытие у него неплохое. оптовые закупки для Фарер, как продовольствия (здесь без привоза в избытке считай одна рыба), так и запчастей для моторных лодок, да и вообще всякой всячины. 

  --- Так он ... как это... резидент?

  --- Не исключено.Ты опять вторгаешься в сферу необязательного. Могу сказать, что связи со своим  центром у него лично нет, на этом поймать его не удавалось Так что вполне возможно, а теперь несомненно, что у него есть какой - то особый канал связи, Теперь после того как ты смог разговорить насчет правил передачи информации... Не хотела разом за всё хвалить, чтобы у тебя не закружилась голова от чего один шаг  до опасной самоуверенности..

  --- А я ведь чуть было не спросил его... Черт, ведь уже считай как одну ногу занес над пропастью!

  --- Да ты что! Хватит уже твоей оговорки по поводу отсутствия планов Лондона вторжения на Фареры!.. Но в остальном... Да всё МИ-6 должно быть готово за это тебя расцеловать !

  --- Нужно мне для этого твое "Ми" ! Предпочитаю чтобы это сделал один его сотрудник!

    Не считая нужным сдерживаться,  коль так ловко подвернулся такой словесный повод, я решительно схватил ее в объятия и наш совместный поцелуй был длительным и страстным. 

   Так не хотелось после этого возвращаться к каким то шпионским играм, но что поделаешь...

   --- Слушай, а почему ты придаешь такое значение моей обмолвке ? это очень важный аспект? Так ведь в любом случае...

  --- Боже! Да не в том дело, правда это или нет; тут никакого вреда нам ты не принес. Просто ты думаешь что ошибки агента это то что происходит непременно от его неверных действий или ошибочных приемов при передаче информации? Что нибудь вообще судьбоносное? Да часто агент "раскрывается" именно на таких психологических нюансах. Ведь прямой связи с его деятельностью твое заявление не имеет, а носит лишь чисто ознакомительно-успокаивающий характер. Причем помимо прочего -- при тех напряженных отношениях, какие у тебя с ним сложились 

  --  Так я и хотел как раз их разрядить ! Было по-человечески естественно... Ну давай будем считать, что мне должно было стать неловко оттого что я накинулся на человека, находящегося на подпольном положении...

   --- Считать то мы можем что угодно... Нехарактерно для немцев, причем неважно, кто по национальности сам Гезениус, да и ты тоже. Над вами должен всегда  довлеть немецкий орднунг !  

   --- Ясное дело... Признаю.И всё же... 

    --- Ладно. Будем надеяться, что он переведет это на твой менталитет. Но время, в течение которого твоя оплошность не сможет  каким то образом обратить на себя внимание, вероятно ограниченно.  Мы всё время сбиваемся с основной нити. Как раз за два дня до твоей одиссеи к нему на связь должен был выйти некий Энтропий с инструкциями из Берлина. И не дождался!  Буря, немногим менее сокрушительная, чем твоя, уложила на дно близ шотландских скал его парусник вместе с ним самим Увы о его задании нам не было что либо известно, а о нем самом лишь то, что он был американским немцем (немцем по матери), завербованным в Штатах уже полтора года назад. Видишь как всё совпало ! У вас с ним многое по судьбе пересеклось. В том числе по профессии Только довольствоваться тем, что она давала, ему не хотелось ...

    --- Эта прошедшая буря меня как раз и успокоила ! Счел, что после такого на неделю будет разве что не полный штиль  И отпустил своего помощника.

   --- Хорошо, что напомнил . Не задирай нос, но из-за тебя у меня кажется немного нарушился порядок в голове. Напиши потом на этом листке все его данные, в том числе, что знаешь о его родственниках, как с ним и когда познакомился ну и так далее.  И постарайся вспомнить, ничего тебе не говорит имя "Энтропия" --- Томас Хэмиш ? Вот еще его снимок. Собственно, он выступает, точнее выступал под именем Лакстона. 

   Что - то  в  голове  вертелось относительно этого имени. В жизни часто ведь многое скользит по поверхности памяти, не задерживаясь там. Хотя всё еще может и "щелкнуть" Снимок... Снимки также не всегда дают возможность кого-либо вспомнить, если знакомство   было "по касательной" и не стало развитием сколько-нибудь длительных отношений. Тут и ракурс, и прическа, выражение лица... Пока что имя "цепляло" меня больше, чем фото...

    --- Нет! Пока ничего, так что вопрос о моей профпригодности остается открытым, поскольку что то меня "цепляет", -- полушутя заметил я..Или ты в свою очередь так действуешь на мою голову?

     --- Не будем больше шутить. Так или иначе -- всё совпало! Буря тебя просто к нему подослала! Причем с паролем ! Ну про его "греческую считалочку" ты сам догадался. Словом. резюмируя всё, тебе придется собираться в путь Как и мне.

   --- Нам обоим?

  -- Не улыбайся.Только раздельно.И куда -- сама еще не знаю.И моли бога, чтобы как раз тебе не пришлось бы вступать со мной в контакт, поскольку это ты должен был бы сделать только лишь в случае несомненной прямой опасности, понимаешь?

   --- Начинаю понимать. Вы что --- подставляете меня, что ли?

   --- Вообще то это не мое решение.И ты имеешь полное право отказаться.Я тебе уже говорила о возможных последствиях.Подумай еще раз о том вызове к телефону.В зависимости от того как посмотреть на дело, твоя реакция может считаться, как удачной, так и не очень. "Купись" ты на эту провокацию, отозвавшись на "Джексон" , и вроде раскрывал себя как дилетант. А так вроде поступил как профессионал. Вроде...А ведь можно посмотреть и по-другому. Расчетливый агент мог поступить как раз наоборот.

  --- Та-ак, Прикинуться неопытным или вовремя не распознавшем ловушку или не успевшим среагировать дилетантом...

   --- И тогда они были бы на распутье. А сейчас почти наверное считают, что ты был как минимум завербован нами и должным образом проинструктирован. а скорее всего что было так, как я сказала.

  --- Можно еще вопросик? -- Я говорил уже начиная заполнять карточку досье на Конвея. --- На кой черт вообще понадобился этот спектакль с размещением меня в этой гостинице с полупрозрачным прикрытием? особенно не жалуюсь только потому что встретил тебя! Не лучше ли было откровенно направить меня к консулу, коль уж я стал звездой газетной прессы7 Уж ему-то, не гооря о Джеффризе , надеюсь, вы доверяете?

   ---- Относительно.Именно потому что ты звезда и на виду.

  --  А в гостинице -- не на виду?

  --- Это  разные вещи.К консулу нам обоим было бы слишком откровенно.К тому же у нас так могут появиться зацепочки насчет "крота" здесь...

  --- "Крота"?..

 ----Что, такого термина пока в памяти в отложилось? "Крот" -- внедренный вражеский агент  Между прочим мы обратились в американские консульства и даже посольство с просьбой не предоставлять прессе ваши снимки. А вот в послезавтрашних номерах нескольких выбранных нами газет будет пропечатан во этот снимок. -- И Дженнифер указала на лежащий на столике фотоснимок. По самым высоким каналам вашему ФБР тоже сделали соответствующие представления. В конце концов Джексон фамилия  распространенная. .

   --- Боюсь мне не постичь логики вашей МИ-6 Меня многие видели, но вас это не смущает.   Уверены что мою "Ласточку" можно так уж легко спутать с ... какая там скорлупка у этого?..

  ---"Черный Стерх" Может можно спутать, а может и нет, честно говоря мне судить трудно

   --- Кака,я впрочем, разница! Название знает не один человек!  

 Я стал вглядываться в снимок..

 --- Вот-вот обрати внимание Для газет снимок "микширован" Специально выпросила. Кто там по-твоему -- Лакстон или Джексон?

   Да уж , и точно --- на этом снимке понять это было трудно, если, конечно, не знать  изначально. Но вот "Ласточка"... Впрочем один черт эта хлипкая "конструкция" может продержаться в любом случае лишь считаные дни.-

    --- Я так понимаю, что  гибель Хэмиша (или Лакстона) с его судном вам удалось скрыть?

   --- Безусловно, Мы его "вели", и местной полиции было велено держать рот на замке.Его труп числится как неопознанный в морге города Гулль. МИ-6 стало обдумывать ситуацию, и тут вдруг ты! В том, что тебе предлагается, имеется, безусловно, некоторый риск . Но ставка делается на "орднунг" --- посылка агента сопровождается такой степенью секретности, что даже внешность агента помимо высшего руководства знают только лица, отвечающие за данный "узел". Так что если не произойдет неожиданного сцепления обстоятельств, то за несколько дней неопределенности можно поручиться.

   Мне оставалось только покачать головой. Чем дальше, тем больше я вовлекался в пучину скверной истории, которую не делало более приятной ее возможная причастность к мировым событиям.Я вспомнил про свою "докладную записку" на Конвея, завершил последние справки и с мрачным видом протянул бумагу Дженни.Она, вначале не взглянув на нее, пронзительно вгляделась в мое лицо. 

   ----Милый, я знаю, что после того, что ты совершили вообще как вел себя, тебя не назовешь трусом.Впрочем здесь тебе понадобится в основном выдержка и конечно хладнокровие.

  --- То есть вероятность того, что меня попросту пришьют, сводится к минимуму...

   ---- В отличие от преступного мира "Черной Маски" ---безусловно.Хуже, если раскроют тебя не подав виду этого.Они тогда смогут начать вести игру на "дезу" или будут "опекать" так, что ты и не заметишь (такому надо учиться) и невольно при контакте раскроешь другого нашего агента. Тебя конечно проинструктируют, но времени на настоящую твою подготовку как раз и нет.

   --- И в чем моя миссия? Тебе приятно будет узнать, что я делаю это главным образом из-за тебя?

   ----Приятно слышать, но не принимать как причину.  Такая...порывистость опасна.Прости за то, что я в своих рассуждениях относительно тебя была , скажем так, прагматична.Кстати ты не куришь? -- Она достала из своего портсигара длинную и тонкую сигарету. Преодолев снова искушение помотал головой.

 -- Решил бросить, пока держусь.

-- Не сказала бы что ты выбрал для этого удобный момент, -- усмехнулась она и взглянула на часы.

--- Уже бы пора...

   И как раз в этот момент зазвонил телефон.

  ----Да! Можно считать, заканчиваю.

 --- Тебе пора. Спустишься на грузовом лифте; тебя внизу проводят к запасному выходу, прямо со ступенек -- в автомобиль.В твоей сумке, конечно, положены документы.

  --- Разумеется.

  --- Моя вина. Надо было сразу сказать. Давай их сюда, они тебе нескоро понадобятся.Насчет твоего друга.С ним свяжутся и предупредят. Не хватало, чтобы он высказал малейшее недоумение по поводу твоего снимка в газете, да возможно не только это; там наверху еще обдумывают, как тебя связать с историей Лакстона и вообще стоит ли.  

   Забрав мой паспорт и лицензию и положив их в большой конверт, она обвила руками мою шею и поцеловала, правда, несколько быстрее, чем мне бы хотелось, и озабоченно произнесла: --- Будь собранным, дорогой. Это главное. Идем в коридор.

    Мы проскользнули к грузовому лифту, который оказался открыт, и я шагнул внутрь.

  --- Сейчас я разыграю сценку, а ты пока стой. Отсюда виден мой номер, и вскоре там раздался ее пьяный голос разгулявшейся дамочки, не услышать который внизу можно было бы только закрыв уши.

  --- И пошел ты к черту! Недостаточно хороша для тебя, как протрезвел! Ах, не в том дело, трезвым не любишь женщину подшофе! А может мне не отойти от переживаний! Каких? Не твое дело! Убери лапы! Не выношу, когда мужчины лапают только из животных инстинктов! Всё! Ухожу! И не вздумай меня преследовать, когда вдруг захочется! Кобель!

   Раздался громкий стук открывшейся и закрывшейся двери, вслед за чем дверь моего номера снова приоткрылась, и грубый мужской голос поставил окончательную точку:  --- Шлюха! Да я лучше с платной!..

  Последнее я, впрочем, слышал уже нажав нижнюю кнопку лифта и спускаясь, поскольку Дженни, входя в свой номер, махнула мне рукой...  

 

   

   

 

 . 

  

      

     

    

   

     

     

   

    

.






#2
владелец

владелец

    Мастер

    Топикстартер
  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 28 Апрель 2016 - 17:45

Внизу меня ждал только один человек. В его лице было явно что то скандинавское (во всяком случае я так воспринял его облик). Он не сказал ни слова, только нервно оглядывал коридор, ведущий к служебным помещениям, откуда несся запах кухни; он поспешно подтолкнул меня к выходу, где тут же почти касаясь ступенек крыльца, находился "хорьх" с открытой дверцей заднего сиденья.Легкий приглашающий толчок, и я уже сидел рядом с человеком в очках без оправы с остро отточенными чертами лица (напомнившими мне Гезениуса) и проседью выше ушей, в плаще бежевого цвета с поднятым воротником. По его знаку машина тронулась.

  --- Мистер... Джексон. Впрочем, удобнее Лакстон, я думаю..

  --- А что думаю я, вас, конечно, мало интересует.Лакстон... Вы что, похоже, собираетесь меня вместо него подставить?..

  --- Какая сообразительность, -- холодно и даже как то рассеянно произнес человек в бежевом плаще. --- Продолжайте, мне интересна ваша аналитика.

  --- С их стороны было бы слишком топорно убить меня как только они бы выявили подмену.Возможно, это даже входит в ваши расчеты.

  ---Ваша смерть?

  --- Да не нужно хватать меня за неудачную фразу! Может, вначале они ее не обнаружат, но это ненадолго, так что имеет смысл вообще не понтить.

  --- Оказывается прав один из моих людей, утверждающий, что есть американский язык! Но в общем смысл понял. Дальше!

 ---Вы делаете расчет на то, что они будут как то реагировать на ситуацию.У вас наверно есть в этом отношении какие то подходы, может даже свой, как это... "крот".

   Брови моего собеседника чуть дрогнули или мне так показалось.

  --- Похоже, поговорили с Пруденс, -- утвердительно сказал он.

  --- С Пруденс? .. А! Дженни?..

   Опять та же мимика. 

  --- Вот как! Похоже, такое служебное имя ей дали напрасно (Пруденс -- лат рассудительный /ая/ -- Владелец

   Прозвучало как вводная фраза и потому я продолжал.

 --- Вы будете за мой счет раскручивать их игру; как это будет происходить, не знаю, в этом  я не спец.Может постараетесь выявить тех, кто будет меня "вести", рискуя самим "засветиться" Надеюсь, вы проработали и систему моего допроса, если они вдруг решат, что "наружка" ничего не дает или ничего больше не дает, а может и сразу решат... взять меня за жабры.Наверное, вы должны мне дать наперед ответы на то, чтобы удовлетворить их любопытство.

   Он не пожелал отреагировать как либо на мою иронию. Мой апломб и сообразительность питали злость (в том числе и на себя самого) и угрюмая решимость сопротивляться, как раньше морскому смерчу, зная, что если повернешься к нему спиной, пытаясь убежать, то он тебя накроет и "съест".

  --- Н-да, -- произнес мой интервьюер. --- Впечатляет.И...знаете, настораживает.В молодости я обучался фехтованию, так вот мой тренер говорил, что порой труднее не учить начинающего, а "переучивать" "самоучку" --- так что ему пришлось со мной повозиться...

   Его смешок, короткий и хрипловатый, вновь напомнил мне Гезениуса --- скажи кто- нибудь, что они родственники, то охотно б поверил.  

   ---Надеюсь, однако, что это не тот случай.А может быть, дилетантская окраска даже поможет...

   У меня начало складываться в голове нечто неопределенное, но я решил не напрягаться, пусть начнут "править" мне "стойку" 

  --- Прошу простить, -- после новой паузы произнес мой новоявленный "тренер"( как я уже было иронично "окрестил" его).. -- Мы начали с обращения к вам, а сам не представился. Называйте меня Дейтон.

  -- Ну как - то просто Дейтон пока фамильярно. Может всё же мистер Дейтон?

  -- Гм.. Пожалуй. Ну может, когда и впрямь поближе познакомимся...

  -- Ну тогда и я стану для вас, наверное, мистер  Джексон... или Лакстон?

  --- Еще не знаю. Не решил. И наверху еще могут решить-перерешить.В настоящий момент вы -- скажем, "Фантом"

 ---- Польщен. Ну это, конечно, без мистер, --- засмеялся я; мне претила сама мысль о возможности с чьей-либо стороны считать меня завербованным. --- Подзаголовок к моему досье, которое вы,  наверное, спешно сейчас составляете. Не докопались до того, что я лучше всех в школе играл в "орлянку"? Что не пропускал, с того времени как научился читать, ни одного номера "Черной Маски"? И что считался одним из самых удачливых рыболовов Карибского залива?

  --- Я уже просмотрел вашу книгу. Я не знаток этого вида спорта, а вы ведь как спорт его и преподносите, но литературно.Определенный дар в этом у вас несомненен, что тоже говорит в вашу пользу для занятия нашим делом.

  -- Вы так говорите, мистер Дейтон, словно я на него напрашиваюсь, а я ведь еще утром не помышлял быть к нему причастным...

 ----Вы вступили на этот путь уже вчера, откликнувшись на пароль Гезениуса условным паролем, пусть даже не буквально. Да-да, и неважно, что это случайность. А кто вас тянул на этом пути утвердиться утренней авантюрой? Мы благодарны вам, но имейте в виду, что назад пути нет, во всяком случае мне трудно увидеть другой выход без ущерба для нашей операции...

  ---А какое мне должно быть дело для этой вашей операции?

  ---Раньше вы вели себя так, словно вам как раз было до этого дело.И сейчас соскакивать с поезда, наверное, поздновато.Да и признайтесь --- вас уже затягивает.Не вполне пока могу отдать себе отчет почему.Может, стоит поговорить с агентом Пруденс, какую вы оказывается знаете как Дженнифер. Я кое что понимаю в  таких делах. Женщина подогревает и подталкивает то, что у мужчин внутри, когда он даже не отдает или не хочет отдавать себе в этом отчета.А ваша склонность если не к авантюризму , то к ярким поступкам уже проявлялась в вашем участии в испанских событиях. Вспоминаете?

   Еще бы не помнить, как я проскользнул темной ночью к бухте Малаги, завезя республиканцам оружие, а главное боеприпасы, в которых они там остро нуждались, чуть ли не охваченные франкистами в полукольцо Не буду утверждать, что при этом я был бессребренником и ничего за это не получил, но в тот момент что-то и впрямь грело в груди.

   --- Мы за такое короткое время не успели, конечно, пока получить всесторонние сведения о вас, но и то, что успели, вполне достаточно. Вы, например, никогда не скрывали своих антинацистских взглядов, в Англии вы были замечены на митингах воинствующих радикалов, протестующих против Мюнхена, а у себя на родине даже попадали под арест.Не удивлюсь, что позднее и противник узнает о вас немало. Фора у нас крайне незначительна. Можете прибавить скорость, Ульф.

   Действительно до тех пор машина передвигалась прогулочным  темпом,о так, как подстраиваются под гида, по ходу езды рассказывающего о достопримечательностях.  

   Наш "хорьх" подъехал к глухому проулку, тускло освещавшему дом, похоже выложенного из серо-черного буфа, напротив которого располагался грубо сколоченный пакгауз, да и сам дом в наступившей тьме казалось мало чем от него отличался, имея всего по одному узкому оконцу на трех этажах, производя мало радужное впечатление.Машина припарковалась точно так же, как у заднего выхода гостиницы, впритык к ступенькам. Прежде чем выйти, Дейтон сделал знак шоферу повернуться.

   --- Запомните его. Хорошенько  "сфотографируйте" в своей памяти. Более чем вероятно,что вам придется встретить его в другом месте, и если он позволит вам обнаружить себя и сам к вам приблизится , то это сделает излишним любой пароль. Хотя конечно это не означает что вам следует тут же кидаться ему в объятия. 

    Я обреченно кивнул головой, окончательно покоряясь неизбежному. По знаку Дейтона Ульф на минуту вышел из машины; его рост заметно выше моего заставил посочувствовать его положению шофера Мы распрощались с ним, он подал машину назад, чтобы потом развернуться. Мы же с Дейтоном, открыв скрипучую дверь, начали подниматься наверх по тускло освещенным ступеням мимо стен не то грязных, не то покрашенных в похожий цвет.Мне это всё больше напоминало какой то притон, что усиливало эхо от звуку наших ног, а мы -- контрабандистов, если не хуже.

    Условный звук в дверь, и улыбающийся финн (сам не знаю почему именно так идентифицировал я  национальность этого жизнерадостного молодого человека -- ну может еще можно было принять его за эстонца) раскрыл перед нами совсем другой мир.Начиная с него самого внутренняя обстановка обширной комнаты, скорее напоминающей зал, резко контрастировала с тем, что осталось позади. Потолок венчала великолепная люстра, излучавшая яркий, но не раздражающий глаз свет, на полу расстилался зеленый ковер с мягким ворсом, в котором утопали звуки шагов; с обеих сторон стеллажи с ящичками, разрисованными под перламутр и с хромированными ручками. Вблизи окна стоял стол из мореного дуба размером с бильярдный стол, за которым находилось главное украшение этого мирка --- девушка с наушниками на голове около радиоприемника, от которой было трудно оторвать глаз. Свеженькое красивое личико с поразительно лучистыми голубыми глазами, что является крайней редкостью в сочетании с кружевом иссиня черных волос. Вот уж когои впрямь можно было бы использовать без пароля и даже вместо пароля!

 --- Знакомьтесь--- Спиноза и Аврора.

   Насчет справедливости первого имени, естественно, я сказать что-либо пока не мог, а вот в отношении девушки было в точку.

   --- Дженни, -- с улыбкой, оправдывающий ее псевдоним, произнесла девушка. Как тепло на душе стало от самого звучания этого имени. Ну что мне оставалось еще, как не решить, что это судьба!

   --- Наша женская половина проявляет порой непростительную недисциплинированность, -- тоном констатации заявил Дейтон. Тон, впрочем, был достаточно мягким. --- Дело не в сеодняшнем моменте. Вы знали или предполагали о приходе со мной Фантома (таково его условное имя), которого я уже вам заранее представил как Джексона-Лакстона.Вероятно моя подобная доверительность тебя и расслабила, Аврора. Будем считать, что это так.

    --- А мне представиться можно? -- шутя спросил Спиноза.

   --- Нет! --- уже строго и даже сердито отчеканил их (да теперь уже и мой)шеф.  --- Хватит шуток. Твое прозвище достаточно весомо, и твой удел перманентно его подтверждать.Это наш дешифровщик и аналитик. Расслабились и хватит. Скрывать свои имена, обстоятельства личных дел, воспоминания и прочее должно стать уровнем привычки.Я говорил это уже не раз.Ничего в этом отношении не меняет то, что вы не являетесь действующими агентами. Так что, Спиноза, инструкции из центра поступают? .

    --- Кое что есть.Как и перехват немецких сообщений Их шифр довольно туп.Изменения с последнего времени настолько тривиальны...

   --- Не надо лишней скромности;давай по делу. 

    Спиноза стал раскладывать бумаги.

   --- Пока у них нет четкого осознания гибели Лакстона, так что...

   --- Ладно, это хорошо, но давай я сам разберусь. Кажется, наш гость засыпает.

    И правда, я начинал уже воспринимать происходящее через силу, "вцепляясь" сознанием в каждое слово... Я даже стеснялся этого, но меня определенно клонило ко сну. Впрочем, Дейтон невольно успокоил меня, показав, что всё равно не собирается вслух обсуждать полученные донесения, а связываться с Центром при мне он также безусловно не хотел.

   --- Я пока займусь этим, --- повторил он, -- а ты проводишь Фантома в нашу "гостевую".

  Мы вышли назад на угрюмую лестницу и поднялись этажом выше. Мои ноги начинали становиться как ватные, сознание шло "вразнос". Я пршел очередной "марш" как сомнамбула, "автоматом". Молодой человек начал было что-то объяснять, но увидев предусмотрительно застеленную кровать, я просто рухнул на нее, чувствуя как с меня снимают верхнюю одежду...  

 

  Пробуждение было освежающим. Одеяло одновременно и согревало и приятно охлаждало тело.Немного смущенно осознал, что был раздет до майки и трусов с посторонней помощью.Н-да... Ну, в конце концов, этот молодой человек... как его... Спиноза (претенциозное имечко, однако) ... не был унижен этой процедурой. Наверное, и я бы сделал то же в отношении него.Я с наслаждением вытянулся, сон проходил, но дремота пока не отпускала.Я чувствовал себя как в прострации, передо мной в сознании проносились как на скоростной ленте события двух последних дней; казалось, что это просто нереально и будто произошло не со мной. Правда, вспомнилась Дженни.Та...Почему то в серебристом флере...Или белом... Как Рита Хейворт... Впрочем, и эта Дженни впечатление производит...Вместе с ямочками, как у Энн Миллер.

   Что- то не стучат, видно не хотят беспокоить. Дают как следует отдохнуть? Или не спеша продумывают план операции? Любопытно, что я уже безучастно, как агнец на заклание, ждал, что в отношении меня предпримут, куда двинут, как пешку Подозревая, что так понежиться в теплой постели мне вряд ли еще скоро удастся, а если и да, то не столь безмятежно, я лежал, "перебрасывая" мысли туда-сюда, и снова в них "зацепился" за Хэмиша - Лакстона. Ну,  конечно, теперь я его вспомнил...

    Тогда он нанимался помощником шкипера на фелюку "Надежда" ; в своей надежде хорошо подзаработать он был явно разочарован, чего и не скрывал. Хотя в те нелегкие времена немало людей ему бы позавидовало. Какой-то он был пронырливый, всё время себе на уме, и когда у него возникали мыслишки обойти закон, это можно было увидеть даже по его лицу  -- вот, хотите верьте, хотите нет, при этом его лицо даже вытягивалось и черты лица заострялись. Я не моралист, и меня не особо трогало, когда возникали подозрения, что кто-то из ребят подряжался провести контрабандное виски или ром, да и сам я удерживался от подобного заработка, честно говоря, далеко не в первую очередь по моральным соображениям, просто не хотелось идти на риск потерять из-за жадности верный заработок.Хотя один раз...Да, один раз, уж при минимальном риске и клятвенных заверенияхи соблазнительно значительном "бакшише"...Один раз не выдержал и нарушил закон. Обошлось. Но такое было только раз 9думая при этом об общей нашей с Конвеем мечте). И уж никогда бы не пошел на то, чтобы переправлять на судне сомнительных личностей, не говоря о контрабанде наркотиков. Кое на что лично мой шкипер закрывал глаза, возможно будучи сам в доле, возможно и начальник Хэмиша старый Бен Гласс был также не безгрешен, но для них это было бы чересчур, но Хэмиш втайне от него, как оказалось, припрятал солидную их партию. Каким то образом старик это обнаружил, и мне случилось подслушать их разговор. Не вполне случайно, так как, узнав, что у него с Хэмишем произошла короткая стычка с переходом на крик, а такое дело не утаишь, я стал как бы из любопытства расспрашивать ребят (поскольку, не буду врать, был бы не прочь получить место Хэниша) и кто-то сказал, будто слышал, что Гласс вызвал Хэмиша на разговор. Я знал, что Гласс "арендует" комнату в гостинице для моряков, и будучи вооруженным знаниями в такого рода делах, обратился к хозяину этого заведения Мелу Гроссу. Перебрав разные варианты, решил, что самым лучшим будет "подкупить" его полной откровенностью."Этот Хэмиш мне и самому давно уже не по нутру, -- сказал Глосс. -- Ничего не имею против, подслушивай всласть. Удачи".   Мне повезло, оба пришли в тот же вечер; в соседней комнате, где я расположился, смежная стенка была фанерной, как, почитай, и у всех прочих (в те времена на всём экономили). Выбрав перпендикулярную щель, я вооружился как слуховым аппаратом большим рупором, приложив широкую часть раструба к этому месту стены, а к уху -- узкую. Послышался скрип открываемой двери и послышались шаги входящих.

   " --- Ну что молчишь?" -- Голос Бена казался спокойным, но чувствовалось, что он весь закипает, возможно даже выводимый из себя невозмутимостью Хэмиша.

  "-- А что говорить? ---- как бы лениво отреагировал тот.-- Всё прошло без сучка и задоринки (ну а ты бы, конечно, ни в коем разе не стал бы даже рассматривать мое предложение) И если бы тебе не понадобилось за каким то лешим перепроверять груз..."

    "---Потому что показалось, что хотя забито всё было под завязку, вес был  "хиловат" Не боишься что..."

    " --- Не-а. не слишком. Если б ты был дураком, то, конечно б опасался Но ... ты ведь тоже не святой. А?"

    Тяжелое молчание Гласса  развеяло последние мои сомнения. Да, человек слаб, особенно когда кругом несладкая жизнь...

   "-- И не только контрабанда спиртного. Это-то, возможно, тебе могли бы спустить, если бы ты им меня "кинул", а вместе со мной потянул бы и всю "цепь" (хотя это уж совсем надо было бы жизнью своей не дорожить) А вот то, что мы перебросили на побережье "Чирлесса" ( "cheerlessангл  "Угрюмый"  -- Владелец) ...

   "---Не мы, а ты!"

  "---А докажи...Вначале ты поколебался--- это уже был первый прокол твоей совести ( во всяком случае так можно это принять), если считать, что ты такой честный..."

   "-- Ты намеренно показал мне его, когда он сходил с судна? Чтобы я понял, что вполне можно счесть, что я "повязан"?"

   "-- Обратился бы сразу к копам, не был бы повязан.Но для тебя оказались небезразличны деньги, которые я тебе за это дал."

   "-- Не в деньгах дело...."

   "-- Говори уж "не только", -- насмешливо оборвал его Хэмиш.-- А в чем еще?"

   " --- Проверки могли сорвать заключенные сделки"

    "-- А , говори...Поколебался....Это я для твоей совести лучший вариант выдаю. А потом, когда узнал, что Чирлесса замочили, совсем успокоился, так? Решил, раз обошлось, вреда для законам этот гангстер уже не принесет, то можно об этом и забыть. Незачем осложнять себе жизнь, так? Поэтому у меня есть свой неубиенный козырь и улик против нас обоих хватает. Следственно у меня есть что предъявить, если мне будет нечего терять".

    Снова молчание.

     "-- А вдруг еще выяснится, что этот случай был не единственным?  Ну ладно, пусть даже и так...Если  так... Ладно, не стану отягощать твою совесть. И без того ты повязан."

     "--- Да, черт возьми! Будь ты проклят! Только знаешь, что я скажу? .. Одного я допустить не могу, несмотря на все твои угрозы.  На "Надежде" ты не останешься. Меня от одного твоего вида воротит. Твои сообщники сняли твой поганый груз?"

    " --- Угу. Еще при разгрузке Вместе с другими докерами те, конечно, и пикнуть не посмели."

    " ---Ладно. Вот еще... Всё, что у меня есть.. Это мало... Погоди.... "

    Открылась дверь. " --- Мел! Не мог бы ты одолжить мне... Буквально на час... Тут не хватает... Не могу видеть больше этой морды..."

    Через несколько минут я услышал как хлопнула об стол пачка денег.  "--- Вот! Всё, что я тогда получил от тебя. Все эти грязные деньги . Но это еще не всё. Здесь гораздо больше. Вот, пиши, вернее писать нечего, здесь всё напечатано: "Меня не устраивают условия оплаты, и я нашел более выгодное место. Прошу уволить меня с выходным пособием" Ставь свою подпись.Обрати внимание: я щедрый  начальник --- даю выходное пособие без отработки, не говоря о том что из своих денег. Прекрати лыбиться, видишь разницу? Более чем щедро.Лишь бы тебя больше не видеть. Всё, выметайся".

    Я явственно вспоминаю его хмыканье и шелест купюр, очевидно пересчитываемых и опускаемых в карман. Хэмиш не сказал в ответ ни слова, но я так и представляю его ухмылочку, которая вкупе с другими его гримасами портила его в общем то приятное лицо.

    Странно, прошел далеко не один год, а я мог бы передать всё это слово в слово,собственно слыша  всё это.

    Я занял место Хэмиша (не надо думать что я сделал в виде нажима хоть какой то намек) --- Гласс про меня знал и собственно Хэмиш меня лишь раньше опередил. Моей работой старик был доволен и впоследствии порекомендовал меня хозяину "Ласточки", за полное обладание которой, как я уже говорил, я неустанно трудился с Конвеем на европейских трассах.  

     Что потом было с Хэмишем, в точности не знаю (точнее, не знал до последнего времени). Возможно, на некоторое время я поспособствовал перемене в его судьбе. В тот же день (если б промедлил, неизвестно, как  собрался бы  --- впрочем, знакомые часто говорили, что моей сущностью является подспудное стремление лезть не в свои дела), отправился в местное отделение ФБР и рассказал обо всём, даже о малейших слухах. Информация была встречена там без скепсиса, хотя и без такого же энтузиазма. Так что, повторяю, вполне возможно, а скорее всего и несомненно я приложил руку, а точнее язык к его судьбе, что вряд ли способствовало усилению теплоты его чувств к своей стране, не говоря уж о таком смешном для него понятии, как патриотизм.    

   ... Раздался, наконец, стук в дверь, когда я как раз начал натягивать одежду.

    --- Ну как -- хорошо выспались?  --- широко улыбаясь, спросил Спиноза, открывая дверь.

    ----Великолепно! С тех пор, как спал в первый день отдыха моего последнего отпуска.

   --- Очень рад. Между прочим, Дженни... Аврора просто влюбилась в вас. Я даже ревную!

   ---- Неужели? Вроде никаких попыток в плане ее обольщения я не делал.

   ---- Вашей одиссее приложением к вам самому более чем достаточно.А может ваши мысли занимает другая Дженни ?

    Так, шутя, мы спускались по ступенькам обратно в "приемную"; чувствовалось, что молодому человеку порой требовалась  некая "отдушина" в его, вероятно пусть  важной, но неизбежно рутинной деятельности.На последний его вопрос, впрочем, я промолчал, но не утерпел задать свой: --- Скажите... вот никак не могу отделаться от ощущения, что вы финн... или эстонец?.

    --- Вы ясновидящий? -- рассмеялся Спиноза.--- В Америке могут так различать ... Город Турку, Абоская академия! Так что вдобавок неплохо говорю по-шведски. --- И опять широкая улыбка.

     Дейтон сидел посередине того самого огромного стола спиной к окну, свет от которого дополнялся стоящей на столе яркой люминисцентной лампы, вроде маленького "юпитера" . Он задумчиво просматривал бумаги и карты, а заметив меня, бросил испытывающий взгляд из-под очков; мне показалось, что помимо всего в нем отразились сомнения, а может быть даже недоверие.

    --- Входите, Фантом.Садитесь.

   Кресло , стоявшее как раз напротив Дейтона, приятно "утопило" меня чуть не на четверть моего тела.

    ---- Напоминаю всем, для вас он только Фантом. Она для вас только Аврора; ну, Спинозу вы знаете.Употребление в отношении друг друга исключительно служебных имен должно стать привычкой Уже хотя бы для того чтобы в какой либо ситуации извне вы не сказали ненароком истинного имени собеседника, хотя конечно это скорее на будущее А обращаться по кличкам при посторонних вы и так не будете.Итак на чем мы остановились?

    --- На том, что предложили мне сесть. --- Я избрал формально самый серьезный тон.

    ---  Остроумно, Фантом.Только я обращался к Спинозе.

   --- На том, , -- сказал тот, - что вам предписывалось дать своё заключение по поводу использования Фантома и самого плана операции.

     Значит он желал, чтобы я услышал всё это.

  --- Замечаний в принципиальном плане нет.Всего ведь не предусмотришь. А что касается Фантома, то в нем при всех его положительных потенциях наличествует небезопасное "начетничество" и "верхоглядство" При том что я эти термины  использую без высокомерного отношения  к нашему новому другу Могу заменить это на "любительщину" или дилетантство Да, употребите пожалуй этот термин Именно дилетантство, а не дилетантизм Поскольку это неизбежно присутствует даже в самой талантливой личности , которую должны обкатать знания и опыт. Знания теории, пренебрегать которой нельзя, а ее еще нужно "перевести" на " язык" практики. Подсократите мои рассуждения, я не раз их высказывал. Словом мое отношение к использованию наспех подготовленных агентов  известно. Пусть даже такого незаурядного человека, как Фантом.

     Столь лестное для меня мнение было высказано не как похвала, а как обычная констатация факта.

  ---- Однако, -- продолжал Дейтон даже немного скучающим тоном, -- учитывая обстоятельства, признаю, что было бы жаль упустить предоставившуюся возможность, а это не дает времени на подготовку. Безусловно проинструктирую как смогу.Единственно настаиваю на минимальном числе использования людей для контакта с ним; лучше вообще, чтобы необходимости в подобных контактах не было Можно надеяться на здоровый инстинкт Фантома и даже его удачливость. -- дейтон наконец позволил себе улыбнуться.- --Разумеется, Фантом должен пойти на операцию добровольно.  

    Спиноза не писал, а как бы черкал карандашом по листу блокнота. все уставились на меня.

   --- Если это так важно, то я согласен.

   Я не узнал своего голоса, он  словно охрип и прозвучал сдавленно.Моральных сил, чтобы как следует даже мысленно назвать себя дураком или по меньшей мере авантюристом, мне явно не хватало.

   --- Снова на юг Фарер? -- обреченно спросил я.

  ---- С чего вы взяли? Вам мало той эскапады что вы там провели? Там и так прошло всё на гнилой ниточке -- как говорится, снимаю шляпу. Нет, отправитесь в Копенгаген.

    Мне там  уже приходилось бывать, и впечатление от этого города наталкивало на благоприятную оценку такого путешествия.  

  --- Кстати, Спиноза счел что Фантом слишком претециозен и предложил для вас псевдоним Шейн 

   Мне оставалось лишь слегка поклониться

  --- Очень польщен. Тут и вестерн, и крутой детектив...

   --- А главное, в случае чего и обращение к вам по этому имени можно будет объяснить скажем прозвищем или еще в этом роде.

  --- Тем более польщен. Молодой человек примите мою крайнюю признательность.

  --- И в самом деле так намного лучше! -- сделала хлопок Аврора -Дженни. -- У Алана часто бывают удачные идеи!

  --- Признаю, что его идея в этом смысле была удачнее моей. Только вот будь вы помоложе, Аврора, я бы в наказание оставил вас без сладкого. ---Тон Дейтона был начисто лишен шутливости. --- Например отобрать бы у вас вон тот кулек с кексами со сливочной начинкой... 

   И  то ли шутя, то ли взаправду от протянул руку по направлению к вышеупомянутым сладостям, так что девушка даже чуть ли не испуганно прикрыла пакет рукой.

  --- Ладно, --- продолжил шеф (теперь уже и мой). --- В отношении вас, Шейн, у меня было бы более серьезное наказание. Почему вы умолчали о том телефонном ляпсусе? Это ведь серьезное дело. 

   В самом деле, почему? Вначале как забыл, потом может полагал, что об этом сообщит Дженни-Пруденс? Не хотел сбивать ситуацию с толку? Я что -- и в самом деле настолько хотел начать исполнять обязанности агента МИ-6? Нет, тут было нечто посерьезнее... 

   --- Слишком важное обстоятельство, чтобы я мог сообщать его любому, --- заявил я без всякого апломба, в то время как брови Дейтона изумленно взметнулись -- то ли от моей дерзости, то ли и впрямь от изумления. 

  --- Во-первых, я не сразу понял кто вы сами, мистер Дейтон -- вы могли быть просто связным, а в такого рода делах посвященным должно быть как можно меньшее число лиц, как можно меньшее, --- не давая ему опомниться, продолжал я, словно заядлый профи, втолковывающий азы начинающему -- к этому моменту изумление Дейтона начало приобретать иную окраску, казалось, он вот-вот расхохочется (впрочем, над чем ему было смеяться -- разве что над самой ситуацией). --- И даже предположив в вас своего будущего руководителя, я ведь должен был проявить подобную аккуратность в отношении вашего человека за рулем. И при всем уважении к моим новым друзьям я не мог быть уверен в  подобной к ним доверительности. Вы должны были сказать, что у вас от них нет тайн или что-либо подобное. В противном случае я полагал, что как раз должен был бы получить от вас нагоняй.

    Как у меня вышли подобные словесные вензеля, сам не пойму, хотя "фундаментом" для них и послужили наставления Дженни; впрочем уж очень мне хотелось немного поддеть Дейтона, особенно в глазах Спинозы и Авроры, которая, казалось, готова была прыснуть со смеху. Дейтон воззрился на меня в немой сцене, весь калейдоскоп чувств, отразившийся на его чуть порозовевшем лице, я не смог бы передать, да и не уверен, что их удалось бы явно определить.

   --- Вот, --- наконец сумел он произнести когда у него прошло нечто вроде оторопи (или мне так хотелось вообразить), -- учитесь! Парировать мне нечем, признаю. Конечно, бывают ситуации, когда необходимо пренебречь подобным буквоедством, но здесь вы были явно на высоте. С опозданием заявляю, что эти двое наряду со мной входят в круг посвященных, как и  Фулер -- тот, которого вы окрестили "человеком за рулем" и к которому возможно в будущем вам придется еще обратиться за поддержкой.

   -- Ну что ж, -- насладившись своей моральной победой, продолжал я, -- если вы разрешаете доверительно...

   И я рассказал всё о своем знакомстве с  Хэмишем.  

   --- Крайне интересно! ---задумчиво протянул Дейтон, ни разу не перебивший меня во время моего рассказа -- лишь костяшки пальцев, постукивающие по столу, свидетельствовали о его реакции. Спиноза и Аврора, теперь уже при всем желании не решились бы ее проявить в присутствии своего шефа.

   --- Да! Интересно! --- Теперь к его мимике присоединилось беганье глаз, что, как мне показалось, для такого типа людей явно показывало крайнее напряжение мысли. --- С одной стороны, то что вы рассказали, свидетельствует о том что вы знаете Хэмиша, его привычки, манеру говорить, может какие то черты поведения ваше подсознание может вспомнить даже неожиданно для вас самих. крайне соблазнительно было бы это использовать -- ведь что то в этом плане думали и наверху (вам не пришло в голову, например, почему для гостиничного персонала вас окрестили Лакстоном?) У вас есть с ним сходство по фигуре, рост, считай, одинаков...  У Спинозы возникла даже мысль "изуродовать" ваше лицо...

   --- Нет-нет, --- с усмешкой продолжил Дейтон на мой иронический благодарственный поклон в сторону обаятельного финн, --- шрам и гематомные  отметины были бы конечно камуфляжными. Но очень натурально выглядищими.

    Я невольно провел пальцами ладони по лицу.

   --- Похоже вы немало знаете о Хэмише, -- мрачно заметил я . --- Только ведь всего не предусмотришь. И гарантии на то что вместо .... не знаю сам чего, вам придется довольствоваться извлечением выгод из моего провала  (как вы мне уже намекали) не столь уж весомы Пятьдесят на пятьдесят

  --- Не обольщайтесь, --- усмехнулся шеф. -- В самом лучшем случае --- тридцать на семьдесят. в лучшем... Вот так-то. Но и это вдохновляет В подобной игре стоило бы браться и за двадцать из ста.

    Меня-то  это, понятно, вовсе не вдохновляло.

  --- Главная задача в случае вашего провала, повторяю, вполне вероятного, установить что он точно состоялся.

   --- Так может, чтобы не иметь никакого на этот счет сомнения, стоит и играть на провал?.--- Я вошел во вкус и говорил уже тоном заправского профессионала.

  Словно прочитав мое удовлетворение собственной логикой, Дейтон рассмеялся.  --- При всей вашей сообразительности вы не учитываете, Шейн, того что в игре разведок порой на девять десятых бывает важнее не что сделать, не какой ход предпринять, а как это сделать. Шахматист, определив, что подставляют пешку или фигуру как жертву, может ее отклонить. А в разведке противник жертву как раз принимает, но это не значит, что ты его сумел обмануть. И вся работа не только идет насмарку, а хуже -- дает  врагу ценнейший перевес и ценнейшую информацию вместо дезы. Да и при успехе это всего лишь выигрыш времени. Подставляться нельзя. И слишком легко сдаваться тоже. Вот потому у меня в отношении самых  умных и даже талантливых дилетантов (в самом хорошем смысле слова) всегда есть сомнения, тем более в такого рода игре.  Тут нужны чутье и опыт, которые никакой ум и талант не заменят. Слышали, должно быть, о таком понятии как  "налет часов" у летчиков?  Даже после отпуска у них автоматизм немного притупляется. Вот, если угодно, такая аналогия.     

   --- По этой аналогии у меня только теория и некоторый жизненный опыт. Так  что рискуете.

  ---- Приходится. Сейчас я вам объясню ситуацию. Фареры --- настоящий узел радиолокационной войны, причем трудно даже определить,  что является в ней приоритетом -- развертывание позитивной ее части (в смысле передачи информации, и в частности разведданных, да и немаловажных по значению метеоусловий) или работа на разрушение -- контрпротиводействие работе противника, тотальная "зачистка"  как импульсных радиосигналов, так и сантиметровых; и этим занят Гезениус, кстати говоря. Всё в ожидании часа "икс"  

   --- То есть если не себе, так и не людям, --- пошутил я.

  --- Нет, тут не только это, не встречная "аннигиляция" . Территория Фарер может подавить всякую радиолокационную активность на значительном диаметре вокруг этого района. И развитие и совершенствование средств подобной борьбы может задавить  радиолокационные средства противника Выгоды могут оказаться больше у Берлина, если немцы не сумеют использовать ситуацию еще лучше. И вот в такой напряженный момент французы разрабатывают новый прибор. Вообще говоря, это секретная информация, но во-первых, вам нужно, в конце концов, знать за что вы будете сражаться, а во-вторых смешно делать перед вами тайну из того, о чем осведомлен противник. Речь идет о "Метоксе". -- портативном приборе, правда находящемся в стадии разработки построенном на сантиметровых диапазонах; в общем то у нас есть уже кое что получше,но тут во какая штука.. Немцы, похоже,  избрали неверный путь, прекратив разработку радиолокации с  малосантиметровыми волнами, за что следует благодарить Геринга. Возможно они поймут свою ошибку и даже наверняка, но, понятное дело, хотелось бы чтобы это произошло попозже. "Метокс" и должен сыграть здесь ключевую роль. Дальнейшее усовершенствование этого прибора должно якобы выйти на своеобразную "развилку". Мы сделали соответствующий "вброс" информации, причем позволили себе ввести в заблуждение  руководство фирмы и даже почти всё конструкторское бюро. Лишь сам руководитель группы и два сотрудника, непосредственно проводящие экспериментальные работы, знают суть дела. В общем, нам надо поддержать старину Геринга, Отдать, так  сказать, должное его научной интуиции

.  

  ---- Что же, я должен буду всучить им научную документацию? С фальшивой начинкой?

   --- Нет, это было бы слишком нарочито.Откуда вы могли бы ее заиметь? В том числе и тот, кто вам мог бы ее передать. Вам надлежит передать экземпляр "метокса".

   Я даже присвистнул.

  ---- Ничего фантастичного в этом нет. Люди, имеющие доступ к радиолокации, не без труда, но смогли бы "придержать"  у себя подобную штуку. На предмет ремонта хотя бы.К тому же сам прибор мягко говоря далек от совершенства и желательно было бы узнать мнение или принять совет практиков. И знаете, кто вам его якобы передаст?

   Мне стало даже не по себе от своей безумной догадки. хотя я высказал ее почти что шуткой, хотя чуть бы не всерьез.

  --- Только не говорите, что это "сделает" Хэмиш ! 

 ---Именно, --- чуть ли не буднично ответил Дейтон. -- Вы ясновидящий или так, "навскидку" отгадали?

 --- Просто так пришло на ум из-за формы вопроса. 

--- Что ж, можете считать это хорошей приметой, --- усмехнулся мой новоявленный шеф.

 --- Так что ж... Получается... он "типа" жив? 

 ---Да... именно "типа". Похоронен он в местном морге -- там, где произошла катастрофа, под именем некоего Йена Стоквелла, тоже моряка, которого снесло во время той же бури с парусного судна "Торч", но безусловно никакие поиски его не могли  в тех обстоятельствах ничего дать, так что...

  --- Ну Стоквелл так Стоквелл...А сам Хэмиш, стало быть, "типа" спасся и где то "залег" , но перед тем...

  --- Встретил вас...

  ---- И чего бы меня в те места занесло?

  ---- Не вас туда, а его к вам.

  ---- Постойте... Я получил фрахт в Суффолке, в Ипсуиче, но пробыл там чуть более суток. Та "фора" во времени, которая у него была после аварии, слишком мала. Он должен был просто нестись туда...

 --- А он и несся! В Суффолке у него явка... Поистине вы --- просто магнит для совпадений!

  --- Так! И вы эту явку придерживаете, чтобы "выжав" из нее всё, в случае чего как в первые дни той войны...

 --- Да! Возможно я недооценивал вас. Отличное "начетничество"  нашего дела! Правда, практика, практика... Ну тут уж ничего не поделаешь... Вы правы, многие явки и "почтовые ящики" мы держим под прицелом и не трогаем. Порой из центра даже требуют чтобы мы не перегибали палку и иногда при явных провалах противника всё же кое что "прибирали" , а то уж слишком выглядит подозрительно... Ну так вот  Хэмиш оказался в опасном положении. Он действовал  "на флажке", как говорят шахматисты. Он должен был получить "метокс"  от завербованного наполовину на подкупе, наполовину на шантаже человека, которого мы ему подставляли. Сами догадываетесь, какая досада нас охватила при известии о гибели Хэмиша! Но поскольку мы  решили сотворить его спасение, то он прибор этот "типа", как вы говорит, получил прямо из Боудсея . И тут на сцене внезапно появляетесь вы! Мы сотворяем следующие обстоятельства. Хэмиш чувствует за собой слежку. прибыв в Ипсуич,, не знает, что ему делать , особенно с прибором, покоившемся на дне его вместительного саквояжа. И тут вы ---как якорь спасения!

  --- Здорово, ничего не скажешь! Друзьями мы, мягко говоря, никогда не были, а своих взглядов на происходящее, как вы знает, я не скрывал...  

   --- Именно скрывали, дорогой мой! Какие политические взгляды могут быть у активного члена Германо-Американского Союза вы должны догадываться. Тем более при вашей профессии очень удобно быть связным. Вы ведь не раз посещали Гамбург и Киль.

   Не знай я подоплеки, то мог бы рассердиться --- настолько безапеляционно звучали эти утверждения. Словно не вызывающая сомнения информация.

  --- А что до всего прочего, то очевидно, что вы играли роль человека с антинацистскими убеждениями, да и должны были ее играть!

  --- И кто же его "типа" просветил?  

  --- Во-первых, его о вас спрашивали люди на явке в Филикстоу, да и в других местах...

  --- То-то он должен был удивиться! -- усмехнулся я.

  --- Вполне-вполне. Тем не менее он был осведомлен о вас в благоприятном свете, его недоумение не могло это изменить...

 --- А те, кто "типа"  меня знал и давал мне столь лестные рекомендации, "типа" "накрылись"? В смысле явки и лица...

 ----Точно, только не "типа", а "в натуре".

  Я чуть не прыснул со смеху  --- так занятно было слышать подобный сленг из уст кадрового разведчика отнюдь не юношеских лет.

  --- Но есть еще и во-вторых. Посмотрите на запонку у вашего запястья.

  Я недоуменно задрал рукав, обнажив наполовину руку в рубашке и действительно заметил отливающую вороненым отливом довольно крупную запонку, даже не зацикливаясь на том, когда и как ее мне прицепили. 

  --- Отстегните и посмотрите тыльную сторону.

  Запонка как запонка, и тыльная сторона была не исключением. Но я понимал, что тут какая-то "хитринка". Так -- есть! Тоненькая полоска, демаскирующая внутренность запонки. Поддев крышечку ногтем, я обнаружил крохотную гемму со свастикой. -- необычно серебристую на черном фоне.

  ---Не слишком нарочито?

  Меня так и подмывало критиковать всю эту комбинацию.

   -- Если б у меня зародились малейшие сомнения насчет подставы, это уж точно меня в них убедило!

  -- Вы слишком параноидальны в своих подозрениях, --- усмехнулся Дейтон.-- Как раз проще всего показать этим свою принадлежность к симпатизантам Гитлера. А строить предположения "навыворот" можно по-любому.

   Я не мог не признать, что в этом пункте он прав, но тем не менее мне чем дальше, тем больше всё это не нравилось  --- и это еще мягко сказано.

  -- Ну и теперь вы еще добавите, что увидев собрата по идеологии, Хэмиш с облегчением избавится от своей тяжкой ноши, скинув мне на руки свой "метокс".

   --- Насчет собрата вы преувеличили. Человеком он был совершенно безыдейным,если не считать за идею деньги, и думаю с подозрением отнесся бы к любому, кто стал бы выказывать перед ним хоть на гран идеализма. Расстался бы он со своим сокровищем (а для него оно было таковым из-за хорошей цены за его доставку) в обстоятельствах совсем уж экстремальных. Он едва ушел с проваленной явки, чудом оторвавшись от преследователей, но понимая что это, возможно, ненадолго. Он не зря так думал, вскоре после встречи с вами он погиб в перестрелке с пытавшимися взять его людьми...

 -- "Типа" погиб. А чего ж он не сдался, коль он в душе наемник? Мог бы поторговаться потом за свою жизнь.

  --- Четкое замечание. Ну, первоначально часто вначале сопротивляются по инерции, возможно потом бы и сдался, да вот досада -- у одного из наших людей, стрелявшего ему в предплечье,дернулась рука... Пойдет?

  --- Профессионалы... --- с удовольствием съязвил я. --- Всё это так шито белыми нитками и крайне импровизированно...

  --- А то нет! Я с самого начала был против этой затеи, которая вместе с тем требует скорейшего воплощения, остывая как блинчик на морозе. Уж очень хочется Лондону подкинуть ежа в зад Герингу и вообще Берлину, а то что в случае неудачи вместо дезы может получиться ценная для немцев информация, об этом словно не хотят думать!

   Меня - то эти мысли занимали еще более насущно. Приходило в голову разное...

 -- Простите, Дейтон.-- Я впервые позволил себе невольно подобное подобие фамильярности. -- Вы всё мне говорите? Ничего не скрываете?

 --- Конечно еще не всё. Мы ведь не закончили.

  -- Не пытайтесь сделать вид, что вы меня не поняли. Я хочу понять свою действительную роль в этом деле, как она пойдет по своей сущности

  --- Откуда я могу знать это! -- раздраженно чуть ли не выкрикнул Дейтон. Но я чувствовал, что этой яростной вспышкой он уходит от прямого ответа передо мной.. а может и перед собой тоже. -- Не буду утверждать, что вы совсем не рискуете, хотя если четко выполните инструкции, то полагаю всё должно обойтись. Черт возьми, вы ведь не станете требовать от хирурга стопроцентной безопасности перед кризисной операцией!

  --- Насчет этого бог пока миловал, -- сухо ответил я.и обреченно склонив голову, тут же ее вскинул и кивнул. --Заканчивайте уж. Итак Хэмиш с облегчением сдает мне свой груз. прося....припрятать? Но мне надо отправляться на почтовую перевозку на Фареры и не сделать этого я не могу.

  --- Что ж, вы прячете саквояж на борту своего судна, это даже надежнее Я было подумал, не стоит ли подсоединить вашу встречу с Гезениусом к его поручению вам, но, право, это может быть перебор...

--- Значит после Фарер он просит, чтобы я  добрался до Копенгагена, где должен найти немецкую явку или почтовый ящик...

  -- Как раз наоборот. Выйти на нашу явку, вскрытую противником, куда внедрен и вражеский агент. Мы знаем его, они -- всех наших людей; их трое, вместе с "двойником" четверо. Вы должны выйти на него. Вот его фото. Альберт Крич. Его подлинное имя вам знать ни к чему, поскольку для дела бесполезно.

   Внешность изображенного на фото было самой заурядной, и лишь то, что мне придется опознавать его среди лишь четверых, не вызывало на этот счет опасений.

  --- Показать ему значок?

  --- Нелишне. Но обнимать он вас и наедине не будет, более того, возможна и настораживающая реакция Покажете ему номер кардиффской газеты  "Южное Эхо Уэльса" , раздел уголовной хроники. Сейчас нам его принесут 

   Словно этих его слов и ожидали, Спиноза открыл дверь и вошел с газетой (как он сумел раньше так выйти, что я не заметил этого, сам понять не мог; увлеченность увлекательным разговором с Дейтоном меня не извиняла --- не годишься ты в агенты, дорогой, не годишься!).Это заставило меня обратить внимание на Аврору; немного позабавил ее полуоткрытый рот; так что несмотря на причастность к секретной службе, похоже, подобные разговоры при ней были не слишком часты. 

   --- Вот! -- Дейтон обвел химическим карандашом нужное место. -- Раздел уголовной хроники. " Убитый в перестрелке с полицией два дня назад оказался неким Лакстоном, американцем.  Довольно темная личность, о характере деятельности которого ничего не известно. Шеф полиции отказался дать какие либо объяснения, сославшись на то, что дело выходит за сферу обычного криминала. согласно анонимному источнику, не исключена причастность к этой истории спецслужб"

  -- Во как! Вы даже не остановились перед тем как убить какого то преступника?

  --- Одного громилу, который и так заслуживал казни. Окружающие только слышали звук стрельбы, когда стали приближаться зеваки, которых стали тут же отгонять, его лицо прикрыли плащом. И как видите, здесь вот это личико/

   Естественно , лицо Хэмиша-Лакстона. Не очень качественный снимок, как часто бывает в газете; впрочем более четкий был бы как раз подозрительным. Как- то по краю сознания прошло, что в гостинице называли меня Лакстоном... Если  б подозревал, что меня намеренно подставляют, уже бы не удивился...

  ---Так! -- почти обреченно ответил я; мозг уже лениво  "переваривал" получаемую информацию, словно всё это происходило как бы и не со мной.---А  под каким соусом мне перед вашими людьми появиться -- он тоже "типа" придумал? Догадываюсь-догадываюсь, вы сейчас скажете мне, что ваши люди будут в курсе вашего задания и даже, так сказать, создадут все условия для моего "уединения" с этим Кричем. А сам повод моего появления на копенгагенской явке ? Он ведь должен был его придумать, не так ли? 

  ---  Безусловно, --- c некоторой задумчивостью ответил Дейтон. --- У вас будет два прикрытия -- легальный и не очень. Причем как ни странно, первый можно было бы выразить в другом случае через обратный термин. Но дело в том, как это будет выглядеть в глазах Крича. Поэтому легально то, что ваша цель -- встреча с ним. А приход на саму явку -- лишь повод. Который нужно хорошо обосновать.Опять же для Крича, а не для наших там людей. Идею встретиться вам с ним на нейтральном месте пришлось сразу же отбросить ввиду сложности выхода на него и невозможности предвидеть его реакцию. Решено было использовать самое простое -- зная вас как человека надежного,  решили, что лучше всего переправить секретное сообщение пакетом через вас. Само собой при этом никакой вы не Шейн, а самый что ни на есть натуральный Джексон.

  ---- А пакет, стало быть, пустышка? и к тому же почему это обычно до того действовавшая связь стала ненадежной? Если Крич неглуп, то его это должно привести в крайнюю нервозность, даже к подозрению, что он вот-вот будет раскрыт, если не уже... И еще -- что за место --- Боудсей, если секретное то почему я должен его знать, если знаю, то могу ли им "оперировать"?

  --- Каскад вопросов! Вы правы, пусть Крич испугается, игру с ним и так приходится завершать, и в панике возможно он вам в чем то даже доверится..  Боудсей, -- секретный исследовательский центр (кстати как раз рядом с Филикстоу), что теперь похоже не является секретом для противника (хотя "подступы" к нему надежно прикрыты) и нет смысла прятать это название от вас. Но упаси вас бог "оперировать" этим названием .И виду об этом не должны подать! Крич может быть это и знает, но подтверждать это загодя значит вызвать у него подозрения. И только если Крич решит вас сам проверить и упомянет о Боудсее, то можете неопределенно это подтвердить. Собственно я вам сообщаю о Боудсее только для того чтобы это не прозвучало для вас неожиданностью.   .А насчет "пустышки" это неверно. Там будет новый код, пароли и другие инструкции. Крич ведь может мельком глянуть. Но по настоящему ознакомиться с содержанием может только руководитель группы и он же радист. На этот раз такая вот особенность группы. Пароль вам не нужен, чтобы вы могли чувствовать себя свободнее, не изображая из себя нашего агента а только посыльного,во избежание сложностей.Оттого я намеренно не называю вам имен остальных -- ни старшего группы, ни второго из нее Они сами вам назовутся если сочтут нужным и если это будет уместным Если быть точным, то вы подойдете на своей "Ласточке" не собственно к Копенгагену, а к острову Амагер - район Амагер Странд ,Бревенчатое строение,стоит особняком, близко от береговой линии...

 ---- Только пристать там я не смогу...

 --- Я сейчас вам дам координаты...--- Дейтон заглянул в записи и передал мне заполненный листок.

  --- Да хоть бы где, я эти места знаю...О! А здесь - то тем более ... В общем пусть будут начеку, я дам опознавательный сигнал флажками...

 --- Не уверен, что кто-нибудь из них в этом разбирается...

  -- Да? А, в конце концов и неважно, увидят, что машу флажками, и пусть подгребают на лодке,а я брошу якорь.Уж лодку то надеюсь они заимели?

  -- Пытаются изображать иногда рыболовов...

  --- Местные,небось потешаются, принимая за чудаков, убивающим почем попало время из спортивного фанатизма! --- засмеялся я.--- Если им когда удается что  по мелочи поймать, то могут этот день помечать кружком в календаре! Ладно, итак они доставляют меня в своё бунгало, я предъявляю с поклоном пакет.. Кому?

  --- Старший группы сам протянет за ним руку. Не волнуйтесь, о вашем предстоящем прибытии уже сообщено.

  --- Уж устроили бы  совсем в мою честь радиоиллюминацию! Впрочем, поздно жаловаться. Что дальше:?

  --- Дальше -- по обстановке. Пока вам везло. Вы гарантированно останетесь с Кричем наедине. Остальное вы знаете.

  --- Я должен буду прихватить прибор в саквояже с собой?

  --- Конечно,лодку он не потопит.Когда и если его доведут до ума, то он станет потяжелее. Но пока интерес к нему в Боудвее остыл.

  --- Остался еще вопросик.Так таки нет никаких хотя бы предположений относительно того таинственного звонка в "Дю Норде"?

  --- Нет, --- без какой-либо окраски тона голоса произнес Дейтон.--Абсолютно ничего,кроме того,что звонок был местным, но не из гостиницы. Скорее всего из таксофона. Их пальцев обеих рук хватит сосчитать, но что это дает?

    Впрочем сейчас это мало меня занимало, я уже настолько был по уши в этом деле, что какие - то дополнительные сложности мне были уже по барабану..Ничего особенно нового инструктаж Дейтона  мне дать уже не мог, напротив, ему было отрадно узнать, что я прилично владею "морзянкой" .

  ---- У вас есть какой-либо особенный сигнал, который вы использовали .Или может сейчас придумаем?

  ---- Есть. Мои друзья сразу же узнавал, что это я. Куплет "Tea for Two". Буквы каждого слова в обратном порядке.

  --- Слышишь,Спиноза? -- обратился к нему Дейтон .--- Навострись!

  ---О' кэй, --- улыбнулся молодой человек. -- Как раз одна из моих любимых мелодий!

  --- Надо будет проинструктировать и других, кому возможно придется вступить в подобный контакт с Шейном. 

  --- Разве круг допуска  еще не установлен? --- удивился Спиноза.

  --- Всего никогда не предусмотришь. Значит условились --- если ничего неожиданного, "играйте" такую "морзянку".

  Меня это более чем устраивало, а почему... Не хочется забегать вперед,так что наберитесь терпения.

 --- А если пойдет не совсем так? Или вовсе не так? И кстати что значит --- так?

  ---- Ваша задача-- войти в контакт с Кричем и попросить его устроить для вас возможность передать в немецкий центр нашу "игрушку". 

--- А если он захочет освободить меня от этого бремени?

  --- На это он не сможет пойти если только не решит откровенно выйти из игры. В любом случае нельзя строить из себя идеалиста. Вы вполне основательно имеете право рассчитывать на солидное вознаграждение.

  --- А зачем я им буду нужен потом? Как говорится, мавр сделал свое дело...

  --- А вот и нет! дело будет сделано только после того как вы вернете (и как можно скорее)  "метокс" назад.

 --- Значит, я должен буду вернуться...

  --- Не позднее чем через неделю, а лучше уже через шесть дней... Точность вызывает большее доверие. Но Хэмиш вряд ли доверил бы вам имя завербованного им агента в Боудсее. Я к тому же не хочу чтобы вас "стали "потрошить"" на предмет его имени. Вы заявите, что должны будете положить саквояж с приемником в ячейку камеры хранения на морском вокзале в Ипсуиче. Сделать вы можете это, да и желаете сделать только лично.Поставите не раздумывая в любую свободную ячейку (якобы она была зарезервирована и так и ждала открытой (поэтому конечно подойдете не к той которую только что освободил абонент) Не сердитесь, на подобном уровне в вашей сообразительности я уверен, но всё же...  Они не дураки, чтобы применять против вас насилие, в конце концов вы же можете назвать ложный номер ячейки, а вдруг завербованный вас знает (может, ему  Хэмиш про вас сообщил, хоть это и маловероятно) Да не захотят они рисковать ни в малейшей степени, рискуя упустить ценного "двойника", не говоря о том чтобы "метокс" вовремя оказался на месте. Сами вы к тому же можете оказаться им в будущем полезным, хотя последнее я бы не переоценивал. Черт, как же может оказаться для вас пагубным недостаток подготовки! Имейте в виду, заторможенность в ответах и реакции на поставленные вопросы хуже даже каких либо "помарок" при самих ответах. Говорить можно не спеша, но не дайте заподозрить себя в раздумывании ходов игры. А "помарки" дилетанту простительны, а вы и будете в их глазах дилетантом, что хоть в этом пункте правда. Продолжим о связи. Если что пойдет не так, "играете" песенку как она и поется. Но уверен, не понадобится По крайней мере вначале. Теперь еще одно. Старший группы попросит вас съездить в Латинский квартал с письмом внутри  запечатанного пакета, который вы сможете вскрыть и соответственно увидеть внутри сам адрес только когда зайдете в какое либо уединенное место, скажем в каком -нибудь туалете). Это еще сильнее заставит занервничать Крича. По сути, пакет этот -- пустышка.( это одно из инструкций, которые будут отданы главному группы через переданный вами пакет) В действительности вам нужно посетить "Маленькую аптеку"

  --- Аптеку? А! Ресторан! Приходилось бывать, недурная кухня.

  ---- Ну, гастрономические удовольствия будут на самом последнем месте вашей там задачи! --- усмехнулся Дейтон. --- Заметили, кстати, я не вываливаю на вас инструкции подряд , одним махом? Решил проверить на вас такую методику, модерн; потом мы пройдемся по всему заново.

  ---- Мы остановились на том, что мне будет некогда смаковать салат по-датски с запеченным лососем...

  ----Для последнего блюда кажется еще не сезон, --- улыбнулся Дейтон. ---  Заказ, конечно, сделайте, не возражайте и против того чтобы к вам кто-нибудь подсел.

  ---Этот кто-то как раз окажется...

  ---Нет. В принципе, он должен оказаться за соседним столом,но вполне возможно и  зайдет после вас и приостановится у дверей...

  --- Уж не Ульф ли? -- уже чуть ли не устало спросил я.Странное дело, этот разговор почему-то уже начинал меня изматывать.

  ---- Как никогда в точку! Так кажется говорят ваши ковбои?

  ---- В кино вроде так, --- без энтузиазма ответил я.--- Самому в ихнем мире вертеться не довелось.Похоже, вы неплохо подкованы.

 ---- Знаете, я вообще полагаю, что о гораздо большем числе людей можно было бы сказать такое, если б люди были склонны дисциплинировать свой ум и память. Большая часть проходящих перед сознанием сведений лишь скользит по нему, и мы не даем себе труда фиксировать то, что первоначально кажется ненужным и не столь значимым, а потом -- как знать...Знаю-знаю,помню что говорил по этому поводу наверное один из ваших любимых героев -- Шерлок Холмс. Но разве Конан Дойл утверждал, что он всегда был непременно прав за пределами сферы своей деятельности? Да и не пытался ли  он пародировать свои идеи как раз относительности дисциплинированности ума --- только знаете в чем? Относительно необходимой для него дедукции, руководствуясь которой нужно в момент анализа отбрасывать заведомо ненужное как шелуху, то что может потом представить интерес придерживая на всякий случай сознанием, сосредотачиваясь на скрепах нужных деталей. Метод отбора Конан Дойл перенес устами своего героя на самоценность познания. Это пародийный прием подобные ",век живи, век учись..." или "не умеешь-- не берись" Мы же не воспринимаем, например, последнее  абсолютно.

   Я невольно улыбнулся -- настолько подобный оборот разговора казался не вписывающимся в образ старого разведчика или контрразведчика.Впрочем это ведь еще и человек. И может вдобавок хочет снять то напряжение, которое стало нависать чем дальше, тем больше при нашей беседе. Вот, возможно, одна из тех вещей, которыми было нелишне овладеть на стезе разведчика -- ощущать внутреннее состояние собеседника, партнера или контрагента, неважно. ("Ничего себе, -- подумалось мне,-- я уже рассуждаю относительного этого!")  Только сейчас повнимательней вгляделся в двоих свидетелей происходящего. Спиноза слегка улыбался, впрочем в его улыбке не было заметно ни иронии, ни снисходительности, словно он еще думал при этом о чем то касающемся своих обязанностей (он действительно как бы машинально перебирал на столе бумаги мельком их просматривая) . Что касается Авроры, то она, подперев подбородок сцепленными пальцами рук,зачарованно слушала, не сводя с нас глаз, прежде всего (без ложной скромности) с вашего покорного слуги, и если бы ее чуть приоткрытый при этом рот был бы хоть чуть-чуть шире, то нельзя было бы удержаться от смеха. 

  --- Впечатлили, сэр, -- постарался я вставить в эту фразу долю проникновенности. -- Отдаю должное вашему желанию придать теплоты и непосредственности в атмосферу нашей беседы. Так или иначе, ваша логическая выкладка любопытна, признаю.

  --- Никто ведь не рождается разведчиком. Даже если есть чудаки, которые с детства под воздействием книг воображают в себе такое призвание. Сюда приходят по-разному и как правило вроде бы и случайно. Я,например, филолог.и скажи кто-нибудь скажем так тридцать лет назад, что я... Впрочем, оставим лирику, уж простите старика. На чем мы остановились?

  Уж не провоцировал ли он меня,чтобы выяснить, какая у меня выдержка?

 --- Остановились на том, сэр, что,как я полагаю, я не должен дергаться, если увижу возникшего передо мной вблизи и вдали Ульфа (мне,кстати, так его и называть?).

  --- Наедине можете и так. Хотя его кодовое имя Плезир.

  --- Оригинально. Итак, я ничего не должен делать, пока он не подойдет или не подаст какой-нибудь знак.

  --- Именно. Пароль на опознание здесь не нужен, а вот на сигнал будет. Ульф привык как щеголь поигрывать тросточкой. Он и зайдет с нею, просто держа в этот момент в руках, но вот когда и если начнет ею поигрывать, то это будет сигнал вам на выход. Трапезу резко не обрывайте, доешьте основное блюдо, выпейте. Но в то же время озабоченно взгляните на часы и, подозвав официанта, поторопите со счетом, сказав, что спешите и как видно вам так и не дождаться своего друга, так что если кто будет спрашивать пусть скажет, что больше не могли ждать. Так будет естественно, Плезир вас пропустит, а потом будто передумав, выйдет вслед за вами.

  --- Надеюсь, он сделает это естественно, --- самым невинным голосом произнес я.

  Дейтон предпочел не заметить легкого сарказма, хотя Спиноза чуть улыбнулся, а Аврора чуть не прыснула со смеху.

 --- Он достаточно для этого опытен, --- явно подражая мне в тональности ответил он. --А вот вам следует зарубить себе на носу, как и для других подобных случаев, что вы ни в коем случае не должны его ждать и даже намеренно замедлять ход. Конечно, не бегите, но идите нормальным шагом, какой вам свойственен. В данном случае идете к Университету , там есть что посмотреть вблизи для туриста. Вот там и представится случай замедлить ход. Второй вариант  --- если он уже сидит до вас и так и продолжит сидеть, значит ничего не нужно делать, смакуйте свою трапезу и, расплатившись, уходите не оглядываясь. Если при этом он захочет вступить с вами в контакт, то он проведет рукой по волосам, как бы приглаживая. Всё то же что и в первом варианте, уходите и к Университету. Наконец, третий вариант с кодовой фразой. Придя после вас и попросив место за вашим столиком, он произнесет: "Надеюсь, здесь не слишком изматывают ожиданием?" Хотите, пожмите плечами, хотите что нибудь ответьте.Но это будет означать, что он заметил что то неладное в отношении вас.  тогда уж естественно и речи не может быть о контакте. Напротив, постарайтесь незаметно установить ведущего за вами слежку. Опыта у вас конечно в таком деле нет, но обе стороны знают что вы дилетант, так что небрежность с вашей стороны будет выглядеть даже естественной.

   Дейтон задумался, но видно было, что .он счел ненужным вываливать на меня еще больше сведений и приемов, которые без овладения ими тренировкой и практики всё равно не будут "переварены".

   --- Что ж, парень, как говорится, помогай вам бог. К вечеру когда у вас уляжется всё в голове, проведу вам инструктаж и... с богом. Ваша "Ласточка" ждет хозяина!

 

 

    "Ласточка"  действительно меня ждала --- ее перегнали к близлежащему причалу, так что вооруженный вновь переработанной информацией и "связкой" инструкций, от чего сомнений и тревожных ожиданий только прибавилось, я пустил свою малышку в путь. От самого плохого сознание "отмахивалось", но и не хотелось остаться в дураках и невольно помочь врагу. А больше всего не давал позволить себе обратиться мыслями к Гезениусу. это было самое "тухлое" место во всей конструкции В конце концов решил выбросить это из головы, руководствуясь принципом "решать проблемы по мере их поступления" Сейчас надо было подумать о ближайшей перспективе, но тоже особо не заморачиваться. Не знаю откуда, но у меня сложилось убеждение, что жестко всё планировать -- всё равно, что "намертво", так чтобы не вздохнуть, затягивать на животе ремень. Вызубришь всё до автоматизма, а потом что-то не так, и подсекут, как будешь мычать и губами шлёпать. Лучше уж насладиться привычным делом, плавание наконец обещало быть приятным, как это часто бывает, после непогоды стало ясно и солнечно, и легкий бриз приятно щекотал лицо.

  Путь этот был мне настолько знаком, что я мог пройти его только что не с закрытыми глазами. Моя "Ласточка"  была хоть и не "Куинн Мэри", но шла споро, и когда начало смеркаться если не три четверти, то уж точно две трети с лишним пути было оставлено позади.  Теперь продолжать гнать смысла не было. Не к чему было приближаться к цели ночью, рискуя вдобавок вызвать подозрения у пограничного морского патруля и у береговой охраны. Свой драгоценный груз я извлек из саквояжа и приладил к своей портативной станции -- наименее подозрительным является то, что выставляется открыто. Приемник как приемник по виду.Можно заявить, что это дублирующий прибор, если среди пограничников найдется кто въедливый.

   Объяснять ничего не понадобилось.Осмотр, произведенный рано утром патрулем, после того как я до того позволил себе покемарить пару-тройку часов, был лениво поверхностным; впрочем саквояж, где я оставил свою сменную одежду, пришлось открыть (так что  идея по этому поводу Дейтона оказалась кстати)  Теперь я снова решил расслабиться еще на час, понимая что свежая голова будет мне как никогда необходима. Всё и так укладывалось в ней слишком спонтанно. .

 

     Береговая линия возникла словно внезапно. На всякий случай я дал гудок -- он не был столь мощным как у большого парохода, но для живущих поблизости, да еще при этом настороже людей он должен был прозвучать трубным гласом. Впрочем возможно и без этого меня ждали Хоть я и увидел вдали людей не сразу но что никто из них не выбегал из своего строения готов был поручиться. Должно быть, стояли где-то в закутке. Достал флажки и сделал ими сигнальную фразу. Поняли меня или нет, но вскоре лодка отплыла в моем направлении, и прошло немногим более пяти минут, и она пришвартовалась к борту моей "Ласточки""  Вставший в ней человек на мой взгляд чуть моложе среднего возраста и только что не совсем высокого роста производил приятное впечатление. Мужественные, немного резковатые черты приятной наружности лица, густые кудри выбивающихся из похожей на матросскую шапочку волос, угадываемые под курткой мощные бицепсы -- так не хотелось, чтобы это оказался Крич. Нет, безусловно, его бы не пустили .Слишком уж удобная была бы ситуация, а если до этих двоих точно довели сведения об измене Крича или о нем как о "двойнике" , то уж точно они этого бы не сделали. Я сам не понимал, зачем занимался подобными выкладками, когда через считанные минуты всё должно было стать ясным. 

   Парень ловко взобрался по короткому трапу и приветливо кивнул: --- Ант !

  --- Ант? --переспросил я.

  -- Вообще-то Антик, -- усмехнулся он полусмещенно и даже вроде полураздраженно.-- Как-то уж... ласкательно.

  Я тоже невольно улыбнулся и жестом пригласил как гостя в каюту..Осматривал тот судно с любопытством, но без суетливости и излишних расспросов. 

 --- Та самая "Ласточка" ... Вот она какая . Мы ведь тоже слышали о вашем...

 --- Только ради бога без термина "подвиг"; его уже просто затерли -- и пресса, и с кем общался... Выбора то у меня не было, а был бы, так это было бы просто глупостью. этим спортивным достижением я обязан метеослужбе и собственной непредусмотрительности, а то и невнимательности. Расслабился после того перед тем прошедшего  шторма. Может, слышали , тогда кое-кто погиб...

   Если я рассчитывал выяснить, насколько Центр мог раскрывать карты перед одной из своих явок, то попытка эта была безуспешна (к моему удовлетворению)

  --- Вполне возможно, -- безмятежно ответил Ант (мне также казалось естественней называть его так), --- при таком-то смерче. Тут мог погибнуть не один. Думаю,впрочем, что если человек и принужден к подвигу, то это всё равно остается подвигом. Но если угодно, пусть это будет достижением, мистер Джексон.

  Ого! Приглашение не таиться и забыть о Шейне. Конечно, подчеркнул он мое имя не просто так, произнес он его с явным нажимом.

  --- Достижение не столько мое, сколько конструкции судна и конструкторов. Немцы  умеют делпть стоящую технику, в этом им не откажешь. Не пожалел лишних денег и как видите...

 -- Да, на этом не стоит экономить, и свое вложение вы оправдали с лихвой!

  Такой вот милый разговор, просто в духе Дейтона. Решили снять с меня напряжение, чтобы я не ощущал себя в роли агента, выполняющего секретную миссию. Напряжение будет впереди, а сейчас подобная роль для меня совершенно ни к чему. Крич должен видеть во мне для них троих только курьера, без какой-либо игры или рисовки. Только потом... А про "потом", честно говоря, не хотелось сейчас и думать.

  Но дело есть дело.

 --- Я, кажется, должен вам кое-что передать? --- спросил я,

  ---Не здесь и не мне,  --- последовал ответ. Такой я и ждал.

 --- Кажется, рассчитываете увидеть что то новенькое? -- запустил я новый пробный "шар", увидев как он с любопытством при оглядывании моей каюты посмотрел на приборы связи. Само собой "медокс" был уже помещен мною вновь в саквояж, из которого я сделал подобие почтовой посылки, декоративно опечатав замок сургучом, который, впрочем легко снимался щелчком пальца.

 --- Да нет, что тут собственно  можно определить, --- мне показалось что Ант только что не подмигнул, --- даже если...

  Обрыв фразы был точно намеренным мне оставалось только улыбнуться в ответ.

  -- Ну что ж, по стопке коньяку за знакомство, и будем отправляться под ваш кров. И надо "черкнуть" радиозаписку.

 Мы выпили, и я не особо таясь( а мой гость не особо высматривал ) выстукал нужный текст.

   Когда мы садились в лодку, то Ант, казалось, не обратил внимания  на взятый мною саквояж, лишь слегка покосившись, как и на некоторое усилие, при этом сделанное мною (интересно, подумалось мне, до какой степени этой группе известно о сути моего задания, или в него посвящен лишь их командир... а может всё в том завернутом в целлофан пакете, который я то и дело ощупывал под мышкой). Там же, только с другой стороны, я разместил вместительную кобуру со своим "воблеем" .

  Ант греб молча, лицо его не изменило в общем то доброжелательного выражения, но словно ставило некую преграду, не дающую возможность каких - либо значимых расспросов, разве что обычной болтовни.

   ----Не скучаете? -- таким образом давая поддержаться какому- то разговору спросил я.

  ---- Мы здесь в общем то не прохлаждаться приехали.

  Прозвучало это не резко, даже с мягкой иронией, но было ясно что  дальше продвигаться в раскрытии этой темы не стоило. 

  --- Не пробуете рыбачить? Думаю, просто потеря времени.

  --- Ну, когда нечего делать, то не худший способ времяпрепровождения; от карт можно в конце концов "упреть"

  --- Что верно, то верно. А что в город выбираться проблемно?

  Мне не хотелось, чтобы он и прочие считали меня таким уж "профи" ; в противном случае вести беседу в подобном ключе я бы не стал, храня молчаливую многозначительность. Впрочем, агенты тоже могут иной раз "расстегнуть пуговицы" .

  --- Обычно только совмещая приятное с полезным, знаете ли. Систематизация морских ветров и потоков, вкупе с установлением температурных аномалий требует систематичности..





#3
владелец

владелец

    Мастер

    Топикстартер
  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 18 Июнь 2017 - 20:49

Он сам рассмеялся от своей игры слов. Наконец мне было сообщено легальное прикрытие, на мой взгляд довольно странное, хотя я не очень в этом разбирался. властям во всяком случае это должно было бы показаться подозрительным, но скорее всего Копенгагену было на это наплевать, а может Дания уже готова была потворствовать англичанам, уже опасаясь Германии.
   На берегу, расхаживая по гальке, нас уже встречало трое рослых мужчин "скандинавского" типа (я уже стал замечать за собой, что стал "навостряться" определять если не национальность, то национальный тип людей, возможно без особых на то оснований). Фотка Крича была так себе, так что определил я его только когда увидел их совсем близко.
  Когда Ант воткнул лодку в песок, а затем мы с ним вместе протащили ее как можно дальше, и на мой недоуменный взгляд он ответил: -- Прилив здесь ничтожен.
    -- Не всегда был так уж ничтожен, --с иронией возразил человек в рыбацкой куртке (во всяком случае она вполне подходила под это определение), слова он произносил отрывисто и резко. Выражение холодноватого с ровными чертами, можно было сказать даже холеного лица в противовес словам было довольно апатичным, казалось даже мое появление не вывело его из состояния душевной уравновешенности, чего нельзя было сказать о двух других, помимо того в отличие от него больше напоминавших матросов, впрочем не слишком натуральных --- верхняя одежда та что надо, а вот подишь ты, я их в них не видел. Впрочем, какое это имело значение, что я мог подумать. А интересовался ими, похоже, и впрямь мало кто. Теперь я начинал видеть в нем немецкий нордический тип. Сам потом над собой посмеялся -- сознание явно подстраивалось под информацию на Крича. я старался смотреть на него вообще как можно меньше, не задерживаясь взглядом больше чем на мгновение.

  -- Ну , если ты имеешь в виду тот рекодный максимум , о котором мы прочли в справочнике, то впору было бы вообще сниматься с места и размещаться к тем холмам, -- весело отпарировал Ант.

--- Ну ладно, -- ответил другой.-- Наш гость, вероятно нуждается в отдыхе. так что пойдем в наше бунгало.
-- Да не так чтоб уж очень, -- счел проявить деланное "жеманство" я , --- в общем то, как я понимаю, моя задача передать этот пакет...
И я, вынув упомянутый пакет, сделал им вопросительно-круговое движение.
--- Ну, с этим могло бы успеться, -- взяв у меня из руки пакет, возразил тот, кого я было издали принял за Крича, посрамив таким образом мою сампоуверенность.--- Идемте -идемте. Мы все в ожидании вас к тому же еще и не завтракали.
Перед таким аргументом, конечно, нельзя было устоять, и вскоре мы все четверо уже сидели за накрытым столом, на котором не было кулинарных изысков, но всё было сытно и калорийно. Пожалуй переизбыток консервов, но самых деликатесных. Выпивка была подстать.
-- Неплохо живете! -- засмеялся я.
-- Организации метеоклимата платят неплохо, -- сдержанно, хоть и с легкой улыбкой произнес третий член группы; когда он снял шапку, то его волосы растрепались цветом медной проволоки.
" Ну это уж похоже на скандинавский тип. Или будем поосторожней в выводах7" -- с иронией по отношению к себе подумал я. 
Перевел взгляд на четвертого, то есть Крича. Внешность самая обыкновенная, серые глаза словно пробегали по вам, почти не задерживаясь, улыбка если и возникала, то словно тут же уходила внутрь. И тем не менее я не сказал бы, что мое появление не вызывало у него интереса -- я словно кожей ощущал его пронизывающее внимание. Конфедератка сужала его лицо, и кода он ее снял впечатление это еще усиливалось; волосы бобриком мучительно дополняли его. Мучительно поскольку я мучился из-за того, что так и не удавалось вспомнить, кого он мне напоминал (дурацкая вещь, но сознание постоянно мучило меня в таких случаях). Наконец мне удалось вспомнить, кого он мне напоминал (дурацкая вещь, но сознание постоянно мучило меня в таких случаях). Наконец мне пришло в голову, что если бы он носил усы...или у того кого он мне напоминал, их убрать... Да!   Точно! Карл Шлехтер! Слава богу, засну спокойно. 

До сна еще было, впрочем, далеко. Тот, кого я определил как главного, не спеша развернул мой пакет, причем так, что было неясно, то ли он делал это сознательно таясь, то ли по какой то привычке, содержимое первой страницы ненадолго мелькнуло на короткий момент, но затем было свернуто и читавший ее приподнялся и отошел в дальний угол комнаты; апрбежав глазами явно лишь часть текста, затем присоединившись вновь к нам. я старался не сводить глаз со "Шлехтера" ("поставив" на то, что это и есть Крич). Никаких эмоций на его лице не проявилось, оно скорее приняло сонно-безмятежное состояние. (не слишком ли откровенно отстраненно? -- каким, однако, я возомнил себя спецом!) В любом случае, впрочем, не требовалось большой догадливости, чтобы понять что то, что он прочел, касалось инструкций в отношении меня.
--- Что ж, мистер Джексон, мы очень благодарны вам за доставку этого пакета, сведения и инструкции, в них содержащиеся, трудно переоценить. Пока отдыхайте, пользуясь нашим гостеприимством, пообследуйте город ... Вы уже его посещали7
--- Да, и не раз. Но это город, который как магнит, снова и снова притягивает к себе.
---Красивое определение. Что ж, прогуляйтесь, у меня к вам будет небольшая просьба в связи с этим.
--- Всегда готов, мистер...
--- Прошу прощения, у нас и так затянулась фаза знакомства. --- Улыбка впервые тронула губы старшего группы. -- У нас имена под переделку фамилий -- так занятнее и короче. Представляюсь, Дональд Расмуссен, или Расмус. Ну это просто А вот тот кто привез вас на лодке -- Антик (впрочем, он не любит когда его так называют и приучил нас к Анту), он же Йозас Китна 

  --- Литовец? -- удивился я. С литовцами я был знаком, а английский Анта не давал и намека на это.

--- Вроде как по отцу, залетному моряку, -- усмехнулся Расмус, -- которого он, считай, толком не знал...
---Ясно, --- усмехнулся и я. ---Довольно удобно.
--- Это Казимеж Возняк, -- указал Расмус жестом на третьего. -- Или Князь.
-- А тут залетный поляк?
--- А вот и нет. Что английский, что польский -- оба языка для него родные. Датским тоже владеет, хоть и не в такой мере. Отец его Богуслав навещал нас здесь.
-- Он?.. -- хотел было я задать напрашивающийся вопрос, но взгляд Расмуса ясно показал, что он неуместен.
-- Ну и наконец Альберт Крич, -- указал он на "Шлехтера" --- И просто Крич. Единственный из нас, у кого к фамилии ни прибавить, ни убавить.
  Все, кроме Крича, улыбнулись, тот же лишь пожал плечами. 
   Меня начинало занимать, как будет организовано мое "рандеву" с Кричем, точнее "тет-а-тет". Сделать это нарочито было нельзя. И спешка была ни к чему. Но одна позиция была уже выиграна, поскольку мы с Кричем оказались бок обок -- я с торца стола, а он слева от меня, я и сам не заметил как это было проделано, следовательно самым естественным образом -- опередив моего "визави" ему оставили только одно смежное место со мной. Мне предстояло точно так же естественно привлечь его внимание к своей персоне.
  Легко сказать...Не сомневаюсь что что все трое и даже сидящий ближе всех к Кричу и соответственно ко мне Возняк "тактично" не заметили бы вывернутой мною наизнанку запонки, но ведь и Крич не дурак. Решив в конце концов действовать по наитию, я взялся за "сигнальную" запонку у левого запястья правой рукой, сделав вид, что она открепилась, но тем еще больше ослабив скрепление, так что в результате она выпала на пол рядом с ногой Крича (понятное дело, отнюдь не случайно). Для верности я устремил взгляд в этом направлении, 
 и Крич показал себя совсем уж явным невежей, если б ее не подобрал; досадно -- не перевернул, ничего, поможем, и кивком поблагодарив его, я с деланой неловкостью забирая ее из его руки, словно чуть снова не выронив, ногтем подцепил запонку так, что она на короткий момент, говоря выспренним языком "обнажила свою оборотную сущность". Он должен был заметить, не мог не заметить, будучи разведчиком -- не мог. Ничего в его глазах не блеснуло, не сверкнуло и всё такое прочее. но я со своей стороны всё же устремил на него испытующий взгляд. Он его выдержал довольно бесстрастно, так что я даже отчасти забеспокоился, но всё же был уверен, что проделанный номер был не напрасен. 

Да, на это очень хотелось бы надеяться, тем более, что лицо Крича приобрело какое-то особо покойно-мечтательное выражение. Особую надежду мне давало то, что я в тот момент прямо вцепился в него взглядом. Сделав приличный глоток виски, я постарался расслабиться и дать на какое-то время событиям развиваться по воле волн. 
В общем так и получилось. К концу завтрака Расмус обратил внимание на мой саквояж, прижатый к моей ноге.
  -- Что-то тоже вроде почтового груза? Для личного багажа ваши следы на песке были черечур глубоки, -- добавил он с улыбкой.
Надо же! Я ведь действительно пытался нести саквояж так, чтобы не дать представления о его тяжести (слава богу, силой был не обделен). Но как видно, от опытного взгляда ничто не укроется. А вот зачем он это сказал? .. Дурья башка, да именно для того, чтобы обратить на это внимание Крича! Стоит подыграть!
 --- Да... что-то вроде этого...--- Некоторая заминка, проявленная мною при ответе, как никогда оказалась естественной и кстати. Я ведь не был сотрудником Ми-6, так что...---За этим грузом вроде как должны зайти ...
 --- Сюда? -- удивленным тоном спросил Расмус.
 --- Нет, конечно, я должен вообще-то переправить этот саквояж...

 -- В железнодорожную камеру хранения?

  --- М-м... не совсем.

 --- Ну в общем по смыслу понятно, а уточнять, наверное, будет против правил? 
Почти в такт его словам я кивнул, добавив не слишком уверенно. -- Можно сказать, наверное, что и так. 
 --- Что ж, отдохните пока . Нет-нет, после вечерне-ночного плавания да еще хорошей выпивки вам это будет нелишне. Поверьте, даже одолевая сонливость вы уже не так будете хорошо соображать, а вам потребуется очень скоро свежая голова. А вот куда вас?.. Князь и Ант вдвоем, а мы с Кричем занимаем по комнате. Я -- как главный, ну и через меня проходят донесения и документы, а Крич -- на правах радиста.
  --- Бывшего радиста, -- наконец услышал я голос того, вокруг фигуры которого и строилась моя комбинация здесь. Почему-то мне представлялось до того, что он должен быть глуховатым и резким (интересно, каков был у Шлехтера?), а если даже эти компоненты были бы не столь выражены, то всё равно звучал бы завораживающе зловеще. Но против моих ожиданий не очень приятным была лишь немного металлическая "окраска" его тембра, который сам по себе был даже мягче и приятней, чем у Расмуса. Так что не стоило так уж поддаваться на стереотипы книжного чтива и триллеров. 
  -- Я ведь объяснял, а ты всё не можешь избавиться от скепсиса -- для большей безопасности смена "почерка" затрудняет разгадку любых комбинаций шифра..
  --- Да ради бога. Пусть будет так.
Кричу только оставалось произнести "аминь". Скепсис и иронию, сквозившую в его тоне, он даже и не пытался скрыть. Расмус со вздохом пожал плечами ; если он сделал это даже деланно, то в любом случае очень естественно. "Князь" и Ант переглянулись, не выказывая явно никаких чувств.
  -- Так что наверное, вы не откажете в своем гостеприимстве Джексону?
  --- Ради бога, -- почти равнодушно ответил Крич. На его лице мне не кдалось прочесть ничего.
  --- Ну и ладно, на том и порешим. Располагайтесь у Крича, у него там лишняя раскладушка, а в шкафу хватит места для вашего багажа.

  Комната Крича была небольшой , но для двоих достаточно вместительной. Я уселся у стола, на котором еще продолжала оставаться часть аппаратуры, и пристально посмотрел в лицо Крича ; впрочем сейчас уже было бы трудно определить, чей взгляд --- мой или его -- был более испытующим и, я бы сказал, "сверлящим" --теперь Крич не считал нужным сдерживать себя, начиная со взгляда. вначале он смотрел сверху вниз, а затем уселся на табурет напротив меня. Тишина становилась просто "звенящей", он вот-вот словно собирался что-то сказать, хотя ставя себя на его место, я понимал, что ситуация была для него непростой. он мог вполне основательно думать, что я его провоцирую, кто знает, может он уже кожей чувствовал, что ему как минимум начинают не доверять. Сделать вид, что он не заметил моего вызова? Это было бы для него рискованно в такой же мере, как если б он поддался на мою уловку, которая могла бы быть ловушкой. Тогда для него оставалось бы только бегство под любым предлогом. И вот в этот самый "звенящий" момент я вытащил из=за пазухи узко сложенную газету (ту самую) и стал не спеша разворачивать ее так, чтобы нужный заголовок сразу же бросился бы в глаза моему визави. Говорить первым надлежало мне, и так уже человека я "пережал".

 --- Да, -- сказал я почти будничным тоном, -- вот так человеку не повезло. Опытный моряк, я его знал, судно, правда, не сберег, но умудрился спастись, а в тот шторм это было ох как непросто! Немудрено, что вначале даже сочли его погибшим и погребли под его именем другого.
Я перекинул ему газету, и он, умудряясь одновременно следить за мной глазами, цепко читал газетные строки. 
 --- И что из всего этого следует и какое отношение имеет ко мне? -- невозмутимо спросил он.Голос его звучал глуховато, и он знаком показал мне, что говорить нужно как можно тише. Это, впрочем, я и сам понимал, говорить о сколько-нибудь серьезной изоляции стенок не приходилось.

  Я сделал паузу, всем видом показывая, что мяч находится всё еще на его стороне.

--- Лакстон..,-- всё так же невозмутимо протянул Крич. --- Ни о чем это имя мне не говорит.
--- Будто бы! Может быть... Хэмиш ?
Если мне и показалось, что у Крича последовала на это какая - то реакция, то, возможно, лишь потому, что я считал ее само собой разумеющейся -- либо я попадал в "десятку" называя настоящее имя Лакстона, которое могло быть известным немногим и в их круг совсем необязательно входил Крич (может быть даже более чем необязательно), либо должен был быть удивлен тем апломбом, с которым я его выдавал. Если это можно было ему счесть проверкой, то уж слишком "дальнобойной" . И всё же я испугался относительно того, как может разрядиться ситуация -- что если Крич сорвется, пожелав "сдать" меня? Хотя я почти не допускал мысли, что он совершит подобную глупость, после чего непонятно было бы как вообще можно было бы спасти всю выстраиваемую комбинацию, я понял, что если буду продолжать держать Крича в "ступоре", то может быть всякое. Его "броневое" молчание можно было преодолеть только наседающей атакой.
--- Знаете вы его как Хэмиша или нет -- неважно. -- У меня было странное ощущение словно я наблюдаю себя со стороны. -- Важно, что я его знаю. Под этим, подлинным его именем. Знаю его лучше, чем до недавнего времени он знал обо мне. И он попал в такой переплет, что ему ничего не оставалось, кроме как обратиться за помощью ко мне. Полагаю, в какой то мере вы тоже его знаете, иначе он, перепоручая мне своё задание, не велел мне обратиться к вам, как к единственному звену, за который он мог или имел право ухватиться. И если вы его хоть немного знаете, то, полагаю, идеализировать его не будете. Вы догадываетесь, что он воистину должен был быть загнан в угол, чтобы передать мне свою добычу, на которой рассчитывал немало поживиться. Но так у него всё таки оставалась основательная надежда, что о нем не забудут.

  Снова пауза; Крич слушал уже с откровенным интересом, хотя пока не пытался прервать меня даже жестом. Кажется, он уже отбросил всякую мысль о том, что я участвую в операции по его проверке -- в любом случае он был уже мною "вскрыт", а что до его "товарищей" по группе, то если он "вскрыт" и ими, то ему уже это было "по барабану". В первом случае он еще мог какое то время "поиграть" среди них (возможно, это было выгодно Берлину), во втором "уходить из игры" вместе со мной, и чувствовалось, что ему уже и раньше хотелось этого, и удерживал его только приказ сверху "держаться" пока возможно. 

Крич при моих последних сорвах откровенно покосился на мой груз.
--- Угу, -- подтвердил я. --- Именно то самое. Что касается Хэмиша, то их сейчас два. И оба мертвы. Один Хэмиш, если угодно, его можно назвать Энтропий ...
(В этот момент Крич сорвал со своего лица последние остатки невозмутимости)
-- Так вот этот Хэмиш в морге города Гулль. Похоронен как некий Йен Стоквелл. А второй, Лакстон, убит при неосторожном сопротивлении в Кардиффе.
--- И какой из них был настоящим?
--- Шутки шутите, Альберт?
--- Называйте меня Крич, --- немного резковато отрезал мой собеседник.
--- Крич так Крич. --- То, что он нервничает, меня в общем устраивало.
--- Вот что. --- Теперь он взял себя в руки. -- Разговор наш затянулся, даже если меня "вычислили" и притворяются, стараясь нам не мешать, продолжать мы его сейчас не можем. Может быть, дам записку.
-- Ну, отдыхайте, -- с привычным для него полубезучастным тоном как бы сказал в конце разговора Крич, открывая дверь. -- Где вы, оказывается не были... Даже в маленьких немецких бухточках...
-- Всё для скорости дела! -- весело подхватил я. -- Пожалуй, и вправду немного полежу.
  Я и вправду лег; как - то так не только отдыхалось, но и думалось лучше. Ну что ж, всё шло как нельзя лучше, может даже чересчур. 

  Крич был явно в "подвешенном" состоянии, а потому мог оказаться чрезмерно подозрительным, и если не сейчас то потом мог соотнести вроде бы естественные обстоятельства с запланированными. Что если он через какое то время сочтет, если придет к подозрению, как я уже говорил, что раскрыт и с ним играют, и тогда предоставленная нам с ним возможность для разговора наедине более чем неслучайна? И с этого момента спланированная Центром деза и впрямь могла привести к обратному результату. Конечно, если предполагать всё худшее, то и шага нельзя ступить без опаски. Нет, постарался я успокоить себя, к такому выводу он придет только под воздействием новых подозрений. Не слишком ли большой груз Дейтон или его начальство взвалили на мои плечи? Что ж, в конце концов они сами должны были обо всём подобном подумать. Я постараюсь сделать то, что смогу, а большего от меня не может потребовать сам господь бог. 

Настоящего сна не пришло , но и полудрема помогла восстановить напряжение и освежить голову. Пора было спешить. Ведь по "легенде" нельзя было долго держать прибор при себе, его следовало побыстрее вернуть назад. Я вышел в примыкавшую к каждой из остальных комнат общую "гостиную", где происходило наше "пиршество", и увидел там только Крича и Расмуса.
  -- Ант и Князь отправились в большой город, -- сообщил Расмус, -- а я тут связывался с нашим руководством...
  Ему оставалось только заменить последнее слово на "Центр", и тогда уже ситуация совсем бы "обнажилась". Но нет, декорум для Крича соблюдался, хотя уже после представления он, на мой взгляд, превратился в фиговый листок. Во всяком случае мои опасения (ясно -- опять же для Крича), что они как бы могли что то услышать, были рассеянны. Объективно не могли, хотя если Крича всё больше охватывали подозрения, то и это могло при их накале их усилить. И то что на 90 процентов он мог видеть во мне даже не просто посыльного, которого используют обе стороны, а даже агента-двойника (с высоким профессиональным уровнем или нет -- неважно) -- это становилось несомненным. 

-- Вот что, -- я взглянул на свои отличные морские часы "Тачмайстер" , выигранные в покер у одного немецкого морского офицера в Бремене (взяв их вместо денег и почти наверняка продешевив, но насчет стоящих вещей я, знаете ли, не привык скупиться), -- я еще немного побуду здесь, с вашего позволения -- инструкции нужно соблюдать точно; но затем мне нужно выбраться в большой город...
   Я должен был дождаться записки от Крича: между тем выражение его лица становилось всё более озабоченным (должно быть таким оно было у Шлехтера в кризисных моментах его партий).
--- Поступайте как знаете, -- с готовностью отреагировал Расмус. -- Если решите на время оставить свою "поклажу" здесь, то вот тут у нас нечто вроде сейфа.
Он указал на большой выдвигающийся ящик в шкафу.
---Сейчас он открыт, но вот... -- Расмус снова закрыл его и провел пальцем туда-сюда по остающемуся с внешней стороны краешку (должно быть едва заметному рычажку); раздался щелчок.
-- Теперь достать оттуда содержимое можно разве лишь разрубив ящик топором. Если, конечно, не знать кода. Который хранится лишь у меня -- здесь . -- он постучал пальцем себе по голове, -- ну и на крайний случай еще в одном потайном месте. -- В нашем деле никаких обид, знаете ли, быть не должно ...
   При этих словах Расмус многозначительно посмотрел на Крича.
---В вашем деле...--- немного недоуменно, но с видом человека, перед которым только сейчас что-то начало окончательно проясняться, протянул я. -- Знаете, мистер... Расмуссен, у меня здесь в общем-то лишь одно мое дело, и пусть оно даже выходит за рамки моих личных дел и связано с делами возможно в чем-то и секретного характера, но оно строго очерчено рамками предписанных мне инструкций. При любом обороте я являюсь непричастным ни к какому криминалу (даже если это оказалось бы  и так), поскольку являюсь лишь сугубо передаточным звеном, получив к тому же все предписания от официальных лиц. И мне не хотелось бы быть вовлеченным в то, что выходит за круг моих обязательств. Если даже я невольно что-нибудь понял или заподозрил, случайно услышал, то... Словом я не обязан что-либо понимать помимо тго что должен.

-- Превосходно, -- улыбнулся Расмус, а в лице Крича я впервые заметил что-то вроде одобрения. -- Смею, однако, заметить, что сейчас ящик пуст (коль вы столь щепетильны), и вы вполне можете положиться... 
--- О'кэй. Я подумаю
  Мне всё еще нужно было дождаться какой-нибудь записки от Крича или какого либо знака с его стороны. Похоже, что этого оставалось ждать недолго, поскольку он направился к двери в свою (временно нашу с ним комнату), бросив мне через плечо: -- Давно, знаете ли, не посылал о себе весточки.
   В общем то не было столь необычным, что он мог быть и просто человеком и у него могли быть родственники, дети, жена. Главное, в общем-то для него, чтобы так думали его товарищи. А мне... А вот как то сознание это не принимало, и в совпадения я сейчас тем более не верил.
-- Не удивляйтесь, -- усмехнулся Расмус.---Крич вовсе не так уж сентиментален...
Я согласно кивнул в ответ.
-- ... но это часть легенды. Мне одному только не приходится заниматься подобным чистописанием. Тут не только родные...
  Ну да, что-то вроде легального прикрытия-- двойная жизнь даже и на родине; про это и читал и слышал. Жестом я остановил Расмуса. В этот момент вернулся Крич, держа в руке незапечатанный конверт.
  --- Так тоже у нас принято... -- начал было фразу Расмус.
  --- И без всяких обид, --- закончил я с улыбкой, на что последовал смех Расмуса и к моему удивлению короткий смешок Крича.
Когда Расмус стал пробегать глазами содержимое протянутого ему Кричем письма; тот сделал в этот момент для меня едва заметный кивок головы в сторону "нашей" комнаты. Понятно, там и лежит записка, которую нужно немедленно забрать, ясно, что ее-то он и писал, а та "легалка" была написана заранее. 

  Не буду утверждать, что содержание записки так уж и отпечаталась в моей памяти и потому я, тщательно сложив ее дважды, бережно положил ее в потайной карман.
 "Скажете, что решили положить "посылку" в абонентский ящик адресата. Поедете автобусом в 6-е почтовое отделение. Путь будете спрашивать, будут две пересадки. на почте спросите Пентти Сеппала или Лиису Сеппала (брат с сестрой, работают в разные смены, почти невероятно, что кого то из них не будет, но на такой случай придется перекантоваться в близлежащей гостинице), а скажете, что им привет из Турку и вы придете в смену кого-нибудь из них Почти абсолютно скажут, что на следующий день (об отпуске они меня бы предупредили). Представитесь самим собой и передадите в руки конверт, куда положите пустую бумагу. Рисковать не имею права, так что купите конверт с маркой, после чего вам придется постараться скопировать этот адрес: "Suomi Turku, Ratapihankatu/Ninth Street 48/67 Matias Seppala" Я уже раз им пользовался. Пусть не будет ошибки, если кто и увидит лишь мельком. Передача конверта и будет первым паролем и в то же время позволит не вызвать у соседних коллег каких либо подозрений. Скажете, что вас использовали как нарочного и кроме того вам поручено передать ценный груз на личную ячейку их, Сеппалов. Вам вручат квитанцию с копией ее. Одна вам, одна мне. Оповещать не надо. Идите по своим делам, а потом по возвращении сюда дальнейшее обговорим" 
   Меня даже качнуло. Вот это оборот! Если даже не ловушка или самое меньшее проверка, то очень можно было бы за это принять! Если Крич не делает этого сознательно, то моя неверная реакция может затем его озадачить. Вот так в шахматах -- следуешь намеченному плану, а противник делает такой ход, что вроде бы и можно продолжать атаку но не одним способом, а противник делает такой ход, что вроде бы и можно продолжать атаку но не одним способом, а может следует и приостановиться, сделав защитную "профилактику", а делать это бывает так не хочется! Упустишь момент, темп, и глядишь...

  Он что, ведет себя так, словно я самый настоящий нацистский агент, работающий за идею или пусть щедрый, но "оклад" или что- то вроде этого? Кстати, и в этом случае у него дожно было бы вызвать недовольство или озабоченность возможным дележом лавров. А как же должен был бы прийти в недоумение человек, с определенным риском для себя провезшим секретный прибор! Даже намека нет на какую либо оплату подобной услуги! Ведь я не успел ему сказать, что прибор --- "с возвратом", и тогда без меня не обойтись! В общем, я не могу сейчас проявить себя покорной овцой! Я так "зажигал" себя этими мыслями, что прямо перевел их на самого себя и, похоже, это даже отразилось на моем лице. когда наши взгляды с Кричем пересеклись и при этом я невольно качнул головой, что можно было бы счесть и отрицательным жестом. Скорее, я понял это еще не в тот момент, а чуть позже, и мои последующие слова Крича явно насторожили. 
--- Знаете, мне пора отправляться в город... вместе с грузом. Меня ждет одна ячейка в камере хранения.
  Крич как и раньше остался спокоен, но я четко увидел, как дернулась его бровь, а кроме того отметил, что он заметил, что я за наблюдаю за его реакцтей. А я этого и не скрывал. Не спеша, я вернулся в комнату и вышел с саквояжем.
  -- Далеко отсюда до ближайшего автобуса?
 --Не близко, -- улыбнулся Расмус.-- Если не использовать хотя бы велосипед...
 -- Гм...Я видел тут у вас виднелись транспортные средства... Может одолжите хотя бы велик?
 -- Водить машину умеете?
 -- Как и большинство американцев,--усмехнулся я.
 -- Вот что, -- явно сделав вид будто ему только что пришло это в голову, заявил Крич. -- Надо бы пополнить запасы нашей провизии...

 -- Да вроде бы...-- явно не слишком возражая протянул Расмус.

 -- Хочется свеженького. -- надо же! Впервые увидел улыбку Крича, точнее дрогнувшую до ямочек пульсацию губ.-- и батарейки бы не мешало... Словом подброшу нашего гостя до вокзала или куда ему там нужно...
  До вокзала мне овсе в тот момент было не нужно -- но что было делать? Пришлось изобразить благодарность и мы вскоре вышли вдвоем и обошли бунгало позади которого находилось два "хорьха".

 ---Одну минуту! -- раздался сзади голос Расмуса. --- Только что расшифровал  послание руководства, которое срочно необходимо передать в "Маленькую аптеку" Знаете, вероятно, где это? 

  Еще бы! Интересно , это такая случайность? Я осмотрел взятый запечатанный конверт, обратив внимание на явно прощупываемую толщину вложенной туда бумаги.

    ---Не вздумайте вскрывать  Мигом засветите его вообще можно вскрывать только в фотолаборатории Впрочем конверт вложен во внешний, чувствуете? 

   Зачем он всё это говорит при Криче? Вполне мог бы позвать назад да еще придумал бы повод для Крича Нет, тут что-то не то! Почему не ограничился указанием о передаче письма в Аптеку? К чему фотоателье? Для меня? Так просто ничего не говорится... Чтобы я на всякий случай знал его содержание, что ли?

  --- Спросите хозяина. Он будет там я на всякий случай сверился по телефону и  сказал, что он должен ждать посланца хоть весь день, до самого позднего вечера

  Еще веселее! Так говорят, когда предполагают, что всякое может случиться...

  --- Имя этого резидента, конечно, я знать не должен?

  -- С чего вы взяли, что он резидент? А фамилия у него простая -- Мартинес.

 --- Не сказал бы что очень уж обычная для здешних краев Уж не  с наполеоновских ли времен его предки здесь обосновались?

 --- А что? Кто знает... Так это или не так , но связаться тебе надо с ним От испанцев, впрочем, у него мало что осталось, чуть смуглее нас, а так не подумаешь Ну в общем помните о светочувствительной бумаге. Внешний конверт, впрочем, можно вскрыть безбоязненно.

  Опять! Словно так и приглашает прочесть загодя! Как это где-то читал... Ты сказал, и я поверил , ты  повторил, и я усомнился... а на третий раз --- солгал А тут речь о явном намеке. Коль так, то принимаю, но ведь тут же Крич, и уши у него не заткнуты! 

 -- Нужно это передать это на всякий случай ? -- спросил я для того, чтобы ситуация была не столь уж прозрачной (не нужно было, право, вводить добавочное дополнение, чтобы мне всё разжевать; ну а так будет шанс, что Крич  не поймет; маловероятно...а если Расмус этого и хочет, чтобы понял ? )

---Н-ну да, напомните, не помешает. --В голосе Расмуса явно прощупывалась тень неудовлетворенности.

--О'кэй! --пользуясь тем, что Котч занялся зажиганием, я с вырадением понимания улыбнулся и подмигнув кивнул.

  Я уселся позади, облегчая себе позицию назревавшего разговора, который можно было свести к ничьей типа "вы не так меня поняли", а можно было и потрепать ему нервы, показав, что я не намерен довольствоваться ролью статиста, не желающего к тому же, чтобы его кто то обошел, присвоив себе в этом деле все лавры.Тем более, что у меня были свои неубиенные козыри.
 -- Ну и как это понимать? -- Голос Крича был ровным, а отражавшийся в зеркале взгляд сосредоточенным и даже мечтательным.
 -- Вас что то не устраивает? -- прикинулся непонимающим я.
 -- Прикажете везти вас на вокзал? Разумеется вполне определенный, так?
 --- И с чего вы это взяли?
 --- Не из ваших слов, разумеется. Но вы не дали себе труда показать всем своим видом, что вам по меньшей мере подозрителен предложенный мною план.И что же вы намерены были предпринять? Сунули бы свое сокровище...
 --Наше.
 -- Ха! А вцепились в него как клещ! Сунули бы его, повторяю, в ячейку какого-нибудь вокзала и что дальше? Если б его действительно кто-то должен был забрать, то вы не обратились бы за помощью ко мне. Да и меня вам рекомендовал, по вашим же словам, наш общий почивший в схватке за интересы фатерлянда друг...
  Тут я не смог выдержать, чтобы не прыснуть со смеху.
  --- Вижу вы действительно неплохо его знали, -- не выражавшим никакой иронии голосом констатировал Крич..---И похоже, заразились от него не только корыстолюбием, но и недоверием... граничащем с глупостью. Вздумали торговаться, боитесь как бы вас не обошли? Жалкий дилетант, 
вот кто вы. Возможно, вы сами не вполне отдаете себе отчет в сути задания, которое вам наверняка обозначили "пунктиром"

 --- Кто это обозначил? -- Я ощутил то неприятное чувство щекочащей дрожи в икрах, которое вознакало, когда я видел в кино как герой едва не срывался с крыши или пропасти. Он что -- меня ловит?
  Крич криво усмехнулся. -- Я имею в виду, что даже сам Хэмиш мог знать лишь, так сказать, надводную часть айсберга. .И знаете, вообще меня данная история не слишком не убеждает. Это могла быть подстава. Кто вы сами такой, тоже вопрос. На разведчика вы не слишком похожи, у вас в этом отношении скорее.. задатки.
  Он вновь позволил себе хохотнуть, коротко и отрывисто.
  --- Какие вам нужны еще гарантии? Полагаете, я вот так могу сорваться отсюда в надежде, что от того приобретения, что вы так крепко держите между ног, рейх получит такую выгоду, что мне простится нарушение служебного долга? Какую легенду .я мог бы придумать? Что мне удалось завладеть ценным прибором, который доставил один странный парень, сам не отдающий отчет в цене переданного груза? Или приписывали мне еще какую-нибудь другую чушь? 
Мне стало даже невольно стыдно за того Ронни Джексона, который, похоже, и впрямь выставился сейчас дураком. И тут же посетила мысль -- а не слишком ли?Не покажется ли ему и впрямь это слишком? Нарочитый дилетант -- это вполне может быть маской разведчика. А чьим разведчиком я могу быть? А? Возможно не подозревая того,он тут же меня успокоил.
--- Самому то вам не стыдно? Вряд ли вы обо всем таком думали,допускаю. Просто ухватили, как сорока, ценную вещь а что собирались делать с ней дальше -- и сам поди не знали. Скорее всего хотели мне продемонстрировать свое недовольство. Через недоверие.

  Он умолк, словно желая дать мне всё это "переварить" . Нет уж, хватит. Если ему позволить утвердиться в моей глупости, то он очень скоро сообразит, что она напускная и легко сложит два и два. Необходимо, чтобы скажем так некоторое "расслабление" моих умственно-логических выкладок было объяснимо вполне естественным своекорыстием.Дело и так -- на грани. Ох, как же прав, оказывается, был старик Дейтон! 

--- Честно говоря,Крич, -- я намеренно опустил "мистер", "герр" и прочее,чтобы "поравняться" с ним в разговоре и сбить его настрой, --ничего не случилось бы если б сутки этот саквояж побыл в ячейке какого-нибудь вокзала. Не в этом суть. В общем неплохо, что вся эта несуразица заставила вас пойти на подобный контакт со мной подобным образом. Поскольку я ведь не всё сообщил вам относительно известной мне сути задания, "пунктир" которого, как вы говорите, я "унаследовал" от Хэмиша,
Я начинал задираться, и Крич с любопытством ожидал продолжения.
--- Вам не то что надо выкинуть из головы саму идею оттереть меня хоть в малейшей степени от этого дела,вы должны будете беречь меня и лелеять, следить, чтобы на меня не наехала машина...
Кначал явно иронически кивать головой в такт моим словам.
---...чтобы я не попал в историю с какой нибудь пьяной компанией...
---То есть всячески защищать и опекать. --- На этот раз его смех был подлиннее, я даже удивился.---Вы словно в покере хотите с эффектом к каре из шестерок хлестнуть об стол джокером. Прибор должен быть возвращен к определенному сроку и вероятно близкому, так? Ну вот так и надо было сказать, а не ерепениться. Вдумайтесь хоть в то, что я "засветил" вам своих людей. Это-то вы оценить можете?
  Это как раз я оценил сразу Широкий жест, он не стал бы его делать даже если б доверял мне всецело. Значит они повязаны с ним в одну цепочку., и если он сочтет что игра для него здесь раскрыта и окончена, то Сеппалы следовательно тоже теряют свою ценность. И тем не менее... 

Что ж, на такой жест оставалось ответить таким же. Мы уже въехали к этому времени в более оживленный район собственно Копенгагена, и Крич вынужден был притормозить. В этот момент я приподнялся с сиденья и протянул ему широко раскрытую ладонь руки. Если он и был удивлен, то хорошо это скрыл. Мгновение, которое он помедлил, показалось мне длиною в несколько секунд; пожав плечами .он ответил рукопожатием, нельзя сказать чтоб уж таким энергичным, но достаточно твердым. 
  Что же в сухом остатке? Меня, по логике, уже нельзя было признать агентом, в достаточной мере проинструктированным к подобным стандартным ситуациям. А вот за парня из Германо-Американского союза, не желающего упустить своё, которого угроза подобному заставляет порой забывать даже о логике. Так-то оно так... И всё же если Крич в этом усомнится, если сочтет мое поведение деланным (хотя,видит бог, натуральнее мне бы никак не сыграть, поскольку меня и правду рассердила командирская манера моего нового знакомого), тогда ...Тогда вся игра окажется хуже чем безрезультатной, гораздо хуже. Но в то же время инстинкт говорил мне что всё прошло как надо.

       Из узкого "горлышка" дорог их "дельта" становилась всё шире, и по обеим их сторонам "инфраструктура" красочней. Маленькие лавки и двухэтажные дома сменялись более крупными "универсалками", а жидые дома получали и третий и четвертый этажи; единственно, что зеленое обрамление улиц не становилось (во всяком случае пока) меньше или прореженней и продолжало радовать глаз.Впрочем раздумья и напряжение мало способствовали созерцанию красот Копенгагена, хотя раньше я с удовольствием обозревал его достопримечательности. Словно какая-то смурность накинула некую пленку на мое восприятие, которое мало улучшилось когда мы проехали объездную дорогу по Торнбю и свернув правее проехали вправо до бульварной магистрали Амагер, после чего не сбавляя скорости по ней и через мост Лангебро в самый центр столицы.

--- Пока двигаемся в желательном для вас направлении? -- с полуиронией спросил Крич. 
  Я неопределенно полукачнул головой, полупожал плечами.
    Теперь мы повернули к Бернсторфсгаде
--- Главпочтамт, -- почти констатируя, произнес я. 
Крич почему-то уловил в моем тоне некоторое удивление (а может и впрямь оно у меня проявилось, не взялся бы сейчас судить).
--- А вы полагали, в каком-нибудь глухом закутке, маленький почтамтишко, неприметный... Вот как раз такое как раз и очень приметно, зарубите себе это на носу. Где только возможно -- максимальная открытость, любая конспирология без надобности только вредна.

 Почтамт был достаточно просторным, хоть и не грандиозных размеров, у окошек стояло всего несколько человек, и Крич пристроился к нужному окошку а я встал вслед за ним, чтобы не "отрываться", как бы  желая продолжить беседу. За окошком сидела, конечно, именно "нужная" нам девушка, очень приятной, даже красивой внешности, из тех, в которых можно сходу влюбиться, и даже не только из-за красоты. Примечательной приметой на ее обрамленной вьющимися золотистыми волосами улыбающемся личике были карие глаза с темно-синим отливом (большей редкостью чего были бы голубые у брюнетки) 

 --- Не первый раз уже в Копенгагене, --- как бы продолжая прерванный разговор, говорил я. --- И словно что-то новое здесь нахожу, как будто ранее упущенное. Вот и этот почтамт не знал и значит не увидел бы, например, этой девушки...

  Лииса Сеппала (читатели, конечно, догадались, что это была она) слегка засмеялась и одарив нас широкой улыбкой наклонила голову в знак благодарности.

 -- Не знаю как благодарить вас, мистер...

 -- Крич, -- ничего не выражающим голосом ответил мой "гид". -- Если вам нужно чтоб я вас еще куда-нибудь подбросил...

 --О, не беспокойтесь, мистер Крич... Только вот... Черт, куда же я дел сопроводительный адрес...

  Никуда я его не мог деть, поскольку из-за словесной стычки с Кричем мы оба, похоже, о нем позабыли. И тут же оказался неправ.

  --- Вы не это ищете, мистер...

  ---Джексон.--- Я решил, что не стоит городить огород из-за своей фамилии, чтобы потом не попасть в нелепое положение.

  Крич наклонился к полу, и только я смог заметить, как ловко он сбросил на пол листок бумаги и тут же его поднял.

  Поскольку в этот момент мы оба уже были у окошка, девушка протянула руку и, посмотрев на адрес, воскликнула на английском: --- Так это же  от моего дядюшки Маттиаса!

 --О! -- отреагировал Крич. Он тут же весело что-то сказал девушке по-датски, но затем как бы из вежливости обратился ко мне по-английски: -- Это посылка дяди своим племянникам; здесь еще работает ее брат Пентти 

 ---Да, но сейчас всё же очередь мистера Котча, -- запротестовал я.

 -- Ну что вы, -- благожелательным тоном возразил Крич.-- Впрочем, мне и нужна только вот та почтовая открытка с "Туборгом" .

    tub2.jpg

  ---Здесь в этои комплексе можно хорошо отдохнуть, между прочим Лучше вечером, при оригинальной подсветке. Конечно не слишком поздно Скажем в семь Пожалуй, лучше приходите в половине восьмого 

  Повелительное "наклонение"уловить было нетрудно и я, вроде бы пожав плечами, еле заметно наклонил голову.

  --Что же это могло бы быть?  --- с улыбкой стал гадать Крич (надо же, оказывается, он умел нормально улыбаться).   -- Дядя Маттиас живет сейчас в стесненных обстоятельствах, отчего и пришлось племянникам переводиться сюда заканчивать образование... Судя по звуку , должен  быть отличный радиоприемник... А иначе какой был бы смысл посылать обычный. Ну, не буду задерживать... Было приятно познакомиться, мистер Джексон, тем более с героем победы над фарерским штормом

  Произнес он это расчетливо тихо, чтобы это могла услышать лишь Лииса.

   --- О, так вы и есть тот самый...

  Неподдельное восхищение, прозвучавшее в устах  такой девушки любому мужчине было бы лестно, но сейчас паблисити мне было не с руки. Стоило только этой новости распространиться, и внимание прессы мне было бы обеспечено под завязку  К счастью, у нее была выработанная профессией привычка приглушать голос Поэтому я тут же прошептал "тсс" , после чего предложил:--Давайте я помогу вам заложить ящик в ячейку? Там действительно что-то такое, с чем надо соблюдать осторожность...

    Не дожидаясь ее ответа, я открыл перегородку и со своим грузом подошел к одной из тех ячеек-ящичков, возле которой девушка остановилась; они были заметно больше остальных. Отнюдь не рывком, а напротив, медленно я приподнял свое "сокровище" Когда Лииса заперла сейфик, мне пришла в голову одна из тех идей, что кажутся на первый взгляд сомнительными, но интуитивно затем верными (впрочем, бывает и наоборот, но я не смог устоять перед соблазном внести свою лепту в операцию)

  --- Так значит Абоский университет?

 --- Академия, -- улыбнулась девушка.

 --- Ах,  да! Прекрасное учебное заведение! Я слышал о нем Отсюда и такой превосходный английский? Да плюс к тому ведь еще и шведский!

 -- Еще знаю датский от мамы; профилирующим после шведского факультативно у нас был немецкий, а английским овладела дополнительно   Во всяком случае для разбора иностранной корреспонденции хватает.

   Тут я счел необходимым в знак протеста помотать головой

  -- А учебу пришлось там прервать, поскольку дядя больше не мог  нам с Пентти больше оплачивать ее; жаль конечно, у меня неплохо шла биология, а конкурсные курсовые Пентти на физической химии котировались как дипломные (он, кстати, также владеет помимо датского и шведского немецким свободно) Но появилась возможность пристроиться здесь, совмещая работу с учебой в Копенгагенском университете; учеба в Турку нам зачлась...

  --- Помог  другой дядя? ---без тени иронии спросил я (хотя, признаю, прозвучало это двусмысленно; этому "дяде" проще было бы помочь с оплатой учебы в Турку, так что что-то не вязалось;но, понятное дело, допытываться было бы по меньшей мере бессмысленно)

    Лииса промолчала, лишь едва заметное пожатие плеч указывало на какую-то реакцию

 Я поспешил к главному.

  --- Мне приходилось бывать в Турку. И у меня был там хороший знакомый --- студент вашей же академии Из памяти вылетела его фамилия, помню только имя и прозвище, вообще то знаковое. Спиноза! А имя Алан

  Словно спортивный снаряд метнул! Впрочем, я на 99 процентов был уверен, что такие прозвища случайно не даются и потому он его унаследовал или мог унаследовать еще со студенческой скамьи Если же минимальная промашка и могла быть, то ничего серьезного -- я не указал ведь его курса да и она могла ведь не знать всех даже примечательных студентов.

 Впрочем она задумалась, и кивнула как бы припоминая

 -- Ну конечно должны были вспомнить Парень ведь не только умный, но по-моему и симпатичный Должно быть имел успех у девушек, а?

 ---Лично я сказать на этот счет ничего не могу-- может по нему кто и сох; только, кажется, учеба всё-таки у него была во главе всего.

 --- Довольно печально, -- с улыбкой произнес я.-- Ничего с тех пор о нем не слышали?

 -- Да нет...

В этот момент раздался голос старшей начальницы.

 --- Лиззи! Сколько можно флиртовать с посетителем? И вы, молодой человек!.. Нельзя же отрывать надолго девушку от работы! пусть сейчас даже не час пик, но дисциплина есть дисциплина. И так вам с братом часто идут навстречу из-за учебы.

 -- Иду-иду, фру Гретэль!

 --- Мне остается только сказать, что я видел его в Торсхавне, ---заспешил я. --Сказал, что на консульской службе, а что именно, с чьей стороны... В общем ушел от разговора, спешил видно.Правда, вырвалось у него, что рассчитывал на большее Вот так как-то. И я так его больше пока не видел.

  Мы вернулись на свои места, и я, повинившись, обратился к вышедшей в зал почтенной матроне (похоже, не столь уж и суровой, как она показала себя сейчас на словах) : -- Это моя вина, мэм. как оказалось в Турку к нас общие знакомые.

  --- И почему бы вместо того чтобы вызывать бедных детей сюда, нельзя было просто присылать им туда деньги? --участливо высказала свое мнение фру Гретэль (с каковым согласовывалось и мое).-- это старческий эгоизм, не иначе! Вот как я это полагаю!

   У меня, правда, в этом отношении появились другие подозрения, далекие от того, чтобы их можно было высказывать вслух. Я лишь согласно кивнул и, поклонившись, вышел на улицу, бросив при этом взгляд на Лиису Если мое сообщение о Спинозе ее как то "зацепило", то проявление этого на ее лице я не увидел. Может быть ей в отношении него известно и больше, чем я полагал, но в любом случае брошенный мною камень должен был распространить немалые круги.

   Некоторый "мандраж" по поводу  такой "самодеятельности" у меня в общем-то был, но по зрелому размышлению счел что в самом худшем случае его мною подстава окажется бесполезной ; но кто знает...

  Ну что ж, надо навестить моего старого знакомого Фроста Его фотоателье не принадлежало к числу больших, но его отличали обязательность и высокое качество. Я познакомился с ним несколько лет назад, когда мне понадобилось срочно проявить снимки  Договорился о  двойной оплате, но когда на следующее утро я зашел за пакетом , то категорически отказался получать  сверх, сказав, что узнал в моих фотках нечто новое, что ускользало от него в родном Копенгагене. Хвалил меня как фотохудожника (да, он употребил именно такое выражение) и советовал всерьез заняться фототворчеством Его выговор выдавал в нем немца, по крайней мере наполовину. Немецким я владел конечно получше датского, который знал лишь основы, но не настолько свободно, чтобы легко на нем общаться. К счастью Фрост владел английским для этого достаточно; акцент и некоторые ошибки в грамматике ничуть этому не мешали. Он увлекался фото с самого детства и не упускал случаев , как он говорил, "сделать  вылазку" как по Дании, так и в соседние страны. Он всё откладывал большой отпуск, чтобы выбраться подальше, несмотря на двух помощников.  В частности ему хотелось побывать в Арле (этот французский город, помимо других достопримечательностей, славился своими фотовыставками  и фотоконкурсами , на которые Фрост регулярно слал свои работы) Пытался также совмещать приятное с полезным, досконально просматривая заказанные на проявку снимки --- это для него похоже и было главным занятием (само фотографирование  клиентов привлекало его мало и это он обычно предоставлял своим помощникам, лишь изредка находя повод для создания интересного фотопортрета, в этом случак явно испытывая терпение клиентов). В его архиве были просто залежи копий сделанных клиентами снимков, многие из которых он колебался выбросить, рассчитывая приехать на место съемки и постараться,как он говорил, "довести до ума". Но нужно отдать ему должное, он блюл кодекс чести и никогда не позволил бы себе приписать чужое авторство. Цветное фото он не очень любил; в своих рассуждениях он доходил до того, что не отрицая возможности "фотовыражения" (его любимое словцо) в цвете, последнее он сравнивал с черно-белым изображением как репортаж и художественное отображение рассказа. "Вы ведь наверное представляете разницу между репортером и журналистом? Репортер, конечно, может выходить за рамки своего дела, но тогда чем он будет талантливей, тем уже будет ближе ко второму..." --- "Предпочитая черно-белое фото цветному!" -- со смехом подхватывал я. -- "Ну конечно!", -- в свою очередь подхватывал он.

   Его отношение к коричневому тонированию снимков было сложным; мне приходилось видеть как он в нерешительности разглядывал оба варианта, да так и оставлял. "Это крайне сложная вещь, --отвечал он на мои вопросы по этому поводу.---Один из самых сложных вопросов вообще, какие только существуют! Если не брать в расчет, конечно, четко сложившееся ощущение, но вообще... так сказать при "пограничном выборе"...Даже клиентам не берусь советовать в таких случаях..."  --"Наверное отдавали им оба снимка по стоимости одного?" --- как-то шутливо предположил я ю---"Бывало!, -- смеясь со вздохом ответил он.

  Лицо его было из тех, по которым не так легко определить возраст. Явно был старше среднего, но насколько сказать было сложно. С одной стороны небольшие залысины и проступившаяся сеточка морщинок вокруг глаз, а с другой явно молодые серые глаза; наметившиеся же на лице продольные складки были еще "нестойкими" , в зависимости от мимики они то проступали, то скрадывались. Если считать его немцем, то скорее он был из южан, порой мне казалось, что в его лице было что то итальянское. Его темперамент во всяком случае это подтверждал.

    Вот и сейчас, заканчивая оформление заказа очередного клиента, он, увидев меня, тут же воскликнул: -- Ронни! Ты! Сейчас, один момент!

 -- Ну не могу я сделать ваш подбородок более мужественным, чем удалось, -- сказал он в заключение лысоватому усачу, передавая тому конверт с фотографиями. -- А похоже, вы этого добивались. Мой совет -- отрастите бороду. Необязательно большую; она вам действительно пойдет!

  Клиент, несколько озадаченный, отошел от стола и направился к выходу"к нему на смену устремилась миловидная блондинка неопределенного возраста, остановленная жестом Фроста. Увидев его, я тут же поспешил клиентке на помощь.

  --- Доканчивай, свои дела, Марк! -- пожимая руку Фросту, сказал я. -- А я тем временем просил бы тебя дать мне кое что рассмотреть в твоей "каморке" .

  ---Нет проблем, Ронни! Располагайся там, а пока обслужу тех, кто здесь.

   Помимо указанной клиентки, оставалось еще двое, не считая находившегося у стола молодого помощника Фроста. Фрост поспешил у двери и перевернул заставку на внешней стороне двери с "открыто" на "закрыто", после чего вдобавок опустил шторы. Мне стало неловко, поскольку времени на длительный разговор у меня в общем-то не было, но что оставалось делать? Обидеть друга я не мог.

   Пройдя в лабораторию, я, привыкнув к темноте и ориентируясь на инфракрасный свет, сел за столик и осторожно раскрыл конверт. В тусклом мерцании  я прочел первую строчку, написанную крупными буквами: "НЕ МУЧАЙТЕСЬ, ЧИТАЙТЕ ПРИ ОБЫЧНОМ ОСВЕЩЕНИИ!"

   Ну слава богу! Значит, Расмус говорил о возможной "засветке" для Крича, чтобы тот был, скажем так, поспокойней  и поосторожней  относительно перспектив завладения письмом.

  Вернувшись в приемную, я сказал Фросту "Всё в порядке!" и сел на диван, который не был никем занят. "Уже?" --- удивился Фрост.

   --- Ага! --ответил я.-- Как выяснилось, всё оказалось намного проще, чем я думал. Мне тут надо кое-что прочесть, так что работай и не спеши.

  Текст письма если не полностью, то в основном запомнился мне надолго.

  "В связи с проводящейся сейчас международной выставкой  в Нью-Йорке Норвегия предполагает  послать туда в отдел парфюмерии  коллективную новинку  наших парфюмеров -- мужские духи "Арктический иней"  В  настоящий момент запаянные пробирки с этим эксклюзивом находятся на базе заводских складов в Рьюкане (там,  по понятным причинам, лучшая охрана) Ввиду особой ценности этого парфюмерного бренда, который может совершить подлинный переворот в этой отрасли, необходимо обеспечить строжайшую секретность перемещения груза по Норвегии и Швеции. Особую опасность представляют немецкие конкуренты. Цель доставки --Копенгаген, где местные и иностранные эксперты произведут оценку бренда и, возможно, введут последние вливания минидоз дополнительных экстрактов.

   Ложный след  --- железная дорога на Берген; там будет разыграна инсценировка на таможне, где будет предъявлена партия ложных пробирок, которую там ненадолго задержат. Окончится как хохма. Такая же подстава будет в Осло; настоящий же маршрут пройдет вблизи его.пригорода.  

                http://www.rome2rio.com/ru/s/%D0%91%D0%B5%D1%80%D0%B3%D0%B5%D0%BD/%D0%A0%D1%8C%D1%8E%D0%BA%D0%B0%D0%BD 

                      http://www.rome2rio.com/ru/s/%D0%9E%D1%81%D0%BB%D0%BE/%D0%A0%D1%8C%D1%8E%D0%BA%D0%B0%D0%BD   

 

                                               http://img.tourister.ru/files/8/8/4/2/9/5/original.jpg   

( нажимать левой стороной мышки  для увеличения и уменьшения; "прижимая" мышку, можно передвигать карты)  

   Дело в том, что мы не можем задействовать легальные меры, и потому у  наших соперников тоже есть немалые шансы. Со второй на третью карту можно отметить как удобный пункт Нутодден; от него маршрут идет по направлению к Осло через Драммен. Но как уже говорилось, Осло ложная цель, а группа, везущая настоящие образцы, сворачивает оттуда к югу и добирается до Хортена, после чего паромом на Мосс, "подхватывая" там поезд из Осло в шведский Гетеборг Там последняя "дуаль" У противника ложные данные относительно того, что оттуда парфюмерная партия будет переправлена паромом в Ютландию на Фредериксхавн. Ориентировка -- узколицый человек с бородкой-испаньолкой. Пароль:" Скажите, прошедшая качка была не слишком изматывающей?" Отзыв:" Ну если вы всё еще подвержены морской болезни, то вам остается только посочувствовать Я тоже не в восторге, но коммивояжер должен быть выше подобных неудобств" И укажет на большой баул, который будет у него в руке. В действительности маршрут потянется от Гетеборга дальше  до Мальмё ( запасной вариант Хельсингборг надеемся не понадобится) Ну а там и Копенгаген  Что касается времени, то оно соответствует указанному в предыдущем сообщении плюс "люфт" в полчаса, но может и час"

  Я мысленно запечатлел всё написанное в сознании как на карте. Было очевидно, что на большинстве маршрута выгоднее и быстрее воспользоваться автомобилем Но также была очевидна рискованность подобного варианта. Со всех сторон. Что так заботиться о самом дорогом парфюмерном бренде никто бы не стал было также очевидно Наверное, что-то вроде какой-то дьявольской смеси. Какой-то новый вид чего-то вроде тринитротолуола? Если так , то перевозившим его таким образом на всякий случай было нелишним помолиться, а то и что посерьезней..

  Так, а что там дальше?

  "... Не спешите в Аптеку, погуляйте. Например, сходите лишний раз, если даже были, в парк Тиволи. Там всё прибавляются новые аттракционы заодно расспросили бы  тамошний персонал, например, о друге, который вроде собирался там устроиться на работу ну что то вроде подобного. Я слышал о вас как о человеке, способном действовать спонтанно Имя выберете сами, достаточно нераспространенное, но не слишком искусственное. Можно еще что то в этом роде, не бойтесь привлечь к себе внимание, хотя постарайтесь избежать навлечь на себя внимание прессы -- как минимум потеря времени. А вот если вы навлечете на себя людей из компании Крича --- вот это было бы неплохо. Но будьте осторожны --- мало ли что. Не отрывайтесь от людей, будьте на виду, хотя и в этом случае всякое бывало. В общем ведите себя как турист, пусть даже уже здесь и бывавший Но и свой обед не чересчур затягивайте"  

   Попробуй всё это совмести! И главное, это письмо, которое теперь будет прожигать мне потайной карман, да и любое место, куда бы я его у себя ни определил. Подумав немного (Фрост к этому моменту уже покончил с клиентами и занимался наведением порядка в своей документации, перебирая карточки, из вежливости не торопя меня,а его помощник ушел как только был закрыт вход), я вложил бумагу в конверт, вместе с ним  сложив это вдвое и засунул в кобуру под свой "воблей" Я не стеснялся при этом Фроста, полагая, что делая это свободно и открыто, я лишь подчеркивал естественность  происходящего, так что он вполне мог думать, что я разбираю какие то свои бумаги.

  ---Поездка застала меня врасплох, так что извини, нечем тебя особенно и "попотчевать"! --- стараясь придать своему голосу душевность, сказал я. --Вот разве...Был на Фарерах, всё так спешно было... Вот только пару раз "фоткнул" .Тут еще кое что , но по-моему ты уже видел.

   Я протянул ему начатую катушку, где действительно было два негативных снимка, которые я сделал с "Ласточки", отъезжая на ней с места своего инструктажа. В тот момент  видневшееся вдали здание при всходящем солнце приобрела особый готический облик, в котором каким то образом "растекался" особый романтический "флёр"

  --- Погоди, погоди! -- воскликнул как всегда при волнении экзальтированно Фрост.-- Так это ты! Я вообще то сразу подумал! А молчишь! Излишняя скромность нужна только...

  Он не придумал где (можно было бы сказать "покойнику на похоронах"); только когда я мог успеть до того объявить то об этом! Чудак! 

  Пришлось обстоятельно рассказать о своей эпопее, ограничив рассказ о знакомстве с Гезениусом ("тип, который, честно говоря, мне не слишком понравился, вел себя странно, мои слова как то превратно толковал...Но, впрочем, напоил божественным грогом (вот ведь жаль так и не спросил рецепт!), устроил на ночлег, а потом вместе с другим парнем,телеграфистом и наверное еще радистом, помог избавиться от части корреспонденции и известили другие острова о моем обратном "вояже") Про Торсхавн сказал, что начальник тамошней почты Джеффриз связал меня с некоей службой, которая собиралась  отослать спешное сообщение сюда, и дала хорошие деньги ну что! Копенгаген мне всегда нравился, почему бы и нет. Сказав это, я почувствовал, что внутренне напрягаюсьЧерт, всегда со скепсисом относился к экстрасенсорике или как там...Интуицию признавал, но ведь всё таки она отталкивается от фактов и лишь от них идут  всякие там "ощущения". А тут вот как что то загудело и словно дежа вю...Спросит или не спросит? Захочет узнать, что это за район доставки и что за группа, к которой нужно так срочно передать сообщение. И я словно чуствовал исходящее от него напряжение... Нет, ничего не спросил ! И странное дело, словно мне почудился этот накат эмоций. Чтобы утвердиться в этом я небрежно сказал: -- Я вообще то почувствовал, что здесь что-то нечисто. Или какая то информационная группа, а то и шпионская история...Дай бог чтобы не криминал... Письмо какое-то странное На внутреннем конверте написано "Доставка мужских духов для Нью-Йоркской выставки"  Похоже люди опасаются, чтобы состав каких то дурацких духов  попал в руки конкурентов Совсем уже мир помешался на промышленном шпионаже, раз беспокоятся о таком!

    Может как раз я помешался, неизвестно отчего вдруг заподозрив Фроста В чем? Да, фотоателье отличное прикрытие, и что собственно я о Фросте знаю? Всё хорошее -- только из личных впечатлений Как то на тему прошлого мы не говорили, если когда что то в разговоре к этому подходит и он не поддерживает разговор в этом направлении, то ведь не будешь из него всё это выдавливать  Когда я рассказывал о себе, он внимательно слушал, вводя  естественным образом замечания и уточняющие вопросы , а вот о себе не очень Горе-сыщик, тут же прервал я себя, да если бы было что то с ним нечисто, он выдал бы четко выработанную версию, да, "легенду" (так, кажется, называется) И он всегда был очень естественен ... Может слишком? может моей интуиции это как раз почему-то и и не понравилось? Бред какой-то!

   --- Бог знает, что это за парфюмерия! -- между тем заметил он. --- Чувствуется, что-то тут...Мир на грани войны, сейчас не до запахов...

   А то я этого не понял! Что ж не буду показывать себя наивней, чем я есть -- наивность хороша только в строго гомеопатических дозах.

  --- Мне тоже кажется, что то тут...Усиленная версия тринитротолуола или может удалось добиться большей его безопасности при хранении и передвижении ? Тоже ведь было бы важно! Любопытно было бы прочесть то, что внутри, -- явно проверяя реакцию Фроста, добавил я. --Впрочем, вряд ли что можно было бы при этом извлечь.

 --- Должно быть всё же думаю посерьезнее, --- слегка покачав головой возразил Фрост. На мою проверку он не не среагировал или не счел нужным, или счел нужным нереагировать. --- Хотя наиболее простая версия, та, что выставлена на  обозрение, тоже имеет право на жизнь. Законы рынка жестоки, парфюмерия -- тоже. и  деньги стоят на кону большие. Так что и без тротила...

   Оставалось только кивнуть Он мня полностью обезоруживал  

  ---Ну ка, давай, всё же посмотрим что ты там...

  Он направился в свою "кладовку"; будучи занят своими мыслями (в частности я "прокатывал" в них,  рассказывал ли я ему ему о Хэмише, и если да, то что именно --- выходило вроде, что говорил лишь как о сметенном препятствии к своему шкиперству, хотя, конечно, отзывался нелестно, отмечая его жадность и сволочной характер и склонность ввязываться а любые авантюры, чтобы заработать; да, точно, меня должно было останавливать мок донесение о нем в ФБР, а о связи с этой организацией попусту лучше не говорить) я даже не заметил занятого Фростом времени на обработку снимков.

  ---Любопытно! -- заметил он, разглядывая только что переставшие быть влажными фотки. ---даже не могу представить, что это за "особняк", а словно что-то знакомое...  

   Если ему это место и было действительно знакомо не просто как часть пейзажа, то, как говорится, готов снять перед с ним шляпу. Я понимал, впрочем, через какое-то время, "охолонув" сознанием, сам посмеюсь над своими сомнениями Еще показать бы ему  Бремерсхафен; при желании можно счесть, что  там тоже что-то таится ... (впрочем, с позволенного расстояния я там что-то фоткал и наверно ему показывал) Чем дальше, тем больше я начинаю подспудно смеяться над своими фобиями; и потом почему я должен был считать, что если агент, так непременно абвера или СД?

   А Фрост вел себя вполне естественно Не стал скрывать, что место знакомо (увеличивая "вариантность", нет кажется говорят "вариабельность" значения своего ответа) (опять, что-ли, испытывать подозрения исходя из того, что Фрост "страхуется" --- он мне не говорил, что когда-либо был  на Фарерах, он никогда не показывал мне ни одного снимка оттуда, и тем не менее, словно на всякий случай, правда, без уверенности, говорит, что место ему вроде как знакомо, обезоруживая тем самым меня на предмет любых сомнений, да в конце концов разве мало бывает донедьзя похожих мест?)

  --- Ты был на Фарерах? --- только и оставалось мне довершить свое "туше". Ну если моя моя интуиция верна, должен ведь он задуматься хоть на секунду!

 -- Приходилось. Даже пробовал там начинать своё фотодело  Но нет, Фареры хороши, чтобы с их мест делать снимки для фотоконкурсов, но клиентов для открытия своего дела явно недостаточно. Надо бы посмотреть кстати снимки, что я там делал, но не уверен, что найду -- так давно это было. А это место, кстати, я вспомнил ... Торсхавн, верно?  

   Ответный укол! Если я и был прав ( я уже говорил "был"), то этот противник мне был не по зубам

  --- Я просто погостил немного у друга матери -- тот предложил мне там развеяться после ее смерти (а отца я и не знал, он испанец, но служил в Иностранном легионе, во время отпуска в Париже познакомился с моей матерью)

 --- Так твоя мать француженка?

 --- Нет, немка. была гувернанткой; та, у которой она служила, была из Лотарингии, ей хотелось говорить с кем-нибудь по-немецки и чтобы ее сын также воспитывался в немецком духе. Но сын подрос, а компаньонкой  этой бонны она стать не смогла по причине смерти последней. Ей была выплачена не столь уж значительная сумма, и будучи в полной растерянности в этот момент, как ей показалось встретила улыбку счастья ... Молодой красавец-лейтенант ...Эрнандо Мартинес 

  "Во как! -- промелькнуло у меня в голове. -- Имечко то это я уже слышал Ладно, уже и так хватает в этой истории совпадений, одним больше..."

---Не знаю точно, заключили ли они брак, в любом случае, как вы очевидно догадываетесь, у меня фамилия матери, -- продолжал заполнять Фрост "лакуну" в наших отношениях. --Возможно у Мартинеса были какие-то планы чтобы уйти из Легиона по истечении контракта, если и так, то они оказались неосуществимыми в общем он оставил мою мать Гретхен Фрост с ребенком на руках, откупившись выплатой части денег по "легионному" контракту. Где он теперь, бог знает... Может, погиб тогда же в Африке и  на его совести меньшее бремя, чем мы с матерью думали Ну, мать бралась за разные заработки -- она всё же имела неплохое образование, свободно говорила еще на английском; потому я и знаю три языка. Учился я не сказать, чтобы можно было думать о Сорбонне (это даже если не брать во внимание скромность нащей с матерью жизни) Я вознамерился ей помочь -- у меня с детства проявился талант художника и я часто рисовал портреты желающим  От этого и возникло мое увлечение фотографией Так что во время войны я был военным фотохроникером  нескольких газет и даже получил Верденский орден Вы знаете уже о моих отличиях на конкурсах Арля Сразу после войны от испанки скончалась мать, и вот я, как уже говорил, я и получил приглашение на Фареры; Жан Лебу, ее знакомый, подозреваю, именно в связи с моим увлечением сделал это. Я открыл для себя там подлинный мир фотосессии. Но вот эти ваши снимки для меня пока неизвестное место. Может пока не вспомнил Позволишь оставить себе копии? 

 --- Конечно, о чем речь.

 --- Ну вот , а потом несколько фарерских газет предложили мне пост фотокорреспондента в Дании Вот и подзадержался!

  Вот так, туше, туше и опять туше! Мне хотелось уже рассмеяться, но что-то еще продолжало меня держать в напряжении. Бессмысленном, говорил я сам себе, так что лучше брось эти антимонии. Сейчас вообще ничего нельзя "выжать" Говорил Фрост естественно и свободно, даже при всем желании нельзя было приставить к этому слово "слишком". Кроме того, в любом случае если даже мои предположения были не беспочвенны, то тогда уж видно было, что такого человека никакой провокацией не проймешь. А вот относительно самого себя мог заставить подумать что угодно. 

 --- А насчет письма не бери в голову, -- с улыбкой продолжил он. -- Передай адресату, ну и что приметного, может, заметишь (глаз-то у тебя острый и наметанный, порой даже может увидеть то, чего нет, но вполне может быть или скажем созреть)...

  Улыбку подавить не удалось, а вот раздражения на самого себя прибавилось. Ладно, поделом.

Выйдя в соседнюю комнату, Фрост пришел с оплетенной жестью большой бутылкой с янтарного цвета жидкостью.

  -- Бакарди ты мое, любимое бакарди! 

 --- Я не могу сейчас рассиживаться, --- запротестовал я.

 --- Хорошо, но не выпить за встречу это ведь против всяких правил! Не будет пути и удачи! Что же задерживается Свен? 

  Он плеснул из запотевшей бутылки (он терпеть не мог соблюдать правила нехолодного рома, как и коньяка) в приземистые бокальчики, и мы прихлебнули огненного напитка. Приятное тепло разлилось по телу, хотелось расслабиться и ни о чем не думать. пришлось просто заставить себя не поддаваться подобной истоме. В этот момент дверь при сопутствующем звоне миниатюрных колокольчиков  открылась и  вернулся его помощник Свен, которого, как оказалось, Фрост отправлял за смёребрёддами. Разложив эти большущие бутерброды на большой плоской тарелке, Фрост теперь уже разлил ром на троих, наполнив емкости больше чем наполовину. Сам чуть ли не стыдясь себя за это, я "цепко" наблюдал за этим (как видно сознание не успокаивало даже присутствие третьего лица), затем, сам на себя рассердившись за подобную мнительность, стал с видом знатока рассматривать произведение датского кулинарного искусства. С удовольствием заметил, что в этот раз на его "рыбной части" нет маринованной рыбы. Лосось и форель в оливковом масле отделялись салатом от кружочков языка с зеленым горошком; я с удовольствием приступил к трапезе.Но позволил себе только лишь еще одну дозу действительно чудесного напитка.

  --- Благодари свою звезду и удачу, Свен! -- шутливо сказал Фрост, наливая еще одну порцию в стакан молодого человека. Свена уговаривать не пришлось; встряхнув рыжими кудрями, он в два глотка опорожнил его и явно был не прочь получить добавку.

  --- А ты что же, Ронни!

  --  Нет-нет, пожалуй будет лишним. У меня напряженный день. Вот доем это чудесный шедевр...

  ---У тебя еще более удачный день, чем ты думаешь, парень! ты имеешь честь лицезреть победителя того шторма на Фарерах, вот так!

  --- Мистер Джексон! -- немного уже заплетающимся языком произнес Свен, не упустив случая приподняв в мою честь свою емкость с новой порцией "бакарди", тут же охотно ее пропустив

   --- Но я только очень прошу не поднимать шума. Если мне понадобится паблисити, я об этом позабочусь сам, но пока подобно услуги мне не требуется.-- Произнес я это с улыбкой, но твердо.

  ---Конечно, старик, как скажешь! Можешь его есть глазами, как этот бутерброд, но рассказывать о нем кому-нибудь не раньше...

  ---Послезавтрашнего утра,--улыбнулся я. -- Что до того шторма, который, похоже, пресса живописала во всех красках, то всё было очень просто --- направлять на удар каждой из волн нос судна прямо перпендикулярно И всё! Ничего мудреного!

   Парень остолбенело посмотрел на меня, ожидая видно, что я разъясню это как некий прикол, но видя, что я не развиваю мысль на эту тему, стал с напряжением осваивать сказанное. 

  Между тем  Фрост, видя, что я собираюсь "сниматься с якоря", подошел к столу и отобрал несколько фотографий; среди натурных съемок островов копенгагенских заливов (эти места мне были в общем знакомы) я увидел фото, которое заставило меня буквально замереть...

   Часто фото отображает лица словно бы похожими, очень похожими, оченьнапоминающими кого-то, просто уливительно напоминающие. Но сейчас сознание заставляло именно пытаться насколько возможно если не полностью отторгать, то подвергнуть сомнению полностью принять это более чем сходство. На тропинке какой-то лужайки, судя по положению лица только что встряхнув волосы, стояла Джейн. МояДжейнОцепенение по - моему продолжалось мгновение; впрочем, мое изумление в любом случае было естественно.

  -- Где вы сфотографировали эту девушку? Когда? Ведь я ее точно знаю! Во всяком случае очень похожа!

 Вот так! Ответное туше,  Фрост! Вы думали я ее не стану узнавать

 --- Я ее видел здесь, в Копенгагене. Где-то полгода назад такой типаж скандинавской красоты, так мне вначале показалось В стиле Аниты Экберг...Но когда подошел поближе, понял, что не совсем Так она вам...знакома?

 --- Да! Буквально на днях в гостинице "Дю Норд" Она была немного не в форме, и как мужчина...

 ---Понятно! --засмеялся Фрост, и спустя несколько секунд широко заулыбался Свен.--Как мужчина...И вы конечно должны были завоевать вдобавок ее воображение как герой, одолевший морскую стихию...

  ---Вовсе нет! Я был там инкогнито под именем Лакстона, упросил, знаешь ли, главного "связиста"  Торнхавна обеспечить мне покой, вот он и  зарезервировал мне там место под таким именем.

  --- А имя мне, кстати, знакомо, не помню где и когда слышал...

  На что ты давишь, друг? буду считать это перебором.Я только пожал плечами.

  ---Ну ладно, не будем вдаваться, что было дальше, а то как бы ни пришлось завидовать, а я этого не люблю! --- снова засмеялся Фрост.

  Я неопределенно улыбнулся в ответ, сделав подобный же неопределенный жест рукой. 

 --- Хорошо с вами, ребята, но мне действительно пора. Нет-нет, мне столько снимков некуда сенйчас взять, я потом опять зайду -- тогда.Но вот...

  Заговорщически подмигнув, Фрост передал мне ее снимок, который я аккуратно поместил в конверт с письмом.

  ---На посошок! -- Фрост налил мне символическую дозу, которую я машинально влил в себя, не переставая обдумывать только что состоявшийся "поединок" -- мне казалось это было бы просто чудо, если б было только совпадением.

   Какое уж тут совпадение, какое сходство обстоятельств, хотя они так и липнут ко мне, думалось мне, в то время как ноги бесцельно несли меня куда-то. И всё-таки куда же? Как это бывает в подобных случаях, когда идешь по знакомому пути направление определяется само собой. И вело меня в знакомый мне и облюбованный кинотеатрик, встроенный в подъезд дома; там всегда шла старая классика, которую я любил. Что ж, это кстати. Раз я делал это регулярно как оказывался в Копенгагене, то сейчас тем более не стоило изменять привычке. Да, я кажется и впрямь втянулся в эту игру. Я ведь показал Фросту тот снимок  без всякой задней мысли, и лг пожелал отреагировать так, чтобы даже ненароком нельзя было заподозрить в нем хоть гран неискренности, словно он допускал, да что там ---был уверен, что я знаю, что он должен был знать это место. И что такого было бы если б он скрыл, будь мы на одной с ним стороне? ну может психологически он ничего не проигрывал... А эта внезапная исповедь о своей жизни... Именно сейчас... А снимок Джейн, он что, тоже на всякий случай приготовил? Среагировал ты, малыш, как надо, ничего не скажешь, обезоруживающе, и всё же... как же всё это понимать?.. И впервые я ощутил прошедшее к голове послевкусие какой -то полыни, напоминающей вкус дешевой настойки вроде вермута, которую, впрочем, и вермутом-то нельзя было назвать... Тогда был не такой шторм, но стихия разгулялась вовсю, присоединив к крутым волнам ливень, какой нередко бывает на Багамах, но в тот раз это было что-то особенное, и сказать, что мы с Конвеем промокли до нитки было бы слишком банально. И старик-индеец, в чьей хижине мы разделись и укрылись козьими шкурами, дал нам помимо того бутылку из тыквы, к содержимому которой мы оба по очереди приложились большими глотками. В тот момент нам было не до привередливости, и мы с жадностью поглощали жидкость, в большей мере наслаждаясь заполняющимся внутри тела теплом, нежели вкусовыми оценками выпиваемого. Но когда наступило послевкусие, то оно запомнилось мне на всю жизнь вяжущей рот  горючей смеси именно с тем самым горько-полынным привкусом. Боясь обидеть хозяина, я скрыл свою мимику, низко опустив голову; Конвей окащался не столь скрытен, и хотя в выпивке он был закален поболе меня, округлившиеся глаза и растянувшиеся губы с ямками на щеках ясно указывали на его реакцию. Впрочем дело свое эта настойка сделала, мы даже вспотели Но вот этот полынный привкус так и остался воспоминанием; в любое время в своем воображении я мог бы его воспроизвести. А вот сейчас при воспоминании о фото Джейн он возник сам собой...

   А вот и мой любимый кинотеатрик с уютным кинозальчиком, который редко посещали любители попкорна и  жвачки; я никогда не упускал случая посетить его посмотреть стоящие фильмы, в том числе немую классику. Увы, на этот раз впервые ничего не смогу посмотреть (может, завтра... сам не очень-то в это верил) Но изменять привычке хотя бы зайти не буду.

   Надо же! В фойе по-прежнему висели постерные обои из "Лукреции Борджиа"  и  "Индийской гробницы" с Конрадом Фейдтом. Я смотрел, конечно, звуковые аналоги, и всё же с удовольствием вновь посмотрел бы эти.  

  Так, и что же сейчас идет? Ого! "Три мушкетера"! Один только раз и удалось посмотреть! Аж засосало под ложечкой, такой фильм с такой музыкой --одного раза мало! А второй, что же будет вторым?.. написано "Оповещение будет позже". Что за черт! Даже если через полчаса, я столько ждать не могу! В окошечке был тот же знакомый старичок, что и в прочие мои приезды. он меня уже запомнил и можно было надеяться, что он проявит ко мне снисходительность. я намеренно не делал никаких попыток  "провериться", решив, что буду исходить из того, что меня будут "вести" Ну что ж, хоть под руки! Главное, не дать напасть на себя врасплох, пока не дошел до "Аптеки", а потому пока надо держаться поближе к людям; здесь их была явная нехватка, но и шести человек, что здесь находилось, было достаточно.

  -- Не желаете "голуаз"? -- услышал я доброжелательный голос на датском.

  Черт возьми, я только сейчас осознал, что не выкурил ни одной сигареты с самого шторма, вымокших  настолько, что их оставалось только выбросить Я счел это добрым знаком, помогающим соблюдать данный себе запрет уже в который раз на курево. Надо же, напряженные ситуации даже дали мне это сделать как на одном дыхании, и если я и ощущал  подсознательно нехватку никотина, то видимо приписывал это другим причинам. Очевидно, мое лицо как ему показалось отразило такое мучительное напряжение, что человеку показалось верным именно это объяснение. 

  Я изо всех сил пытался заставить себя поблагодарить его, но отказаться, однако нет, никак не смог, особенно уловив легкий запах  выставленной из пачки сигареты Заставив себя удержаться от нервной дрожи возбуждения, я чуть не вырвал с ладони незнакомца вожделенную "штуку"  одной из самых любимых мною марок, но насколько же эта сигарета казалась мне сейчас ароматной и"вкусной"!

  Ни о чем не хотелось думать, все чувства и эмоции сосредоточились на этой вкуснятине. Я уже не был уверен, что, как это многие часто себе обещают, эта сигарета будет последней. Если бы угостивший меня господин был не то что мне другом, а хотя бы немного знакомым... Вторую сигарету попросить поэтому постеснялся; наконец рывком заставил себя вернуться к реальности.

  ---Месье Виктор! -- обратился я из-за плечей стоящих у кассы. -- Я к вам пройду, можно? На одну минуту...

  И не дожидаясь возможного возражения, я толкнул дверь вовнутрь и прижав палец к губам контролеру мадам  Бертлен, улыбнувшись, показал жестом руки по направлению к комнате месье Гебера. Они оба приехали из Нормандии; раньше работали у Мельеса (во всяком случае так говорил Гебер) С крахом кинобизнеса основоположника кино они также потеряли работу; не задержавшись долго  дома, они оба оказались в Копенгагене. Получил он это место у своей знакомой, когда то взятой на съемки чуть ли не с вокзала по приезду в Париж, когда она просто хотела провести там отпуск костюмер Гебер ей понравился; они иногда переписывались, и став вдовой, она предложила ему унаследовать дело ее мужа, приехав, он унаследовал не только это, но и ее саму. К несчастью,  их счастливый, хоть и заключенный в зрелых годах брак просуществовал недолго --его Лиз умерла,став жертвой одной их тех эпидемий, перед которыми в ряде случаев оказываются бессильны врачи          

    Геберу через его старые связи удавалось приобретать копии отличных фильмов. Иногда во время       перерывов и когда не было покупателей билетов или они шли редко и его могла заменить его      помощница Маргет, мы позволяли себе поболтать (хоть английский Клода Гебера оставлял желать лучшего, мы вполне понимали друг друга) Темами являлись кино и искусство;Гебера интересовало и искусство фотографии Работа привлекала его тем, что он рассчитывал совместить ее со съемками хроники, фантазировал он и по поводу возможности съемок возможных скетчей. Увы, жизненные будни тормозили эти прожекты; чтобы утешить старика, со всех своих фото я делал по копии Проглядывая их, он воодушевлялся всякий раз своими идеями, я считал нужным скрывать при этом улыбку.

  ---Месье Гебер, -- тихо сказал я, высунувшись а проем двери, -- я не буду вам мешать, но у меня сейчас совершенно нет времени, завтра может быть...скажите только, какой будет второй фильм?

  Гебер, вроде как сердито посмотрев на меня, дав билет и сдачу очередному покупателю, привстал со стула и  подойдя ко мне, чуть ли не шепотом произнес: --Только для вас, месье Джексон...Но ради бога, там никому... "Милый друг" Вилли Форста.

  Кивком молча поблагодарив его, я вернулся назад в фойе. На вопросительные взгляды я покачал головой и пожал плечами. Мое огорчение было неподдельным; втайне для себя мне наверно было бы желательно, чтобы успокоиться , узнать о фильме который уже не раз видел. Об этом же я лишь слышал. Может быть завтра?.. И тут жн отругал себя -- о чем в таких обстоятельствах думаю! Ну...может...там видно будет И вообще, тебе,  наверное, вообще насели на плечи, ты в тесном "захвате"  "топтунов",  и бог знает о чем думаешь! Ну жизни то моей вряд ди что угрожало, особенно сейчас, но вытряхнуть из меня содержимое письма это точно им захотелось бы.

  Мало ли кому чего хочется... Не нужно паниковать, в отношении меня им надо быть аккуратненькими, как парикмахеру брить горло клиенту с особо нежной кожей. Если еще Крич узнает, как я себя подстраховал, мало ему не покажется...Но и строить из себя героя глупо да и неестественно.

  Ох, как снова хотелось мне сигаретки...Отбросив эту мысль подальше, я весь напрягшись, двинулся к автобусной остановке. Боковым зрением я словно увидел двиеущихся за мною двоих людей, однако это могло быть просто мнительностью. Увидев автобус (бежевый удлиненный "мерседес"), я вначале отвернул голову, показывая незаинтересованность, даже изобразил поиски сигарет, похлопывая себя по карманам, медленно поворачивая голову, а затем внезапно прыгнул в закрывающуюся дверь. Вот так! Если кому вздумалось меня сопровождать, то теперь им придется делать это на машине. если только моя персона не вызвала такое уважение, что им хватало людей, чтобы сесть на всякий случай в автобус, если б уж они разгадали мой трюк. Даже не желая зацикливаться на таком вероятии, я негромко, но отчетливо до ближайших окружающих спросил, подавая мелочь девушке, достаточно грамотно по-датски: -- До Тиволи далеко?

 --- Тиволи ?-- удивленно переспросила она. -- Парк?

  Я кивнул.

 -- Но мы едем совсем в другую сторону. Вам вообще можно было не ехать А теперь... вам придется проехать еще остановку, так будет удобнее -- потом будет перекрестье двух маршрутов. Вот оттуда до Тиволи в обратную сторону по прямой. Там часто останавливаются и такси...

   Вот это было бы лучше всего. Поблагодарив девушку, я стал всматриваться в окно, понимая, впрочем, что выявить слежку, если б она и была, шансов мало -- их  машина могла заходить и сбоку и даже вперед. С сожалением от такси приходилось отказаться --- соблюдение правила не садиться в первое такси ничего не гарантировало 

  Всё вышло удачно: когда я приготовился выйти, билетер, тронув меня за плечо, указала на подъезжающий наперерез нам к той же остановке Буквально выпрыгнув с одного автобуса я чуть ли не тут же впрыгнул в новый, не успев даже разглядеть, как он выглядит -- в сознании остался только оранжево-красный цвет и что-то тупорылое с носу. О преследовании я и думать позабыл -- уж будь что будет. По мере приближения к этому оазису  сказок и чудес в груди у меня теплело и не хотелось думать ни о каком преследовании, ни даже о самом задании, хотелось забыться как ребенку среди ожидающей впереди атмосферы волшебства и круговерти аттракционов...И отвлекся от мыслей, которые начали было приходить в голову в автобусе Зачем  "открытым текстом" Расмус (да кшк при Криче!) пожелал чтобы я прочитал письмо с таким мягко говоря неоднозначным смыслом? Так быстро выявили насчет того, что я с детства обладаю фотографической памятью? Помнится, в школе мне это сильно помогало... Бьюсь об заклад, что если у Крича возникнут в отношении меня сомнения и он решит, что я агент противника, то он стопроцентно будет уверен в такой моей способности.

  Ладно , не стоит думать об обстоятельствах, от меня не зависящих. Теперь я вышел на открытую площадку, можно кушать меня глазами сколько влезет! Я подошел к ларечку, за которым сидела красотка, от которой было трудно оторвать глаз! Я, правда, видел ее еще в прошлом году, но только сейчас обратил внимание как ее изумрудно-голубые глаза выделяются на контрасте с  иссиня-черными, завитыми сзади под "каре" волосами; она мне даже напомнила Лиису Сеппала, у которой с цветом глаз и волосами обстояло всё как раз наоборот, а черты лица... Я даже вздрогнул...Мистика...Словно, она и есть. Нет, дружище, нервы и воображение надо держать в узде, иначе добра не жди. Собственно, как я стал вспоминать, тогда со мной была еще девушка, с которой я познакомился незадолго до того, каковой "фактор" сам по себе не мог не отвлекать (какова же она была из себя... русоволосая блондинка, волосы...черт не очень я разбираюсь... в стиле "чикаго", вот... красивая...само собой; вечер я продолжил у нее и не только вечер...а вот как ее звали?.. не помню... стыд и позор; исключительность моей памяти всё-так запоминание глазами, а не на слух... оправдывайся-оправдывайся, чудик!"

  Тут легкий поторапливающий толчок в спину совпал с дальнейшим ходом мыслей. "Была еще ветреная погода и почти что начинали падать капельки дождя..."

  --- О, прошу прощения, мисс, -- автоматически по-английски обратился я к чудо-девушке. Хотел было поправиться и перейти как умел на датский ( по туристическим стандартам я его в общем-то достаточно знал), но в ответ услышал безупречный английский ( так как говорят не всякие англичане, что уж  говорить о нашем брате янки)

 -- Вам какие - то отдельные аттракционы или на полный абонемент, сэр?

 --Да что уж там, --намеренно громко ответил я.-- Отдыхать, так на полную катушку. Здесь ведь есть на что посмотреть, верно?!

 --- Вы так говорите, словно здесь впервые, ---засмеялась девушка.

 ---Вы меня запомнили! ---Нельзя сказать, что я не был польщен, но тот, кто заинтересованно слушал бы наш разговор, вполне мог принять его за "парольный" .И чтобы "добить" это впечатление до конца, спросил: --- А ваша смена только началась или заканчивается?

 -- Раньше надо было меня "клеить", мистер! --с мелодичным смехом ответила девушка, продемонстрировав мне колечко на пальцк правой руки.-- Даже если бы я сжалилась над туристом, на этот раз  оказавшемуся без женской поддержки, и согласилась просто погулять с вами ..без всяких там.. ну скажем в качестве гида... то у меня есть завистницы, которые донесут  обо всём Йенсу

  ---Не сомневаюсь, что у него завистников намного больше, и сегодня стало больше еще на одного! Я помню вас действительно по прошлому году, но в такой степени разглядеть...

  ---Прошу прощения,  мистер,--на ломаном английском произнес из очереди молодой парень. -- Занятно, конечно, но мы ждем, знаете ли...

  ---Вот вам абонемент, --улыбнувшись мне напоследок, подала мне билет девушка.Недешево, но всех кто не видел еще Тиволи, заверяю --оно стоит того. --- Вы просто отвлекались на свою спутницу --раз, ветер и начинающийся дождь плюс надетая на меня поэтому непромокаемая шапочка ---два, а третье то, что вам всё время приходилось придерживать и поправлять на своей голове шлем викинга -- их раздавали тогда гости из Фредерикссунна.  

  ---Из Фредерикссунна, --машинально повторил я.

  При желании разговору  действительно можно было придать неоднозначный смысл. И то, как я повторил название поселка, где историческое сообщество регулярно проводили викингские "игрища", получилось довольно здорово. Кстати, действительно, из оставшихся тогда шлемов из гофрированного картона для моей головы нужных не нашлось; для меня разорвали задние полосы, укреплявшие шлем на затылке, и скрепили их стальными скрепками, однако ввиду того, что идеально переделать что либо удается редко, ветер постоянно теперь уже угрожал с моей головы шлем снести, то я то и дело то поправлял его, то придерживал.

  ---Не обижайтесь! --- услышал я вслед. ---Я запомнила вас не только поэтому! Вы достаточно симпатичный! --- Что сопровождалось веселым оживлением, поскольку многие датчане кое что из английского понимают.

  ---Как вас всё таки зовут? -- не мог я не прореагировать на это, пусть даже сказанное в полушутку.

  ---Карен! --прозвучало в ответ.  

  Всё очень естественно, при желании счесть со стороны этот живой разговор нечто большим, концовку его можно было принять за естественную разрядку как прикрытие. Пусть думают как хотят. Я решил позволить себе немного развлечься и выбросить хоть ненадолго из головы тянущийся шлейф этой проклятой игры.

   Пройдя через портал входа я устремился к видневшейся одной из пагод, вблизи которой был знаменитый пиратский корабль...

  Несколько аттракционов один за другим, воспоминания от которых вызывали в памяти глаз  разноцветные блики... Я, словно смакуя, откладывал любимое испытание для адреналина.  

В отличие от других,  крутящаяся на огромной, всё время тянущей к краям огромного колеса  скорости ось не просто меняла амплитуду  плоскости, выворачиваясь в разные стороны, но и время от времени совершая полный переворот; всё это для находящихся внизу зрителей выглядело красиво, но участникам этого действа красота эта удовольствия не добавляла, прилив крови то к голове, то к ногам, вкупе со щекотным покалыванием поджилок. Правда, для многих  подобные кульбиты являлись еще испытанием желудка, "укачивание" при этом стоило бы заменить "утрясыванием". Когда я впервые испробовал этот аттракцион, то даже такому морскому волку, как я, пришлось заставить себя на пару минут преодолеть дурноту.в    Скорость начала спадать, вращение диска шло уже только в одной плоскости и было ясно что еще два-три раза и "пассажиры" начнут внизу освобождаться от стягивающих ремней безопасности. Но мне пришло на ум соскочить у  пункта управления, который находился примерно посередине "колеса", когда оно находилось в вертикальной плоскости.Если я чересчур бы промедлил, то эта "будка", на которую я "нацелился", оказалась бы выше и для меня недоступнее. Под изумленный взгляд ближайшего соседа я расстегнул ремни на груди, продолжая другой рукой держаться за поручень. Конструкция стала притормаживать на очередные секторы, и я рывком перемахнул через внешний поручень прямо на площадку перед пультом-распределителем. Определенный риск, конечно, был, но скорее для того, кто не смог бы при этом взять себя в руки и преодолеть страх и нерешительность или "сломал" бы их отчаянным рывком, при котором могло произойти всякое, в том числе можно было пролететь мимо, как не долетев, так и наоборот. Если и послышался крик ужаса снизу или сбоку, то для меня он оказался подобно шелесту ветра. Гораздо громогласнее оказался рык  выбежавшего из будки человека в холщовой куртке м широкополой шляпе.

    ---Какого черта!

  Сказанное по-датски  это выражение можно было возможно перевести приблизительно так, хотя не уверен, что оно не было покрепче Да я сам, могу себе представить, как бы реагировал! В свое оправдание могу сказать, что не увидел каких-либо подходов к намеченной цели --возможно для этого предназначалась спускающаяся вниз  роликовая дорожка, по которой, естественно, можно было только спускаться сверху, или трос канатной дороги, внизу от которой нигде было не разглядеть какого-либо предмета передвижения. Надо было спешить с объяснением, пока меня попросту не отправили под белы ручки вниз тем или иным способом.

   -- Простите, ребята, -- начал я не слишком уверенно по-датски, -- но не знал, как... это... достичь вас...

   "Сорвавшись" как бы естественно на английский (у меня был шанс, что если там хорошо язык и не знают, то всё же поймут то, чем я надеялся заинтересовать, чтобы меня впустили вовнутрь.  

 ---Недурная болтаночка, --спеша выложить мой единственный шанс, скороговоркой заговорил я. -- Даже тот шторм вспомнился!

  Я настолько уверовал в то, что всё как бы само собой устраивается в мою пользу (скорее даже подсознательно), что даже не удивился, когда из раскрытой двери показался высоченный (настолько что ему пришлось основательно нагнуть и шею и плечи чтобы выйти наружу) молодой парень с улыбкой во весь рот и, как видимо услышав мои слова, вгляделся в мое лицо...

  --- Да уж, прежде чем принимать кого  на флот, стоит "проэкзаменовать" того на таком тренажере!

  Говорил по-английски, словно абсолютно был уверен, что  кто-нибудь английский здесь да знает. Датским я владел не так чтобы очень, и если бы даже как то смог  бы на нем похвастаться, то вряд ли смог бы развить эту тему; впрочем задать вопрос, который должен был стать прикрытием этой моей "вылазки", с грехом пополам я бы смог. Впрочем и в этот раз мне продолжало везти...

   ---Погоди-ка! -- произнес парень с явным норвежским  выговором.-- Да убей меня бог! Это ж...

 Тут он перешел на ломаный, но достаточно различимый английский.

  -- Да никак вы... Мистер Фарерский Шторм?

  Вот уж никак не рассчитывал  что мне будет присвоено подобное прозвище! 

 -- Польщен. -- Я просто почувствовал, как мои лицевые мышцы раздвигаются в улыбке; я даже боялся как бы она не вышла глуповатой. --- Только сейчас узнал о таком своем прозвище! 

 --- Мистер Джексон, просим вас к нам!

   Первый продолжал оставаться в угрюмой  угрожающей позе, к которой, правда, стала примешиваться некоторая растерянность.

  Изнутри помещение казалось значительно больше, чем снаружи. На подвесной койке полулежал, свесив ноги, третий  член  сообщества аттракциона-- рыжеволосый невысокого, если не сказать  роста крепыш с глубоко посаженными глазами .

    ---Да никак  у нас гости! -- с характерным южно-шлезвигским выражением проговорил он, с большой неохотой покидая свое ложе, на что у него были весьма понятные основания.

  --- Выгляни -ка наружу, Ларс! -- хриплым голосом произнес тот, кто был явно старшим -- тот, который первым выскочил и напустился на меня. --Заодно и подышишь воздухом. 

   Ларс, ворча, неряшливо как бы вбросил ко лбу не то по-скаутски, не то полувоенно подобие отдания чести, 

 -- Ты хочешь сказать, Олав, --продолжил тот же, -- что это тот самый знаменитый Джексон и из этого значит, что он может вот так позволять себе вытворять такие штуки!

  ---Простите, мистер Джексон, -- с как бы виноватой улыбкой по-английски прокомментировал мой заступник, судя по имени норвежец или наполовину, -- мистер Хаген Йенсен восхищен, конечно, вашим подвигом, но всё же считает...

  ---Я немного знаю датский, мистер Олав...

  ---Кристинсен, --- лицо парня вновь озарила улыбка.--  Я норвежец по матери...

  ---Но, господа, -- поспешил я завершить свою мысль,--- знание языка у меня крайне ограниченно, так что...

  --Не беспокойтесь, в разной степени, но мы все знаем английский.И даже немного немецкий. При наборе персонала приветствовалось, знаете ли, при прочих равных...

 ---Понятно. Мистер Йенсен, безусловно, прав, и проявляет завидную выдержку.не знаю как бы я отреагировал на подобную выходку Так что прошу меня простить и надеюсь, что подобное другие посетители вашего аттракциона себе не позволяют.

 -- Да всякое бывает, -- подобревшим голосом на довольно сносном английским ответил Йенсен. --- Особо приходится, конечно, следить за теми кто в подпитии. Кто сильно подшафе вообше не пускаем. Но поди определи как поведет себя тот, кто при посадке держит себя в руках, а потом распускается...

  ---В отличие от них я не распустился, господа, а лишь хотел получить сведения о своем друге Мне сообщили, что устроился работать здесь, в Тиволи. С Испании не видел.

   "Вот так, и думайте, как хотите, господа "топтуны"! Если как то найдете способ "подкатить" к этим ребятам, то флаг в руки! "Подберите" заодно и Испанию! "

   -- Уважаю "испанцев"! --наконец и  губы Йенсена  тронула скупая улыбка

  --- А почему говоришь только от себя, Хаг? --- услышал я голос Ларса. Он вернулся, по-видимому как следует надышавшись уже ставшего к этому времени прохладным воздуха.

  ---Присоединяюсь! -- подал мне руку для пожатия Олав. И еще пара рук встретилась с моими.

  --- Я знал парней, которые там тоже были, --продолжил  Хаген. --Не  все вернулись... Так вы говорите...

   ---Он серб И фамилия для сербов характерная ---Нушич.

   ---Да уж , ---подхватил разговор Олав. --- Случаем не Бранислав?

  ---Да нет, ---улыбнулся я.--- Мирослав.

  ---Нет, про Мирослава я, во всяком случае, не слышал.

   Остальные двое тоже отрицательно покачали головой.  

  --- А вот того, другого, я книжку читал! ---засмеялся Олав.-- Прикольная, смешная!  

   Что ж , оставалось только порадоваться за сербского классика --датчане его читают Сам я, наверное, читал его маловато; надо будет как нибудь еще почитать.

 А между тем стало заметно смурнее; пора было с разговором завязывать. 

    -- Так стало быть ...---на чал было подниматься я.

   -- Э, нет, так не пойдет! --- запротестовал Ларс (единственный из трех, чью фамилию я не узнал). Он  вытащил из тумбочки большую фляжку, оправленную в  узорчатую  жесть, из-под которой виднелась темновато-желтая, напоминающая светлый кофе жидкость. Мне оставалось только вздохнуть, надеясь, что ром (а это, очевидно, был он) окажется сносным.

  ---Ребята, только немного, у меня еще много сегодня дел, ---предупредил я,  и тут же у меня засосало во рту от запаха табака "Кэмел". Напрягшись так, что почувствовал легкую боль в ключицах, я прямо взглядом пытался удержать свою приподнимающуюся руку к протянутой пачке с "верблюдом", и сам не заметил как сигарета оказалась у меня между пальцев. А оловянная кружка на две трети была наполнена темноватой жидкостью сомнительного вида, которая, впрочем, оказалась вовсе не плоха. Однако как дополнительная, да к тому де внушительная, доза после угощения у Фроста резанула от живота к голове, а закуска в виде явно домашнего паштета из рыбы с яйцом и чесноком не вызвала необходимого для защиты организма аппетита. Курил же я так  жадно (махнув рукой на все зароки), что вскоре уже понадобилась вторая сигарета, которую к счастью мне вскинули из пачки без просьбы с моей стороны, на что я бы наверное с трудом преодолел стеснение. 

  Разлившееся по телу приятное тепло, такой родимый запах и вкус табака ("в конце концов на таком "экстриме" никакие запреты себе в привычках делать нельзя", оправдался я перед собой; вот выкручусь из этой истории и тогда...) --- всё это не располагало подняться и уйти, и мне пришлось приложить значительное усилие, чтобы приподняться...

  -- А как же рассказ? --запротестовали хозяева.

  ---Ребята, честно, это не так занимательно, если рассказывать. Потом многие подвиги -- часто результат предшествующей глупости.Если бы внимательней анализировал поступающие данные погоды, то на всякий случай стал бы прижиматься к берегу раньше, и необязательно непременно стараться войти на рейд столичного города Фарер...

  (Ни черта  подобного я бы не предпринял --если бы бояться каждый раз легкой тучки и усиления порыва ветра, то уже оставалось только бояться собственной тени; честно говоря я впервые встретился со столь резким переходом к шторму)

 ---Так что ничего героического, кроме тупого выправления носа перпендикулярно  периметра волн, вот и всё! Ну и убрать паруса...

  (Да -- всего-то!)

 --- Ну вот так и ... Подставил нос поперек волны, "разрезал" проклятую, потом снова ан-гард! и опять! Будь волны живыми, кровищи бы было...

   Раздались смешки, но на лицах ясно отражалось недоверие, смешанное с недоумением.

   ---Да-да, ребята, всё просто, и любой газете или журналу я ничего другого не смог бы рассказать. Со стороны смотреть (не знаю только как это было бы можно) наверное было бы занятно; сам я ни за какие деньги не желал бы это повторить... Так что если вы считаете романтикой просто отупляющую борьбу со шквалом волн...

   Я засмеялся, всё же решительно поднявшись на ноги.

  --- Ребята, с вами было очень хорошо, но я человек  не совсем сейчас свободный, и у меня еще много дел.  

  --- Ну что ж, будем вспоминать с кем сидели за столом, да только кто поверит!-- подхватил Олав.

 -- А вот!-- Я вытащил из потайного кармашка одну из своих рекламок  и положил на стол. --Да, собственно, вот вам каждому.

  Все трое заулыбались, каждый по-своему; мы вышли к  роликовой дорожке, на которой стоял  "короб" с прикрученными там скамеечками. Но  Йенсен взял меня за плечо и подвел к  кабинке на запасной "канатке".

  --  Всего наилучшего, мистер Джексон ! С внешней стороны парка у нас бухгалтерия, там и справитесь о вашем друге.

  Двое других также  криками попрощались со мной. Йенсен нажал на генератор, и я с комфортом стал опускаться вниз в кабинке. Вышли мы из нее оба; мой попутчик махнул рукой и двинулся вместе со мной только в другом направлении. Я не стал любопытствовать и даже преодолел себя, чтобы не дать потом проследить его взглядом. Не надо быть параноиком, он необязательно куда-то должен был кинуться, чтобы сообщить о поисках некоего Нушича неким... Вот это уже серьезнее, внимание прессы мне ни к чему. В Аптеку я должен прибыть без репортера за плечами, мне хватит и ...впрочем, меня кто-то должен прикрывать постоянно (странно что мне не пришло в голову это сразу, а вот Кричу большого времени, чтобы это сообразить, явно не требовалось ---да, дорогой, избранной поневоле, надеюсь временно, профессии, как и любой другой, надо учиться, и постоянно!) Меня уже не привлекала возможность  еще раз пройтись по красотам и чудесам Тиволи, ноги сами собой вывели меня наружу; вскоре я нашел его бухгалтерию , и передо мной за столом предстала девушка или молодая женщина (взгляд на пальцы левой руки, не обнаруживший кольца, ничего, естественно, не значил, но давал право  на допустимую свободу действий  --- конечно, мне было не до того, это было просто что-то вроде рефлекса) Господи, за что! Естественно, такая организация могла и даже должна была располагать штатом красоток в любом его профиле, но что она могла бы участвовать не только в конкурсе мисс Копенгаген, но и всей Дании --- это было несомненно. Ну что бы мне когда раньше заглянуть (только зачем бы?) сюда, чтобы что-нибудь выяснить (только что?) 

  Пытаясь отойти от шока ее рыжих волос и больших зеленых глаз с умопомрачительной фигурой, я проговорил первое что пришло мне в голову: --- Вы давно здесь работаете?

   Не задумываясь, сказал это по-английски, язык у девушки, как выяснилось, был безупречен, но явно, конечно, слишком; язык тщательно выучившей его студентки. 

  --- Где-то с полгода, --- ответила она, выразительно взглянув на свои часики.

   В душе возникло чувство как бы радостного облегчения, подобно тому как в покере выяснялось что прикуп тебе всё равно ничего не сулил.

  -- Так что вы хотели? Рабочее время закончилось, и я спешу...

  " На свидание".  Не скажу, что я такой уж дока по часам, но их получить она скорее всего могла в подарок.

 ---Я уже спрашивал у ваших людей, но уж для верности...Я ищу друга, фамилия у него как у известного сербского писателя ---Нушич, только не Бранислав, а Мирослав.

 -- Не знаю ни того, ни другого, --слегка наморщив лобик, ответила красавица.

  "Печально; впрочем красоте и очарованию прощается многое".

  --- Но, конечно, я сейчас посмотрю наш штат...

  ---О, если только это не слишком задержит вас... Наверняка ведь такую девушку ждет счастливец, которому позавидуют многие...

   Реакцией была лишь самая легкая улыбка, скорее ее подобие (подобные комплименты она явно слышала не впервые).

   ---Если был у вас, то примерно...

   --- Неважно. Мы всегда всё собираем раз в полгода в итоговый табель.-- На этот раз мне была подарена настоящая улыбка, и, похоже, она стала присматриваться ко мне. ---А потом в нем же продолжаем до конца года.

    Как хорошо было бы взмахнуть волшебной палочкой  --- и нет ничего предшествовавшего, я приехал в Копенгаген просто отдохнуть, ну или хлтя бы передать экстренную почту... "Только, мой дорогой, не забывай, -- охладила меня мысль.---Если нет ничего предшествовавшего, то в нем нет и Джейн..." 

    И тем не менее... 

   --- Очень удобно. Особенно когда приходится спешить.

 ---А вы сами? --- Она уже перестала проглядывать свой гроссбух, конечно, никакого Нушича там не найдя.---Вы спешите? Вы турист.

   Как хотелось бы мне сказать:" Да, турист! И я знаю девушку, вместе с которой я готов был бы тратить свое время бессчетно!"

  А  вынужден был ответить:  -- Не совсем , и даже не знаю, что буду делать даже завтра. Но может быть... А сейчас ?

   Черт! Сорвалось с языка, и сейчас я должен был чуть ли не с облегчением ждать отказа. Хорош бы я был приведя ее с собой в Аптеку Очень было бы естественно, кто спорит, только я ведь представить не мог, что будет дальше.

   --- А вот сегодня я, увы, не могу...

  Черт возьми! За такую улыбку ...

   --- Надеюсь, судьба будет благосклонна, и я завтра смог бы заглянуть...Вы завтра с утра работаете? 

  Что я несу,  что я несу! Если б хоть это было необходимо по моей... как это... "легенде", что я должен был бы быть перед ней естественным и во что бы то ни стало не вызвать никакого подозрения.

 -- Да! Но перерыв у меня короткий, и я совсем недавно использовала у начальства уловку встретить кузена, который впервые приехал в Копенгаген...

  Мы оба так весело рассмеялись, что не хотелось даже заканчивать.

  --- Понимаете, я не совсем принадлежу себе. Всякая заминка в передаче корреспонденции чревата... В общем ---почтовая морская служба "Ласточки"

  Она так мило обозначила овал губ, что так бы и любовался.

 -- Та самая...

  --- Угу. И я тот самый...

 --Рональд Джексон...-- чуть не шепотом произнесла она.

  Ну хоть так отблагодарить девушку за ее внимание! Пусть распишет подружкам, а может и не только...гм, гм... "Представляете, сам Джексон!..Искал какого то...Нушича. Плечи --во, высокий, интересный, напоминает Гари Купера..." (Да что там, раз Джейн сравнила, то чего прибедняться!) Пусть хоть это на прощание; 99 из 100, что я не увижу скорее всего надолго ни ее, ни  Виктора Гебера (мне даже стало жаль старичка; непременно пошлю ему записку)

 --- Однако! Вы меня знаете, а я вас нет! 

--- А кто я такая? -- с кокетливым вздохом, от которого чуть приоткрылось ее декольте.

 ---То есть как это кто! Самая красивая девушка ... как минимум Копенгагена!

 -- Ну уж! -- расхохоталась она.-- Видели бы вы Лизбет  Серенссен! 

 -- Красивее вас! И это возможно?! Должно быть, каждый раз участвует в конкурсе красоты, как и вы?  Но не слышал...

  --- И не могли. У нее строгие родители. Ну а я...Даже не знаю!

    Опять мелодичный смех, как у колокольчиков...

-- Решитесь! ---требовательно заявил я. -- Представляю, как я говорю друзьям :" А я ведь знал ее, когда она всего лишь была... А теперь кто  ее не знает-- сама...

  --- Каролайн Ярвинен

   -- Фамилия финская ...

 ---Да, по отцу.

 ---Природа удачно распорядилась подобным сплетением 

 --- Я обязательно подумаю над вашим предложением. Если бы и все думали так же!

 ---Могу понять этих других! --- засмеялся я.--- Хотя и нехорошо быть эгоистом.

 ---Мистер Джексон , -- смущенно произнесла Кэролайн.-- Мне пора. В другое время я бы с удовольствием вышла бы отсюда вместе с апми...

 --- Но не сегодня, --- со вздохом, в котором она не могла, конечно, распознать отчасти и облегчения.

 -- Да! Я опасаюсь даже что он может меня уже ждать поблизости.

-- Я выхожу! Хотелось бы сказать -- до встречи! Но как решит судьба...Пообещайте мне, однако, одно...

  Я вытащил свою рекламную визитку (она даже захлопала в ладоши) и, взяв с ее стола ручку, аккуратно по краешку свободного места написал "Бранислав Нушич".

  -- Достаньте книгу с его пьесами или возьмите в библиотеке. Вы многое теряете, этого не прочтя.

   Она с улыбкой послушно кивнула головой, а я, улыбнувшись на прощание,  вышел, но вслед за мной прозвучал ее голос из=за приоткрытой двери: ---Очень жаль, мистер Джексон, что не смогла вам помочь, но...его

  Да, женщины умеют страховаться! Впрочем, похоже, его, здесь еще не было. Вот "Джексон" было ни к чему.

  Впрочем уже можно было прекратить  таиться. Это раньше опаска естественным путем "обрамляла" мое поведение во время моей прогулки по Копенгагену Теперь можно было  вести себя спокойно и без затей.  Прошло несколько минут, и мне предстояло пожалеть о своем благодушии. Опьянение, которое мне было совсем не кстати, заставило меня подойти к тележке с легкими напитками и всякой снедью. Прямо в глаза бросился шикарный  смёрребрёд, который я тут же заполучил с бутылочкой оранжада; бутерброд, к счастью, был такой же, как и у Фроста. Наслаждаясь  едой, я продолжал размышлять о странных обстоятельствах данного мне поручения. Зачем бы мне сообщили, что нельзя смотреть письмо при обычном свете, когда, как выяснилось, это не имело никакого значения? Для того, чтобы Крич имел это в виду  и передал своим людям? Поосторожнее следовательно и со мной? Поосторожнее, но тем не менее меня явно подставляли. Следовало подумать и л своей самодеятельности относительно Фроста. О Гезениусе как германском агенте я ничего ему не сказал, но само его наличие в моем рассказе подставляло меня по полной, если всё же Фрост двойной агент Интересно, с чего бы он пустился со мной в откровенности про себя и свою жизнь до Копенгагена? Расслаблял меня на встречную открытость? При этом, как это бывает, зрением овладели соответствующие мыслям образы; из реальности краем глаза  цеплялась только улыбающаяся девушка-продавец. И потому не увидел ни подъехавшей машины с широким и длинным салоном, ни вышедшего из нее узколицего человека с бледным и невыразительным лицом (точнее и его и машину я мельком увидел лишь в последний момент).

 Он был выше меня ростом , хотя заметно уже в плечах. Я успел заметить взгляд его глаз, словно у безумца; он просто рухнул на меня, и я едва успел его подхватить, после чего запах тонких духов, смешанный с запахом лекарств, побудил меня оглянуться и увидеть красивую медсестру со шприцем в руке. (Возможно, те, кто читают, заметят, что уж слишком часто мне попадаются красотки одна за другою следом: но уж вот так, да в общем то они и должны были быть таковыми или как минимум хорошенькими по предназначению занимаемых им, так сказать, "должностных мест"). Внешность медсестры, конечно, могла быть разной, хотя приятная безусловно тоже всегда к месту, но, как я позже осознал, в данном случае эта платиновая блондинка действительно незаурядной красоты предназначалась для моих глаз как отвлечение внимания, хотя попроси меня сейчас описать ее хоть в самых общих чертах, то смог бы сказать лишь -- действительно красавица, и лишь  ярко-красное пятно чересчур на мой вкус широко напомаженных губ и осталось отчетливо в памяти.

  ---О, простите, сэр!

   Поразительно, что в тот момент я не успел удивиться, что со мной говорят по-английски (наверное для них было важнее, чтобы я не затруднился с пониманием); да и всё  происходило быстрее, чем я пишу. 

   ---Опять вы пытаетесь убежать, Джеспер! Прошу вас, если не трудно...

 Она рывком оторвала пуговицы на рубашке у запястья  этого "Джеспера",вертевщегося у меня в руках с энергией заведенной юлы и резко воткнула иголку шприца... мне под запястье! Мое ошеломление длилось наверное несколько секунд, в течение которых были и извинения (причем "Джеспер" был совершенно позабыт) ; я почувствовал как каменеет мое лицо и напрягаются мышцы, и к своему счастью ощутил как начинает обволакиваться сознание в истоме, которую призывают те, кто пытается заснуть и не может  преодолеть бессонницу.

  -- Вам плохо? -- обеспокоенно тараторила медсестра, к которой поспешил на помощь дюжий парень (готовый и впрямь годился на роль санитара или охранника), цепко взяв меня за плечи. На "Джеспера" внимания никто не обращал, в том числе и я.

  Изо всех сил зажав губу зубами с такой силой, что ощутил как побежала струйка крови, чтобы любой ценой сбить ослабление сознания, я нанес отработанный удар "санитару" под ребра и готовый еще нанести "женский" удар в пах (чего не понадобилось), я рванулся к этой их машине, секунду-другую таща его за собой, пока не удалось окончательно вырваться и впрыгнуть на подножку, когда на глаза уже стала наползать пелена и дрожать изображение в глазах Как и что происходило дальше, как я вышвырнул из кабины ошалевшего шофера -- всё это в сознании и памяти совершенно не задержалось.

    Машина была мне незнакома, на  стандартную "скорую"  была не похожа (впрочем, во все своем описании мне следует прибавлять слово "кажется") Как я совершил стандартные движения, чтобы рвануть машину с места и как повел (если можно назвать таким словом метание по дороге, каковое дай бог чтобы закончилось лишь полицейским участком без отягчающих последствий) Сознание еще напомнило мне о таблетках кофеина, которые я имел привычку брать с собой и всегда держать при себе... Левой рукой продолжая придерживать руль (из-за чего в очередной раз меня вынесло на тротуар при каковом я молился "господи, не довусти", я правой сунул ладонь в потайной карман, умоляя также создателя, чтобы он был вскрыт...

   Таблетка, затем вторая... В горле пересохло, несмотря на то, что только что пил оранжад; снизив скорость, вынул слабо прикрепленный ремешком термос ... кофе, отлично...Господи, поистине милость твоя сегодня была беспредельна ... Чем заслужил ее твой далеко не безгрешный раб?.. Если это аванс в кредит, то что же это должен был быть за кредит!

   Сказать что мне стало так уж лучше, было бы неверно, глаза продолжали еще слезиться, а сонливость еще не прошла...Но вот она --- Аптека! А сзади всё еще не слышно звуков полицейской сирены, хотя за этим явно не должно было заржаветь...

Я чуть ли не вывалился из кабины и видя всё на пути чуть ли не фрагментами, прямо ткнулся в грудь выросшему на пути охраннику, готовому вышвырнуть странную личность в растрепанном виде чуть ли не зигзагами продвигавшуюся по золлу ресторана. Я боялся того, о чем еще только что "по-минимуму" мечтал -- что подъедет машина с сиреной и ... Конечно это лучше чем смерть или попадание в западню или грех задавить кого-либо, к чему я также был близок. Но теперь...

  ---Мартинес! Мистер Мартинес!

   Сообразил что произношу "мистер" по-английски; впрочем персонал здесь его знал

Ну вот и сирена ! Если Мартинеса здесь нет... Но он же должен был меня ждать!

  Мой охранник (впрочем он мог быть по совместительству и официантом, поскольку  был таким же образом одет; да и все они были ребятами, способными не только разносить подносы) уже подозрительно смотрел на меня, готовый исполнить свой гражданский  долг в отношении ... похоже, наркомана.

  ---Веди к Мартинесу! --закричал я, сунув руку под пиджак на бедро и ткнув вытащенным из кобуры воблеем, не выводя его из -под пиджака, ему в живот. Не знаю каково было к этому моменту мое выражение лица, но если, что немудрено, на нем лежала печать безумия, то немудрено, что он признал сопротивление немыслимым и направился к телефону.

  -- Нет! Веди меня к Мартинесу и иди со мною сам!  

  Не хватало еще чтобы он вообразил на его счет бог знает что (в том числе и участие в наркобизнесе), а главное ---стал бы сотрудничать с полицией.

   Когда мы уже спускались вниз по крученой лестнице вниз, уже слышался характерный топот и шум. Еле успел, подумалось мне, когда я с не совсем понятным чувством облегчения ввалился га ставших ватными ногах в кабинет Мартинеса. Его хозяин не столь удивленно, сколько  с чувством готовности принять ситуацию

   --- Я не пьян, -- заплетающимся языком сказал я, без разрешения упав в свободное кожаное кресло.

  -- Я вижу,  -- хладнокровно ответил Мартинес. --Я могу отличить пьяного от накачанного наркотиком Или это что то другое? Кстати, там  наверху это в связи с вами?

  --- Похоже на то. -- Мне совсем не хотелось ничего говорить, но заставил себя добавить: --- Получил только что такой укольчик, что захотелось спать.  

  -- Ясно-ясно. Я, если и ожидал, что они подумают об этом, то уж явно не так рано. Что - то тут...Ладно, расскажете позже; спите сколько влезет вот на этом диване...

   Он приподнял меня, выказав незаурядную силу, учитывая, сколь мало я мог ему помогать , подвел к раскинутому дивану, и я через минуту уже лежал со снятым пиджаком и отстегнутой кобурой под верблюжьим одеялом, что было кстати, поскольку меня вдруг начал бить озноб.

   ---Пойду наверх, --- последнее, что я услышал. --Лучше выйти к ним самому, разберемся.  

  Какой дурман охватил меня, описать  при всём желании я бы не смог. Мозаика из всего, что  было недавно и задолго, но так и не задерживающееся в сознании, которое по окончании и пробуждении  давало понять, что вот что-то из всего этого было, но вот как  было , этого мне не удавалось захватить; что же сказать о фантазиях по мотивам  прошедшего Вот разве что Фрост...Почему я видел , как  он  снимает трубку ...его холодные глаза и озабоченный взгляд ...Только это ясно  и отложилось; сон перешел в дрему, из которой я вновь впадал в забытье...Я старался вызвать в себе те образы, какие хотелось, например Дженни, но видел только платье и обрамляющие лицо волосы, черты же лица были как смазаны, как при неудачной съемке, удивительно еще, что мне почудился исходящий от нее запах...духов?.. Как же это было возможно? Но нет, запах стал явственней, а затем я почувствовал прикосновение  холодной, даже очень холодной ладони к своему лицу Открыв глаза, я уже хотел повернуться на другой бок, но встретился с глазами женщины в белом халате с волосами цвета спелой пшеницы, черты лица разглядеть еще не мог, определив только туго обтянутые скулы -- я словно не так давно отошел от действия атропина; из-за ее плеча увидел Мартинеса, его лицо вообще казалось смугловато-желтым пятном.

  ---Температуру  можно не мерять, высокая, но вовсе не критическая. Мне не нравятся его зрачки...

   Стетоскоп, "залезший" своим концом с мембраной мне под рубашку выше майки, заставил поёжиться и даже засмеяться.

  ---Рада, что вам весело,-- слегка улыбнувшись одними губами, заметила медсестра (ну можно было бы и не так сухо, заинька).---Сердце едва прослушивается. То, что вам ввели, очень напоминает какой-то сильнодействующий анестетик наркотического типа. Правда, они боялись ввести большую дозу, учитывая что вы могли принимать спиртное, что могло иметь летальные последствия...

  ---Им бы за это открутили головы, -- вставил Мартинес. --Для них предпочтительней была неудача, чем...

  ---Вот потому раствор был недостаточно высокой концентрации и небольшого количества, подействовало бы оно медленно, но уже с самого начала ваше тело обмякла бы как вата. Медленно, но верно. Как ни странно, алкоголь вас выручил, хотя еще немного вашего "энергетического" сопротивления и всплеска напряжения ... С одной стороны  психотронное воздействие началось сразу, с другой слабость дозы дало вам какое то время сопротивляться и действовать на автоматизме движений. Вообще то странно...

  --- У меня был кофеин, доктор, -- уже начиная свободнее шевелить языком, слабым голосом объяснил я.-- Закинул в рот две таблетки... а может три...

 --- О господи! Можете сегодняшний день считать своим вторым днем рождения. Ваше сердце словно тяготело одновременно к двум амплитудам. Потому то до сих пор как замерло Воздействие кофеина на сердце к счастью закончилось и теперь воздействует лишь на мозг .Ну что... Можно, в принципе принять рвотное..

   Меня передернуло.

   ---Но думаю можно обойтись без этого. Пусть полежит в тепле А потом надо крепко поесть

  ---Его давно дожидается одно из наших фирменных блюд, -- улыбнулся Мартинес. ---Распоряжусь, чтобы позже подогрели

  -- И никакого алкоголя ... Ну хорошо, полбокала легкого молодого вина. У вас есть отличное, я знаю.

  Надо же, она улыбается как надо! Присмотрелся, очень даже ничего, хорошеькая "Избаловали тебя женщины, Ронни! Говори уж  -- красивая!"

 --- Ну вот, он начал и улыбаться, уже неплохо!

 Жалкая, должно быть, у меня улыбка, если она это отметила! Заставил себя расширить рот и улыбнуться пошире.

  --- А вопрос можно, доктор?

  -- Да?

  --- Собственно, их два. Первый --как вас зовут и откуда вы явились моим ангелом-спасителем?

  --   А вам принципиально важно знать имя каждой женщины, с какой вы сталкиваетесь?

 ---Ну нужно же проявить снисходительность к человеку в его второй день рождения, тем более ослабленному от воздействия какой-то дряни, а я ведь не наркоман, не...

 ---Действительно, кто вы? Раз на вас не пожалели мне не совсем известного, а значит крайне дефицитного средства?

   Раздался кашель Мартинеса.

---Ну ладно-ладно. Врач иногда должен играть роль исповедника Зовут меня Велма. А как зовут вашего ангела, не знаю, потому что это он вас сохранил, а не я. 

  --- Ронни! --  с готовностью ответил я.--- Между прочим, Ронни Джексон!

  --Ах вот оно!.. Сейчас я конечно должна растаять от радости и как минимум попросить автограф? да? Только знаете что я думаю? Героев из людей делают обстоятельства, в которых повинны либо другие, либо они сами Правильно? И насколько я понимаю, в ту бучу вас никто насильно не посылал, верно?

   "У ты какая! Но поделом мне! Слишком привык  к  женскому вниманию за счет той стихии!"

 ---Склоняю голову перед вашей карой. Но всё таки...

 ---Я работаю в приморском госпитале В основном пациенты моряки, и чаще иностранные Местным жителям в экстренных случаях, конечно, в помощи не отказываем, но даже с учетом этого работы мало, но пока что это меня устраивает -- есть время для учебы

 ---Но и не только, полагаю...

   Язык мой, язык... Да еще и почувствовал как на лицо наползла преглупейшая улыбка.

 -- Мистер Джексон... -- В ее голосе раздались металлические нотки.

 --- Да, мисс...Правильно --- мисс?

  ---Да, правильно. Стэнсон. Отвечаю снисходя к вашему формально больному состоянию. Хотя по моему вы уже явно на три четверти здоровый! Я англичанка, мама вышла вторым браком за датского морского офицера, у него друг военно-морской врач, меня и устроили в этот госпиталь.

    Мартинес уже еле сдерживал улыбку.  

 -- Но вы хотели задать и второй вопрос, мистер Джексон.

-- Ах да! Я могу вечером считать себя совсем выздоровевшим. Дело в том, -- поспешил я,видя что Велма может понять меня явно неверно, -- что у меня вечером намечена крайне важная деловая встреча.

  --- О, нет, решительно протестую и уж во всяком случае ни за что не отвечаю! А если вы опять будете глотать кофеин как витамины!..

--- Я учту ваш запрет, но если всё таки придется...Может дадите какой-нибудь препарат?

--- Лучшие препараты --хорошо поесть и заснуть

 Я вздохнул В общем то я не возражал против отдыха, но, увы, я был в цейтноте.

--- Всего хорошего, мистер Джексон. Поправляйтесь!

 Она вышла, украдкой оглянувшись в мою сторону.  Мартинес, со словно застывшим каменным лицом, пошел ее провожать; через две-три минуты он вернулся и тут наконец прыснул от смеха, не в силах больше сдерживаться.

   -- А ведь она наговорила намного больше  необходимого, не находите, мистер Джексон?

 Мы оба засмеялись и не скоро прекратили это занятие Как могла бы быть приятна жизнь, если бы... Да, если бы...

  Но приходилось возвращаться к  жестокой прозе. Мартинес первым прервал свой смех, а я всё еще не мог остановиться.Похоже у меня в нем преобладало уже что-то нервное... Да, и впрямь суждено же мне было выбрать время, чтобы бросить курить Ну может удастся при таких "вывертах" хоть суметь для себя ограничить "дозу" (в этих условиях и это было бы неплохо) Между тем пальцы у меня, похоже, сделали недвусмысленное движение... 

 -- Я курю "Кэмел", -- сказал Мартинес, вынув из кармана своего твидового пиджака пачку и положив ее на стол.--- Но если предпочитаете  что-нибудь другое, то выбор в баре всеобъемлющ...

  --Нет-нет, "Кэмел" это отлично!

  Это было и впрямь неплохо, но по правде говоря я поймал себя на том, что в любом случае мне сейчас становилось нестерпимо, если б пришлось ждать. Жадно закурив разожженную  Мартинесом сигарету, я стал наконец рассматривать его. В нем преобладало всё темно-желтое, начиная от костюма до волос и лица; последнее, впрочем  было еще темнее, завершаясь "угольными" глазами.Черты лица были резкими и крупными.Ничего скандинавского.

   Мартинес усмехнулся, словно прочитав мои мысли.

   ---Ничего от матери, так вы подумали? Верно, датская кровь победить кастильскую не смогла; впрочем шанс на это был лишь у моего  деда -- лишь он женился на красавице датчанке, на отце это не отразилось, а вот у моей тетки Эльзы  внешность  типичной скандинавки --платиновая блондинка! За моим прадедом... или, черт.. прапрадедом уцепилась его подруга маркитантка, когда его часть прибыла сюда в Данию. Мои предки святыми не были, может и есть тут от них даже мои родственники, которых я не знаю, но законные отпрыски были от испанских браков Каждый ездил непременно навестить родину ну и... Кое кто там и остался.  

Что то знакомое про это я читал...Увидев напряжение в моем лице и словно буквально читая мои мысли, Мартинес произнес: --- Мериме.

   --- Мериме?

  --- Ну да, если вы и могли догадаться, как мой предок оказался здесь, то только из него.

  

  

 

  

 

 

 





#4
SHERLOCK

SHERLOCK

    Мастер

  • VIP
  • 6 531
  • 2 925 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 20 Июнь 2017 - 03:20

ого!после работы!



#5
владелец

владелец

    Мастер

    Топикстартер
  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 19 Сентябрь 2017 - 18:30

Точно! Я кивнул головой, при этом подумав о дьявольской проницательности моего собеседника Теперь оставалось только выслушать продолжение его исповеди, скажем, как он пришел в разведку. Этого не последовало, но всё же напоследок этой части разговора он сказал: ---Между прочим, только ваш револьвер заставил  Патерсена  отвести вас ко мне. Я ведь вообще то не хозяин  У меня здесь явка и оборотный капитал А хозяин  Грег Шрёмер, немец.     Дать вам еще сигарету?  

  С наслаждением докурив до конца длинными затяжками, я уже готовился к  разговору о своих копенгагенских перемещениях, но Мартинес улыбнулся: --Не утруждайтесь, о всех ваших перемещениях я знаю; немало подивил ваш прыжок на "колесе" в Тиволи...

   ---Значит и завершающий финал...

  --- А чем могли помочь мои люди? Всё вышло так спонтанно, и к тому же впору было опасаться за вашу жизнь; они  уж точно в своей машине постарались бы этого не допустить, а что могли бы наши?.. 

  ---Какая то необычная машина. Своей шириной...

 --- Да-да В ней и смогли бы оказать вам срочную помощь, изъяв, как понимаете, ту самую бумагу , и преобразовав ее в подобие фотолаборатории, прочитать ее.

  ---Ну да, береженого бог бережет, хотя если Фрост работает на них...

  ---А вот про Фроста расскажите подробнее, уж соберитесь

    Я собрался и  рассказал, не вдаваясь в подробности.

  ---Воистину  два дня судьба просто ведет вас. Хотели бы вы спровоцировать противника, лучше бы не сыграли. а так вышло и хорошо и неважно Фрост--- двойной агент. Вот так И как вы ощутили подобное, не знаю Так или иначе, завладеть письмом стало их задачей И досадно, в общем то, что им это не удалось Удивлены? Вы человек сообразительный, сейчас поймете.

  Мартинес развернул бумагу на столе и сделав мне знак чтобы я оставался на месте, наложил на нее что то вроде самодельного лекала

 --  Будет лучше, чтобы подлинный текст был вам неизвестен.   

  ---Разумеется, ---кивнул головой я. ---Но зато весь полный текст, который без этого лекала является дезой, знать мне было совсем неплохо, так?

  ---Разумеется, -- в такой же "тональности", что и я, повторил Мартинес.--Не на сто процентов, но они уверены, что вы с содержимым письма ознакомились.

  -- И с чего бы  мне  это делать? Меньше знаешь --лучше спишь.

  ---Несомненно. Но Крич, присутствовавший при передаче Расмусом вам инструкций по этому сообщению, не мог не быть озадачен возможностью того, что вы в значительной степени больше находитесь в игре, чем ему до того казалось

 -- Он и раньше имел основания в этом усомниться...Поэтому установка, данная мне в Торсхавне на мое легальное прикрытие лишь как обычного курьера, с самого развития событий показалась мне "расползающейся по швам"  А может с самого начала и смотрели так на это дело и я должен был поиграть в простака лишь для проформы и меня с самого начала намеренно подставляли...Начиная с представления меня Лакстоном в "Норде" Или вы не в курсе?

  --Во всём, что требуется, я в курсе Противника надо было расшевелить А то что "крот" непременно будет в "Норде", было очевидно. Иногда приходится действовать и наудачу; я сам не уверен, что идея с "Лакстоном" там была столь уж блестяща, но кто знает? Ну а что касается Крича, то он действительно не знал, да думаю и не знает, что думать. Смотрите варианты Вас "подхватывают" как удачное средство доставки секретной корреспонденции, не подозревая, насколько удачно это для вас, как раз искавшего выхода на него, Крича. Вторым ставлю крайний -- вы опытный сотрудник МИ-6 (даже  работавшего до того на МИ-5), который ведет тонкую игру под "неофита" от разведки, более уверенного в игре под своим "вторым дном" члена Германо-Американского союза и прочее. И наконец третий вариант: то как оно обстоит на самом деле, с подвариантами на вашу истинную сущность -- кто вы, на чьей стороне, или в какой-то степени как Хэмиш , на обоих, там, где деньги. 

   --- Позвольте, а как же письмо ?.. Вы шли на такой риск...

   -- Письмо уже получено.  --- Мартинес вытащил из паза под крышкой стола похожую бумагу  и по размеру и по цвету; просто очевидно, что они являлись копиями друг друга.

   -- Ну, знаете ли!..

    --Всё в порядке, и может быть всё и к лучшему... 

  Мартинес,   оборвав себя, взглянул на часы.

 ---Самое превосходное блюдо хорошо лишь пока не остыло. А  шея ягненка  стоит того, чтобы отдать ему должное, отрешившись от суетности мира и его забот...или что-то так где-то читал Из уважения к вам стали готовить уже под утро, считай еще ночью ---готовится долго Но вот второй раз перегреваем, прибавляя по новой еще чуть чуть тех же специй --задача  нелегкая

  Улыбнувшись своим словам, Мартинес снял трубку, нажав  на аппарате  на одну из кнопок внутренней связи.

  -- Как там дела с нашим долгожданным, синьор Росси? Да-да, долгожданным стал гость, но теперь он уже ждет Вот-вот вынесите? Ну превосходно, мои благодарности.

   --Ну вот теперь вам уже пора в зал вкушать яства От себя добавил чашку куриного бульона с яйцом, можно даже есть перемежая Фруктовый салат Ну и из указаний вашего лечащего врача так уж и быть бокал  превосходного божоле 

   Я умоляюще взглянул на него

---Ни виски, ни коньяка ... Ну ладно, маленький графинчик арахо

  --О! --Мне довелось за всю жизнь лишь один раз пить это апельсиновое бренди, оно шло действительно гораздо легче обычного коньяка, но вкус и запах были превосходны.

 --- Вот так! Всё  для вас удачно складывается, даже в таких мелочах Ну, идемте

  Пока мы шли вверх я спросил: -- Послушайте, у нас в Штатах обычное дело когда хозяева многих заведений регистрируют их на подставные лица, и к этому относятся с понятным подозрением Но здесь... Простите что спрашиваю, но...

 --- Это понятно. Не волнуйтесь, я прикрыт плотно, у меня разносторонний бизнес А здесь я еще и живу постоянным гостем Ну, а если Крич или Фрост подозревают меня в связях с подпольным миром -- тем лучше. Поешьте, передохните и возвращайтесь Нам есть еще о чем поговорить

 --Например об "арендованной" мною машине...

 --Да-да Но окажите  уважение  нашей кухне

   Я вышел на площадку, Мартинес вновь пошел вниз.

   "Аптека"  оставалась тем же средоточием тепла и уюта, нежного "коктейля" красок, старомодной, но от того радующей глаз мебели, старинных светильников с нитяными абажурами и бра  Так хотелось не только отдаться вкушению яств, запиваемых  дорогим пусть и легким вином  долин Франции  и необычным, с занятным вкусом бренди (откуда только заведение, так расстаравшись, достало его?  -- так можно легко вообразить себя более важной фигурой, чем есть, что можно было еще вообразить увидев на столе в качестве питья любимый мною оранжад). Так хотелось слушать мелодичный немецкий джаз с немецким шансоном (мне это тоже, как и многое другое, нравится у немцев -- и их музыкальная культура, и техника во многих ее видах). Обстановка была умиротворяющей, приятно было даже просто смотреть на столы и стулья; вся картина словно сошла с эпохи до мировой войны, что то же что с прошлого века.

      И вот весь этот уют и благодать полетели к черту, когда перед моим столом возник запыхавшийся рыжеволосый юнец, комкая в руке записку .

   ---От кого? -- невинным голосом произнес я, торопясь "прикончить" буквально тающего во рту ягненка, и плеснув  оранжада в свободный бокал, протянул его мальчишке. Тот одной рукой передав мне записку, другой залпом осушил его. Затем, сделав мне знак подождать, чуть не бегом вернулся к дверям и кивнул головой с утверждающим жестом ладони (явно дав тем самым кому-то сигнал), после чего так же вернулся назад ко мне.

 

  ---Обещали дать больше за скорость? -- с сочувственной насмешкой почти утвердительно спросил я (ведь по большому счету так и со мной бывает, именно такая "торопыжесть" и привела ведь сейчас к тому , к чему привела).

   Парень кивнул; любопытно было, зачем же он вернулся, если записку уже вручил. Мысль у меня на этот счет возникла, но я решил выждать и вопросительно посмотрел на него.

   ---Мне сказали... он сказал, что вы наверное спросите...

  -- Да! ---решительно прервал я его; с барашком было покончено, с фруктовым салатом -- более чем наполовину, рывком допил остающийся на дне бокала арахо и налив в тот же бокал из-под оранжада, который уже выпил посланец, солидную дозу ароматного напитка. ---Пей, парень, это мои чаевые, я тоже скорость ценю, и опиши мне как выглядит этот он  и как он представился.

   Вряд ли он  представился; и потому я был удивлен, услышав:

 ----Плезир  

  ---Красивое имя... Или прозвище?

  ----Наверное...

  ---Роста выше среднего,.. --решил я опередить его.

  --- Высокого, --  несколько ошеломленно возразил парень.

  ---Разве? Как, кстати, тебя зовут?

  ---Свенд Ронне...Нет, он действительно высокий, особенно на фоне остальных, тоже не маленьких... Широкоплечий...

   Браво, сынок, стараешься оживляжем  отрабатывать свои деньги! Однако...ты сказал, и я поверил, ты повторил, и я усомнился... 

 ---Садись, Свенд, будет тебе стоять. --Не замечали, что сидя намного труднее импровизировать и вообще быть естественным, когда ты лжешь сам или вынужден 

повторять навязанное объяснение. 

   Я сделал намеренную паузу. Как он теперь возобновит свое описание?

 --- Ну, лицо у него с желтоватым отливом, -- уже с неким неловким чувством, в котором уже появилось и раздражение, --на нем шрам...

  ---Точно! --- воскликнул я.-- Над правой бровью...

  ---Рядом с левой, -- уже со злой настойчивостью процедил Свенд, --и начиная оттуда широкой лентой к левой верхней губе.

 Может, он хотел показать как бы деланой протокольностью  показать, что он как раз не попка, начитывающий  данное ему  изложение? Отчего -то принятая сразу же сознанием  установка, что с Ульфом что-то случилось, заставляла меня не верить

    Я еще раз испытующе  посмотрел на  Свенда и развернул записку.

   "Ничего не выходит. Обстоятельства заставляют меня обратиться на другой объект. Спокойно делайте всё, что наметили. Я уже вряд ли, но с вами обязательно свяжутся, не волнуйтесь.

                                                                                           Плезир".

 

  Та-а-к!

  -- Видишь ли, сынок, сегодня явно не твой день. Дело в том...    

    И тут я чуть было не сделал непоправимую ошибку, озаренный "великолепной"  идеей. Я чуть было не сказал, что-то вроде  "... это не может быть Плезир, поскольку он закончил бы письмо особым способом, неважно каким, тебе не нужно знать Что-то приписал, а может, наоборот, буковку-другую бы утерял Вот так парень, так что может что расскажешь? 

    И  в самый последний момент от этого решения я вовремя  отшатнулся.Парень был может менее устойчив, чем им  того хотелось (они как раз после провала в отношении меня не стали использовать профессионала, рассчитывая меня успокоить), но и не так уж глуп. Он мог сообразить,что при таком раскладе  виноват не он, а те кто его натаскал, пусть сами на себя и пеняют Он преспокойно взял бы и от меня деньги да еще и похвастал бы этим И тогда Крич в отношении меня лишился бы всяких иллюзий.

   Однако прозвучало другое.

---...что  ты или кто тебя послал  принимаешь меня явно за другого. Моей целью была встреча здесь с одним человеком , она состоялась и всё тут Может мне и известен какой то Плезир, но это ничего не меняет

  ( И это, впрочем, прозвучало лишь у меня в голове, хотя было ближе к исполнению. Нет, такое явное непринятие ситуации могло насторожить в неменьшей степени)

  ---...что я ничего не понимаю. 

   Я постарался придать своему лицу как мог вид растерянности и недоумения.

--- Черт знает, чего от меня хотят!  Посылают в разные места, потом подставляют! Нет, парень, не жди от меня чаевых! Я для этого слишком зол! Это мне надо требовать особой для себя оплаты! Какой-то Плезир... Как ты описал его, велели запомнить такого, что-то должен был мне передать при условном знаке... Всё словно в дешевом гангстерском или шпионском триллере... Знал бы во что ввязываюсь, ни за что бы... 

   Неплохо, Ронни, только вся твоя патетика может оказаться насмарку, если... Да, у меня начинала подкрадываться мысль, что на Фарерах у англичан "крот", а может и выше  Фарер 

 --- Может, господин Мартинес мне что-нибудь разъяснит...

  Прикрывать Мартинеса уже не было нужды, он и сам понимал, что он  раскрытая   фигура и ему оставалось только думать о сокрытии своих контактов со своими людьми. Вообще для контрразведки это, конечно, были бы тайны мадридского двора, только датчанам эти игры враждующих разведгрупп были до фонаря

 --Дружище, -- позвал я официанта, который обслуживал мою зону и должен был проникнуться особым респектом к моей персоне, --не сочтите за труд, вызовите сюда Мартинеса.

   Я намеренно опустил "господин".

 --- Да, еще, --добавил я, перехватив голодный взгляд паренька, -- принесите  смёребрёдд  побольше и еще рюмку арахо .  Не смущайся, сынок, кушай и пей на здоровье.

  А  парень вовсе и не думал смущаться; когда принесли большущий бутерброд, то стал его лопать, арахо же просто цедил в глотку , наслаждаясь.

  Мартинес появился перед нашим столиком и подсел, в три глотка осушив бокал рома, который ему, не дожидаясь, сразу же принесли 

 -- Ну как наша кухня? Не спорю, в Копенгагене  можно вероятно найти и поизысканней, но вкупе с такой обстановкой...

  Я рассеянно кивнул, и протянул ему записку.

---Убей меня бог, если я что-нибудь понимаю! Не появлялся тут такой --высокий, плечистый, смуглый как неаполитанец или сардинец?..

 ---Скорее ...как это... калабриец, --- с трудом произнес Свенд с туго набитым ртом.

--- Да нет, и близко не было такого; впрочем порасспрошу ребят, к счастью смена еще  остается прежней... ---Мартинес подошел к  появившемуся из раскрывавшихся в обе стороны дверей кухни и объяснил ему задачу. Для меня было ясно, конечно, что делал он это лишь для проформы.

 Но каков паренек! Как ввернул насчет калабрийца! Вспомнил одно из определений, что давались? Всё равно, молодец! Но ...

   Через какое то время Мартинес подошел, качая головой, между тем как я вытащил заготовленную до того для себя в качестве сувенира красивую монету в 2 кроны.

   --Вы что это? -- не понял вначале меня Мартинес.

  -- Да вот хочу подарить молодому человеку короля Фредерика, -- ответил я, приподняв  монету двумя пальцами и слегка катанув затем ее по направлению к Свенду по столу. Тот ловко подхватил ее и одобрительно цокнув, чуть было заученным движением не зажав ее между зубов, улыбнулся и засунул ее в потайной кармашек. Затем устремил на меня вопросительный взгляд

  ---Слушай, парень, мы ведь поняли друг друга. Не видел ты никакого Плезира и наверное не мог видеть Так?

   Наши взгляды скрестились, я давил  его улыбкой, девушка очевидно сопротивлялась бы меньше, но и он в конце концов улыбнулся и кивнул.Мартинес был очевидно в изумлении от такого моего лобового приема Но я ведь не профессионал, мистер Мартинес!

  ---Он вас ждет, Свенд?

  Он кивнул головой. --- Он сказал, что его друг, ну... Плезир...никак не может к нему прийти и на этот случай ничего не было условлено Передал его записку и описал, чтобы вы поверили.

   ---Спасибо, парень Если увидишь его...Кстати уж и опиши мне его

  ---Лицо какое то ...безликое, глаза как скользят, а потом словно пронзают,  так что делается не по себе.....

  Ба! Неужели!.. Сам!..

 ---Волосы скрыты под конфедераткой, но похоже, как обесцвеченные Одежда ... ничего особо примечательного...

 -- Бог с ней, с одеждой Увлекаешься шахматами или хоть знаешь про чемпионов мира и претендентов? Не слышал про Шлехтера?

   --Н-не знаю, может быть...

  --Ладно, забудь. Скажешь, что был в недоумении, но поблагодарил и покормил... А иначе ты слишком долго задержался. Расскажешь про арахо, ты ведь такого бренди наверное никогда не пил?

  --Ага! И легкое и в то же время... 

 --Вот это ему и расскажешь Особо выслушивать тебя по этому поводу не будет, но как "оживляж" для естественности будет неплохо.

   (Вот с тех пор вошел в мой лексикон этот термин! и часто вставляю к месту и не очень)

 ---Скажешь что попросил официанта позвать какого то Мартинеса Опишешь его как сумеешь Скажешь, что так и не понял, насколько я знал Плезира и знал ли вообще Выглядел я немного неважно, потому наверное и пил такой легкий бренди Не исключено что он велит тебе заткнуться про этот бренди и говорить по делу Ну скажешь что Мартинес, похоже, какая - то "шишка" , хотя вроде хозяин Аптеки не он..Но его слушаются, он через главного среди служащих велел опросить персонал насчет этого Плезира -- сделал мое описание;.никто его не видел Мистер Джексон,скажешь подарил "двухкронку" и покажешь Он сочтет, что и ты ждешь от него дополнительного подношения, может прибавит, а может скажет чтобы убирался и не вздумал трепать языком. Вообще-то я тебе тоже настоятельно советую Может тебе вообще монету поскорее разменять, чтобы не объяснять друзьям откуда -- можешь ведь не выдержать...Дело серьезное, когда ты смотришь фильмы про гангстеров кажется всё таким нестрашным и не веришь вообще то, что можешь очутиться внутри такого  Ну понимаешь.. 

   Лицо Свенда стало менее румяным и глаза чуть округлились.

  --Меня бояться не надо Но вот его и его людей... очень советую -- помалкивай

   Парень послушно кивнул и как на ватных ногах двинулся к выходу Это меня не устраивало

 --Да погоди ты, не бойся Ничего не будет Выпей на посошок!

 Выпив протянутую рюмку, Свенд как бы пришел в себя и пошел к дверям более решительно.

   -- Подожди!--остановил его Мартинес.--- Как тебя... Свенд? Поднимешься немного с нами по лестнице а потом я дам тебе знать, когда идти.

 -- Еще одно, --вовремя пришло в голову мне.--  Не вздумай вдруг купиться на его благожелательный тон (когда надо, он может и улыбаться) -- если вдруг вот так он, как я, предложит признаться, что ты его выдал.

  На лице паренька отразилось "да не дай бог", сопровождаемое решительным качанием головы.  

  Мы втроем приподнялись немного вверх и Мартинес вытащил из футляра, который был у него на груди, мощный бинокль (в этом то я разбирался) и остановился у окошка, которое открывало вид насколько  это было возможно.

  -- Иди, парень! и спасибо!

 Я был уверен, что никого мы не увидим, так оно и оказалось.

 ---Ничем пренебрегать нельзя, всегда нужно проверить, даже если не надеешься.

---Конечно он его перехватит где-нибудь подальше Я уже жалею , что его напугал

--Да нет, всё верно, его рассказ может и покажется вашему Кричу подозрительным, главное чтобы он не признался в том что открыл тебе его вместо Плезира. Страх, надеюсь, и не даст ему сделать это. 

 --Может тем не менее заподозрить Впрочем, скорее и сам не подаст виду. Ладно, нам ведь есть еще о чем поговорить, так ведь?

  Мартинес улыбнулся. В его руках  я вдруг увидел поднос со всякой снедью (похоже, он еще когда обратился с расспросом об Ульфе, тогда же  дал распоряжение и об этом.

  -- Мне, пожалуй, хватит, --заметил я указав на маленький графинчик с коньяком, в котором соблазнительно угадывался мартель.--Мне надо готовиться... в общем скоро быть у вашей "Эйфелевой башни" 

 -- Вы думаете это кстати? --почти сердито возразил Мартинес, проталкивая меня в открытый кабинет и ставя там на сто свой поднос. --После того что случилось...

  -- После того что случилось мне тем более хочется поскорее покончить с этим этапом поскорее.

  ---Скоро только...Да пейте вы...  хоть  эту ликерную рюмку опорожните! 

   Послушно выпив, я вгрызся зубами в жареный карбонат. Слабости, каковой я опасался, не последовало, а чувство голода прибавилось, благо было чем его здесь утолить Обоих видов икра на жареных тостах, крабовое мясо, креветки, цыплята в сухарях...ананасы, грейпфруты, виноград, инжир...

 ---Неплохо в разведке? -- шутливо спросил мой радушный хозяин.

  Мне  оставалось только кивнуть из-за набитого рта.

--Так что поешьте как следует и на боковую.

    Как было соблазнительно это предложение, тем более, что оно могло стать еще более таковым после такой трапезы, которую я запивал превосходным вишневым пивом. Какого черта, убедил я себя, в конце концов можно считать это  компенсацией за треволнения двух последних дней. Только двух? Мне казалось, что больше. Когда голод стал проходить, и Мартинес положил на стол пачку сигарет, подтряхнув ее так, чтобы концы их выдвинулись , я окончательно отбросил идею никотинового воздержания до более спокойных времён. 

 ---Так значит, Мартинесы датской ветви, -- словно продолжая прерванный разговор заметил я, --довольно далеко разъезжали, вплоть до Африки...

   Брови моего собеседника чуть дрогнули...

-- Впрочем Иностранный легион  не столь уж пятнающая честь служба В конце концов, как говорится, господь располагает... и лучше может знает.

   Мы оба рассмеялись такой немного  тяжеловесной рифме, а Мартинес в конце концов, усмехнувшись, как бы ответил: -- Фрост мне двоюродный кузен И мы не особенно...

  ---Но всё же контактируете ...

 -- Приходится Но в основном косвенно, через других, хотя пару раз к нему приходил -- было бы странно совсем не общаться.

 --- Еще бы! Конечно следует исходить из того что противной стороне подобные факты известны, чем надеяться на обратное. И каждая из сторон будет считать себе на пользу подобное знакомство, нет?

  ---Вопрос! --усмехнулся Мартинес.--Подобные обстоятельства -- одно из самых сложных узлов разведок. Я вот, например, не исключаю, что вы спровоцировали Фроста на акцию против вас. Время дать знать об этом у него было Вообще непростительно, что мы прошляпили факт вашего с ним знакомства. Он сам не придавал, выходит, ему значения? А если ...Если немцы от него об этом знали Регулярность ваших приездов могла и не объясняться только вашей работой.И если это предположить, то выходит отсюда, что он дает  им больше , чем нам.

Самое оптимистичное -- надеяться, что всё предстало перед ним неким озарением...

   Мы оба усмехнулись.

 ---Теперь к самому интересному. Когда я вышел наверх, ко мне бросилась чуть не на грудь соблазнительная блондинка только уж с чересчур  накрашенными губами."Сюда побежал один господин..."

  --Момент! На каком языке?

  ---На местном, датском.Наверное смогла  б перейти и на другой, если б изобразил непонимание.

  --Скажем, английский? Или... немецкий?  

---В определенной степени ими должны владеть здесь люди публичных профессий. А если вы спрашиваете, чувствовалось ли, что датский для нее язык не родной, то тут я не силен. Во всяком случае говорила так, что усомниться мог бы только специалист. да и в датском есть наречия с немецкими корнями... в общем черт его разберет...

 ---Понятно. Ну так и что насчет "того господина"?

---"...Он в явной опасности, с ним явный психический срыв! Он помогал мне сделать укол выбежавшему из нашей машины неадеквата  И я...сделала укол вашему другу. Что было! Не знаю отчего последовала такая реация с его стороны... может он принимает... что нибудь из тех средств,  что вступив в реакцию... Если вы позволите... в нашей спецмашине есть всё необходимое...

 ---Ну уж нет!--воскликнул я так словно подобная перспектива мне предстояла сейчас.

  " Или я спущусь вниз с вами; вот в моем шприце надежное успокоительное, безвредное при любых обстоятельствах..."

   Меня аж передернуло!

 --- Эта дамочка  еще имела наглость намекать, что предположила во мне наркомана!

  Мартинес расхохотался. ---Вы говорите так, словно воспринимаете ее игру всерьез Теоретически--один шанс на тысячу! Ну в общем я сказал что сейчас с минуты на минуту придет врач, которого я вызвал. И она исчезла так, что я едва заметил. Как и отъезжавшую машину в самый последний момент. Успел разглядеть, что "ландо" ее и впрямь необычно широкое, но в общем и всё... Честно скажу, я боялся за вас, когда сразу же бросился к телефону звать  Велму, моля бога, чтобы она оказалось дома -- в одном проулке от нас. Это значит, что она не должна была быть на дежурстве или в библиотеке ну или еще куда-нибудь пойти В противном случае скорая из ближайшего госпиталя реально минимум лишь за пятнадцать минут добралась бы сюда. Наверное пришлось бы дать вам рвотное -- слава богу, у нас есть в  этом отношении опыт и средства. 

  Меня передернуло.

  --- Да-да, и не вкушать бы вам всей этой вкуснятины... Честно говоря, я выругал себя за некий автоматизм мышления. Надо уметь менять восприятие ситуации. Они должны были бы сделать всё, чтобы вы, не дай бог... Словом не было бы более старательного медика, чем та, что кинулась за вами следом  История пробирок с...Словом всё это ведь было побочно, а ведь был еще "Медокс" ...Нет , решительно за сегодняшний день я ставлю себе лишь слабую "тройку" и не более того!

--- Тем более, что вы ведь и хотели, чтобы я рассказал им всё, что было по этим    пробиркам с этим новым видом тротила ... так ведь? 

Мартинес хмыкнул, так что можно было не понять, то ли в подтверждение, что я его и впрямь ловко поддел, то ли...

 ---Бог его знает, что это за "тротил", --наконец задумчиво произнес он.--Да и лучше этого не знать; если б это  не было качественно чем-то другим, то с этим бы так не носились...

    Я вздохнул, при мысли о чем-то подобном становилось не по себе.

 -- Что ж, мой друг, -- позволил я себя некоторую фамильярность вкупе с утешительным пассажем,  -- возможно всё и к лучшему.  Нельзя им слишком легко это  продать

   Мартинес немного удивленно повел головой, не ожидая как видно от меня подобного сленга.  А у меня была привычка всё фиксировать -- из прочитанного или увиденного, только и всего.

  ---Между прочим, --спросил Мартинес тоном, словно совершенно не связанным с до того что говорилось в разговоре, --- вы действительно можете абсолютно точно вспомнить, что было в том письме?

 ---Вспомнить не смогу, а прочесть --да, ---- ответил я самым обыденным образом, словно и впрямь перед глазами у меня развернулась та бумага.

  "В связи с проводящейся сейчас международной выставкой  в Нью-Йорке Норвегия предполагает  послать туда в отдел парфюмерии  коллективную новинку  наших парфюмеров -- мужские духи "Арктический иней"  В  настоящий момент запаянные пробирки с этим эксклюзивом..."

  --Тише! --невольно вскрикнул Мартинес, хотя оттуда, где мы были услышать нас можно было только если бы мы стали громко кричать. --И...достаточно

  --- Бедняга Ульф Фулер, -- задумчиво произнес он.---Что же случилось с ним? Он выходил из многих переделок...Еще в ту войну... Не могу представить, что его обыграли или как-нибудь обвели...Если только не прямое предательство...

  -- Ну вот, вы же видите, как бы у меня ни не лежала душа к сегодняшней вечерней прогулке и не хотелось остаться здесь, мне надо идти. 

   --Ну что ж, возможно вы правы. Тогда у вас не так много времени, чтобы привести себя окончательно в порядок Рядом ванная с душем.

   Холодный душ -- то, что надо! После я считал, что  тянуть не стоит. Оставалось только огорошить Мартинеса последним признанием, которое уже начинало казаться мне даже проделкой, возможно ненужной.

 -- Вот еще что, -- сказал я, со вздохом вынимая из кобуры снятый с "метокса" анкер.

  Я ждал самой разной реакции, нелицеприятной по отношению к моим умственным способностям, но к моему удивлению Мартинес задумался, а затем сказал:

  --- Хвалить вас особо не буду, конечно, но, кто знает, это можно было бы счесть ярким доказательством, что вы всё таки тот, кого вы и пытались с самого начала играть, хотя... Если допускать обратное, то можно было бы определить это как чрезвычайно остроумный ход профессионала Впрочем так можно гадать бесконечно Сделать надо вот что. Оставим этот анкер здесь, в вашей кобуре (между прочим ваш пистолет про всей его шикарности явно не для нашего  дела) Насколько я знаю, отсутствие анкера серьезный дефект, и так просто его не сконструируешь заново. Так что это будет лишним залогом вашей безопасности .

  --- Даже так? --Я словно вновь осознал, что ввязался в общем-то небезопасное дело Пока от того, чтобы применить ко мне ... скажем  так,  крайние меры, меня ограждают выгодные для меня обстоятельства и попросту здравый смысл, но будет ли так всегда?

 ---Давайте предположим, что посылка была уже противником вскрыта и отсутствие анкера обнаружено. Что мне отвечать -- что так и было задумано?

  Изумленный взгляд Мартинеса тут же заставил меня покраснеть от стыда (я буквально почувствовал температуру своих щек) И в самом деле -- после этого оставалось только рассказать всю подноготную этой операции! Как  же я расслабился и как "скис" мой мозг!

       ---Вы уверены, что способны...---Мартинес испытующе посмотрел на меня. 

     ---В любом случае надо Не беспокойтесь, я соберусь. Вопрос только в том, что мне говорить, если он будет настаивать на месте хранения анкера?

  ---Проявите твердость. Непременно.Заупрямьтесь. Но в самый последний момент, когда либо к вам уже будут готовы применить силу, либо готовы уже поверить, --сдайтесь  Да-да и во втором случае Пусть думают, что вы, возможно, и  хотели оставить этот предмет на одной из ваших импровизированных "явок", но в последний момент передумали Кстати это не полностью вас раскрывает как нашего агента, хотя вы сильно себя под этот статус подставляли, но вот с анкером вы снова повели себя уж вовсе не как профессионал. Думали, куда спрятать, возможности были, но так и не "разродились" 

  -- Может, я осознал, что посылку может понадобиться отправить очень скоро...

 --Может.Тем более непоследовательно. В данном случае говорю не в упрек, получилось необычайно ловко --  подобный дилетантизм просто невообразимо сыграть Сложнее будет с письмом И в то же время проще. Анкер -- это ваша инициатива. А уж сообщение...Передать кому-нибудь из тех мест, что вы были, переписанную копию...

   --Реально мог сделать только в домике того аттракциона в Тиволи...

  --Да-да, если порасспросив тех парней, прознают про "Нушича" -- просто как пароль какой-то. Ну тут вам велели, вы сделали. Или пересказали А вот как им захочется вцепиться в его содержание... Вот тут никаких уступок, если оно так для них ценно... Сильно дурачка не разыгрывайте, люди и с меньшим интеллектом, чем у вас, поняли бы что тут речь идет не о духах-одеколонах.  Деньги --это то, из-за чего вы ввязались в это дело, и это остается неизменным.

   Время поджимало. Холодный душ заставил окончательно взять себя в руки. И я решил: никакой "зажимающей" схемы, простая собранность, в конце концов они должны понимать, в какое положение поставили меня своими последними действиями.

  -- Всё-таки идете? Наверное правильною Тогда вот что...

  Мартинес  положил на стол две не слишком толстые , но достаточно основательные пачки фунтовых бумажек.

 --- Берите.  Прямо в карман.

 ---Вы уверены?..

 ---Именно.

   Вернувшаяся сообразительность заставила меня напрячься.Получается, что предполагается возможность того, что дело может дойти до того, что мне в конце концов могут осмотреть карманы...В каких обстоятельствах это может произойти, об этом лучше даже не думать...

  Меня  уже не занимали архитектурные красоты  Латинского квартала и я даже не пытался играть роль  завзятого туриста. Увы, о роли внимательного наблюдателя я тоже забыл. Впрочем если меня и вели, то это пока было не важно и по крайней мере никаких последствий иметь пока не могло Я взял третье такси и направился к "Туборгу" --уже заметно смеркалось и требовалось спешить. Кщк чуть больше пяти минут и настанет  условленное время. Минут пятнадцать Крич наверное ждать был готов, но рисковать мне уж совсем не хотелось. Большего напряжения "пружины" испытывать я не мог.

  Мне показалось, что Крич  действительно не был уверен , что я прибуду на наше рандеву. Конечно явно это определить по его лицу, учитывая тренированную "физиомоторную"  выдержку этого человека, было почти невозможно, и всё же именно словно забронзовевшие на миг скулы его лица заставили меня это заподозрить.  Впрочем теплоты с его стороны ко мне это не прибавило.

 -- Джексон... или как вас там...

(Ого! проверочка на мой "физиомотор" , в данном случае бесполезная, но уже заставляющая быть настороже)

 ---... сам черт заставил меня с вами связаться.

---Обстоятельства, Крич, обстоятельства...--Моя злость проявилась в этом "Крич" без "мистера". Да и пора уже показать себя с ним если и не на равных, то в более близких кондициях. -- Уж если кому злиться...

 ---В данном случае я лично к  той эскападе  отношения не имею и считаю безответственной акцией Надеяться на то, что для вас случившееся промелькнет как мгновение и что вы, лишь слегка озадаченный, удовлетворившись сделанными сомнительными объяснениями, как ни в чем ни бывало направитесь к нашему другу Мартинесу и ни слова ему не скажете или расскажете ему  о случившемся как о странной оказии... Да дети в это не поверят! Оставалось лишь заявить вам :"что сделано, то сделано, подтвердите  версию о внезапной потере сознания ; мы выведем вас из машины так , чтобы если кто и "вел" бы вас с той стороны, он увидел бы как вас участливо усадили бы на скамейку и громко спрашивали о вашем самочувствии и предлагали помощь, которую вы бы приняли, после чего машина подвезла б вас к Аптеке  и в сопровождении  лапочки-медсестры вас привели бы сюда". Ну а  ваше содействие этой версии  стоит значительной суммы в любой валюте. Очень выглядит сомнительно, но это всё, что мне удалось бы срежиссировать на ходу, вмешайся я в этот процесс. Но вы ведь и не дали никакой альтернативы. Действовали словно циркач! И на чьей же вы всё таки стороне, Джексон?

  -- На своей.--Я постарался вложить в эти слова всю жесткость и безапелляционность. 

  Крич  задумчиво кивнул. Мог, конечно, и поверить, но...Вот именно "но"...

---Давайте присядем за вон тот столик... нет-нет, именно этот, здесь лучи солнца не бьют в глаза, с детства не терплю...

  Ну что ж, за этот так за этот. Я уже заставил себя расслабиться и следить за ситуацией как бы со стороны, тем более не впадая в паранойю. Установлено за этим столиком подсушивающее устройство или нет --большой роли не играло.

 ---Знаете, --- с неожиданно возникшей на его хмуром лице улыбкой сказал Крич, -мне как раз легче иметь дело с людьми с подобной позицией. Но всё же при прочих равных...

 --Мои политические симпатии  к данному делу отношения не имеют Слушайте, Крич, мне не хотелось бы быть прямолинейным и даже невежливым, но англичане мнеплатят. Уже  заплатили

  Крич усмехнулся. 

--Крепко! Разговор белого человека, как говорят. К этому никогда не поздно вернуться... Только вот мне тоже не хотелось бы в свою очередь быть не только невежливым, но даже и грубым, но... Словом, где анкер?  

 Наверное со стороны было бы занятно наблюдать как мы испытуеще уставились  друг  на  друга, словно в детской игре "кто кого переглядит".  В такой игре со мной совладать было трудно. В этот момент к нам подошел официант.

  Краем глаза посмотрев на него, не желая проигрывать даже  в такой полудетской игре, я спросил: -- У вас есть арахо?

   Заметив изумленный взгляд официанта, я широким жестом предоставил выбор моему "визави".

   --Виски, --раздраженно бросил Крич.

   --Два виски, -- добавил я.

    --А?..

   -- Джек Дэниелс! -- чуть не хором произнесли мы оба. Я чуть не рассмеялся, но Крич  лишь досадливо хмыкнул.

   Мы подождали пока принесут виски, после чего Кричу надоела "гляделка" и он железным тоном произнес: -- Итак?

   -- Итак, вас всё же разобрало любопытство...

  Крич не пожелал даже среагировать на эту мою ремарку. Наконец,  словно сдавшись, я с улыбкой как бы обреченно кивнул головой, в последний момент поведя ею в сторону небольшого вещевого мешка, лежавшего в этот момент у него на коленях. Почти одновременно он расстегнул его, а я -- свою кобуру, при этом ловко "шуршанув" в кармане перевязанные резинками купюры и запястьем сумев чуть выдвинуть краешек одной из пачек. Крич покосился, но словно ничего не заметил, правда этого нельзя было сказать о моем оружии, поскольку он почти повторил Мартинеса:

   --Мощное оружие, но в данных обстоятельствах едва ли  пригодится.

  Предпочтительней  небольшой браунинг , который поместится в потайном кармане.

  ---Какой же вы право, --произнес он после опять как бы изучающего меня взгляда.-- Вон даже деньгами  пошуршать  не поленились.Что там, фунты ? Господи, неужели вы полагаете, что Третий рейх не способен также оценить  пользу, которую ему кто-либо способен принести? Даже если угодно  теми же фунтами.  Даже долларами. Но пока вы ничего кроме подготовительного этапа для нас не совершили. Даже вон с анкером "мутили". Спровоцировали Фроста...

"Дергали" попусту  моих людей... 

 -- Прошу прощения, но в Тиволи я лишь исполнил просьбу Расмуса выяснить, гн устроился ли на работу к ним на аттракционы некий серб Нушич, Мирослав, а не Бронислав. Я это и сделал, при всей странности  этой просьбы Пусть даже это какой-нибудь пароль .Что дальше?  Кинотеатрик Клода Гебера  Я знаком и с ним и его кинотеатром достаточно давно, я готов был бы придумать любую интригующую связь, которая могла бы удовлетворить вашу подозрительность,ер вот незадача : там у меня действительно один интерес -- хорошее кино, да и еще фотографии. Можете и не верить, мне плевать!

  ---Нет, почему ? Верю, во всяком случае верить можно. Давайте поговорим о серьезных вещах. Догадываетесь?

  --Большого ума не надо. Вы, естественно, принадлежа к любителям парфюма, в качестве патриота желаете, чтобы ваша родина обладала всеми лучшими его образцами.

  Крич не пожелал выказать ни малейшей реакции на мой юмор. Он смотрел на меняцепким  взглядом, в котором отсутствовала не то что враждебность, но даже что-нибудь подобное  любопытству ; должно быть вообще проявление значительных эмоций он считал чем-то вроде напрасного растранжирования энергии, что ли ... Интересно, любил ли он вообще кого-то? Да что там! Нравился  ли ему кто-то или что-то?

   И я вдруг понял, что он мне не верит. Не из недовения, не из анализа моих слов и поступков, шестого чувства, интуиции и тому подобной аналитики , а как факт  Еще  утром он верил, во всяком случае сомнение и вера еще были в некоем  равновесии, то сейчас... Ну что ж сыграем на опережение!а -- А почему вы не спросите, не ждал ли я кого  в Аптеке? Конечно ждал! Некоего Плезира!  Могу его даже описать, хотя он так и не появился. Один паренек принес от него записку Наверное что то серьезное, поскольку нежелательность вступления в контакт он должен был показать условленным знаком.  

  Я импровизировал , но что оставалось делать? Подобно попавшему в западню зверю мне приходилось откусывать себе конечность, лишь обдумывая как бы оставить побольше. Приходилось ставить на то, что "крот" всё же не на самом верху Тогда оставалось надеяться, что "легенда" с Хэмишем не разрушена, а также остаются в "неприкосновенности"  мои пронацистские взгляды. Значит мне нужно "продать" всё что в моем положении возможно, практически почти всё. И как ни странно, мне придется придерживать именно то, что наша группа здесь хотела бы им всучить -- письмо.

  -- Насчет  Фроста  можете не верить, но нас действительно связывали лищь интересы фотографов-любителей... Кстати, могу определенно сказать, что Фрост "засвечен" и его родственное знакомство с Мартинесом только способствует игре англичан.

 -- А я вот тоже могу с определенностью сказать, что из-за вас я, похоже, рарусту "засветил" по меньшей мере двух своих лучших людей.? 

 -- Из вашего НЗ? -- невинным тоном спросил я.

 -- Слушайте, Джексон, вы меня лучше не доставайте своим юмором. Я до сих пор не понял вашей игры, и потому...

 -- Какой еще игры? Вся моя игра заключается в том, что меня несет по воле волн, как только я принял на себя это сомнительное задание...Не усмехайтесь, я не такой дурак, чтобы чуть ли не с самого начала не понять, что дело дурно пахнет. Но я не предполагал, чтобы настолько!

 --Для плывущего по воле волн, как вы изволили выразиться, вы, однако, слишком инициативны.

 -- Вы о том, что я вскрыл письмо и прочел?  Просто я стал бояться и не счел, что "метокс" --достаточная страховка Что если обстоятельства сложатся так, что вам будет наплевать на то, что англичане узнают о краже прибора? И вам будет всё равно, попадет он вовремя в ячейку камеры хранения или нет...

  -- Вы с ума сошли, -- возразил Крич. -- Операция визировалась самим  Герингом из Бременсхафена...

 --- Ну и что же? Он может всё и перерешать, --уже не так уверенно и с куда меньшим апломбом возразил я.--- Ну в общнм... 

  -- Как с анкером, --- саркастически подхватил Крич. -- Спрятали, а после нащего рахговора в машине начистоту не знали, что с ним и делать Снова по наитию?

 -- Да, если хотите... В общем я, как говорится, от великого ума...

---В данном случае можете считать эти слова лишёнными иронического подтекста. Вы можете сослужить большую службу  моему фатерлянду, в вашей симпатии к которому мы уверены.

 -- Слишком дежурно и выспренне,  Крич. Такие шансы не каждый день выпадают! Я не знаю, что за "одеколон"  находится в этих закупоренных колбочках или пробирках, но что эта штука должна быть помощнее любого тротила, это уж ясно.

  Крич явно чуть не фыркнул при слове "тротил" или мне показалось... во всяком случае какую то свою реакцию  на него он явно подавил.

 -- Могу сказать, что кто уж "засвечен" , так это вы.

 Мне необходимо было во что бы то ни стало заслужить его доверие, и я осознанно шел на эту жертву, хот допускал, что информация эта не бог весть что и Крича как громом не поразит.

-- Здесь это невольно вырвалось у Мартинеса . Он произнес: "Вряд ли Крич пошел бы на это..." И тут же "отдёрнулся" 

 -- Не бог весть какая информация, но спасибо. Берлин допускает, что я "засвечен", но видит в этом, должно быть, и полезную сторону. 

 -- Игра на "дезу"! -- утвердительно произнес я с видом новичка, желающего выказать свои знания.

 -- Не только, -- досадливо поморщился Крич. -- Между прочим игра на "дезу" не так безопасна и эффективна, как это показывают в бульварной литературе.

  Он знаком подозвал официанта, попросив повторить и кщк принести бутерброды. Когда тот всё это принес и отошел, Крич вынул спички и высыпав часть их на стол, стал раскладывать ромбиками и квадратиками.

  "Отчего он стал так благодушен? Вон даже хочет прочитать мне лекцию... Усыпляет внимание, чтобы потом, как говорится, врезать промеж глаз? Кто знает?"

 -- Поясню наглядно, -- продолжал Крич.-- Вот это пространство стола -- область неведомой информации, которую надлежит вскрыть. А вот это "пазлы"  уже раскрытой "инфо " Как в детской игре их выкладывают чтобы помочь собрать всю мозаичную головоломку.  А здесь они слкжат областями проверки сведений, которые добывают агенты, которые необязательно могуь предать, а просто им могуь подсунуть дезу Вот проверка и осуществляется по тому, что известно. И в случае установленного противоречия всё ясно

   И впрямь  -- ясней некуда; я словно и сам мог это всё это сообразить, но ври подишь ты! Как некоторым читателям кажется, что мысль  автора приходила и им самим в голову, но разница в том, что она пришла писателю до того, как он о ней написал. а читателям -- перед тем как прочитали. Кто-то так писал, кажется.

 -- Не всё так примитивно просто. Противник  может давать частично и верные сведения, не имеющие большого значения Вот такие примерно, как вы мне только что давали...

  Хорошо, что я в этот момент проглотил кусок бутерброда, в противном случае я рисковал бы в этот момент поперхнуться. Я моментально поднес ко рту бокал т опорожнил то, что в нем оставалось. Я, право, не знал, что мне надлежало бы выразить на своем лице. После того как я допил виски, предпочел отобразить легкую иронию "Только не расслабляться, -- приказал я себею -- Вторая лрза модет вообще оказаться лишней..." 

 --Неплохо держите удар, --вроде как с одобрением заметил Крич, в лействительности вновь ставя передо мной новую "мимическую" задачу. Недоумение нельзя было переигрывать, и оно вышло у меня с некоей вопросительной "интонацией" (во всяком случае мне хотелось так надеяться) Алкоголь пока не вредил, а пожалуй помогал, но долго ли так будет?

 -- Недоверие у вас должно стать на уровне инстинкта, -- заметил мой "мучитель".-- Разумеется здорового недовения...

 -- А зачем мне это? -- вполне искренно спросил я. --Нет уж, я просто мечтаю о том моменте, когда всё будет позпди и я выберусь тх этой истории

 -- Не зарекайтесь, -- заметил Крич,  и в его тоне мне показалось что-то зловещее. -- Вот тогда и впрямь вас можно будет заподозрить...

   Он недосказал свою фразу , и слова прозвучали даже шутливо, но легче от этого мне не сделалось.

  -- Но бывает , конечно, -- словно и не было этого словесно-психолонического на меня натиска, --что жертвуется и очень крупное Это когда комбинация действительно большая и важная, и без  крупных жертв не обойтись. И между прочим,-- внезапно продолжил он, смахивая спички в коробок, --не поделитесь содержимым письма ? Как к разговору о крупной жертве...Если вы хотите, чтобы вам продолжали верить.

  -- А мне вообще то наплевать, верите вы мне или нет! -- с вполне тмкренней злостью воскликнул я. --Я скорее не поверил бы, если б я так и поддался б ! Анкер вы у меня получили, мне и дальше разыгрывать идеалиста, при том, что я даже не немец?! Уж эту страховку так просто я не отдал бы даже если бы письмо или его копия у меня и впрямь была бы у меня припрятана.

  -- В это я верю, -- хладнокровно ответил Крич.--Верю, что у вас его нет. Что касается письма как страховки, то учтите, что она имеет ценность на крайне малый срок--как шедевр кулинарии, который перестает быть таковым, когда остынет. У нас сорвался канал связи, и в письме указан запасной пункт, о котором англичане и не подозревают поучим отвар и мы и они, но это лучше, чем только они, верно? А письмо ... Оно ведь у вас перед глазами, и вы еще можете приличное время его помнить, так?

 " А это-то они откуда знают? Значит и это сообщил им "крот"? Вот это сюжет!"

  Так, значит скорее всего речь идет о том пункте, который указан как ошибочный, но дано описание прибывающего и пароли Может это и имел в виду Мартинес, предполагая это место немцам "скормить"? А если он ошибается? В любом случае, впрочем, за такое мне должны хорошо заплатить.

  Крич воистину умел читать мысли собеседника, во всяком случаи мои (хорошо, конечно, что не все!).

 --- Вы еще снова пошуршите купюрами, -- усмехнулся он.--Увы, как назло могу сейчас дать лишь какую то мелочь в сравнении с тем, что у вас мы просим. Заверяю, что деньги вы получите послезавтра абсолютно наверняка , но и завтра -- более чем вероятно. Нам нужно время чтобы успеть к тому пункту, который вы сможете нам указать из этого сообщения.Если не успеем, то оно станет для нас бессмысленным и вы не получите ни  фартинга, ни пфеннига! Какие  еще могут быть для вас последствия, мне просто не хочется говорить, не люблю без полной ясности пугать

  Эх, дорогуша Крич, не было у меня уже нервных сил пугаться. Я даже был чуть ли не рад, что у меня как бы был повод потянуть. Я просто не знал, что делать Интуиция говорила, что три из четырех, даже четыре из пяти говорят, что надо "читать", что более чем вероятно состав "одеколонного "  "букета" не столь безупречен и "очистка" его оставляет желать лучшего. И всё же, всё же...

 То ли Крич впервые сделал ошибку,  приняв мои раздумья, наверное отразившиеся на моем лице в виде непреклонной твердости, либо внезапно приняв уже тогда в отношении меня другое решение. 

 И вот тут мне по-настоящему стало не по себе. И от его слов и от того, как он их произнес --без эмоций, металлически.

  --- Даю вам два часа, даже побольше -- 22.15. В это время вы должны будете войти в первый подъезд вот этого дома. Точнее, до  этого времени, зайти туда можете и раньше. Уж лучше бы пораньше.

  Он передал мне адрес , который он написал на салфетке. Черт, с наступлением темноты этот район не назовешь ярко освещенным... Может меня будут "вести"  в ожидании того, что я зайду в телефонную трубку (тогда в отношении меня всё будет ясно) Может рассчитывают выявить мой "контакт" с  кем либо... 

  -- Слушайте, мне к утру нужно повидать мою "Ласточку"

  --Чтобы сообщить, что всё прошло как надо? Не волнуйтесь, Расмус это уже наверняка сделал.

  --- Тем не менее.

  ---Мы вас доставим туда в лучшем виде, всё будет в порядке.

Я не был уже уверен, что всё в порядке будет со мной  до этого. Я уже словно шел на заклание, я был к этому готов. Я знал лишь, что позволить себе роскошь убить меня они не могли себе позволить Ну и на том спасибо. 

  Оглядываясь назад, я не уверен, что будь я вблизи моей "Ласточки"... Одной из причин, заставивших меня не действовать очертя голову, не броситься к одному из проезжающих такси, чтобы обратиться за спасением к полиции, была тревогу за "Ласточку" (не так уж легко она мне досталась) , а может и мужская гордость, желание  не показать себя слабаком ... особенно в глазах Дженни...В общем, как я вспоминаю, "выйти из игры" мне даже как то не пришло в голову Действовал как солдат, исполняющий долг, а точнее как "на автомате" Кивнув головой, встал из-за столика даже не глянув на него и, чтобы успокоиться, стал осматривать комплекс, словно исполняя некую повинность но его красоты не желали задерживаться в памяти, даже открывшаяся панорама города в светящихся огнях после того как я поднялся на лифте внутри гигантской "бутылки", каждый раз я получал от этого удовольствие, но не сейчас ; в общем я решил пешком двинуться в указанном направлении. Мною овладело что-то вроде фатализма, я словно предчувствовал, что из этой прогулки меня не ждет ничего хорошего. Будь что будет, решил я, пусть свершится то, что неизбежно, а возможно и ... необходимо.

 ...Мне почудилось вдруг, что я уловил даже запах лаванды, тот самый что околдовал меня в "Дю Норде"...Я успел заметить как за угол мелькнул голубой плащ и встряхнулись платиновые волосы Бросился туда, но тщетно; можно было принять это за наваждение, но нет, наваждением был разве что запах , который я мог себе вообразить в ассоциации с увиденным силуэтом. Почему я был так уверен, что это Дженни, не знаю сам, но уверенность, что я ее вскоре увижу, что она меня, возможно, разыскивает, грела мне сердце и  заставила окончательно забыть о всех страхах  и отмести все предосторожности Если меня "ведут", то уже одно мое появление в таксофонной будке станет решающим подозрением в отношении меня. И потому с решимостью прыгуна в воду я вошел в тот самый подъезд...    

  Консьерж в очках  с пышными усами и бородкой (так и хотелось дернуть за них, чтобы проверить -- не накладные ли) сидел за застекленным  окошком в "будочке" слева от лестницы; подняв на меня вопросительный взгляд, он спросил:

   --- Вы к кому?

   -- Конкретно ни к кому, но меня должны ждать.

  ---Назовитесь.

  ---Рональд Джексон.

  --- Тот самый?

   Это мое паблисити начинало мне надоедать, но я вовремя сообразил, что уточнение преследовало цель избежать малейшей случайности.

  --Да-да! Тот самый лихач!

 --- Тогда вас ждут на третьем этаже, квартира 7.

 Поблагодарив кивком, я начал подниматься, но на полпути меня уже встретили. Наружность встречавшего не вызывала ни опасений, ни настороженности. Открытый взгляд  довольно приятного лица, серые глаза, проницательный взгляд которых говорил о несомненном уме (не чета гангстерской братии, которую, возможно, использовал Крич -- так агентурой не разбрасываются),  ширина плеч, рост, короткая стрижка под "канадку" ...Я несомненно видел его, должен был видеть пусть  даже мельком. Мой пристальный взгляд,  должно быть, навел меня на мысль, что я его узнал, он выразительно приподнял брови и чуть повел головой в знак того, чтобы я молчал. этим он как раз подтолкнул меня, чтобы его вспомнить. Ну конечно же, "Бальтазар"! Тот самый, с которым я "обменялся" номером в "Дю Норде" Когда мы поднялись  повыше и нас не могло быть видно, он приложил палец ко рту и почти беззвучно произнес:"Молчите".  

  "Где Дженни?" --так же беззвучно спросил я.

 Он вроде как с изумлением  взглянул на меня; я ему не поверил, и привкус некоей горечи возник у меня во рту.Той же, что у Фроста. И вообще сказать, что появление "Бальтазара" заставило меня расслабиться, было бы неверно. Хотя его выставили передо мной, чтобы я успокоился и не боялся Только кто? Крич или Дженни? В последнем случае тогда, значит, она в игре?  Даже если это явка Крича...  Какого рода? Крича как агента англичан или двойного агента? Даже если она на подставное имя... Мысли с бешеной скоростью проносились в голове, и когда мы вошли в квартиру с явно казенной мебелью, по большей частью состоящей из стеллажей, я сказал, что мне надо принять лекарства. Мне с готовностью передали высокий стакан с холодной водой. Собирался принять две, но в последний момент вкинул в себя три таблетки кофеина. Я понимал, что действие их начнется не сразу, но тем не менее...

   Я никак не мог заставить себя отнестись с полным доверием к своему знакомцу, ну вот никак не мог! Говорил себе, что это паранойя, что этот человек возможно рискует, чтобы показать, что всё в порядке, что я могу спокойно и с чистой совестью "прочитать" то письмо, которое я и так знал, что могу свободно прочитать.

  В  комнате за  небольшим столом, на котором находился магнитофон довольно хорошей марки, сидело еще двое ; похоже они как раз подготовили  его к действию. Мне пришло вдруг в голову, что дело было не только в том, что у Крича не было при себе достаточно крупной суммы, чтобы соблазнить меня ею, с этим затруднением он к утру бы как нибудь справился б. Нет, похоже,  он вдруг решил не рисковать . Я напрягся, поняв, что какая-то химическая дрянь будет впущена внутрь меня... Я уже настраивался на это,  готовил себя,  а вот поди ж ты...

 -- Мистер Джексон, ---с немецким акцентом,  даже  не пытаясь который скрыть, произнес человек с обесцвеченными волосами ёжиком в твидовом пиджаке; всё тело которого было как бы "поджарым", но за этой худобой явно скрывалась незаурядная мускульная сила. --Надеюсь, вы не будете делать глупостей и нам не потребуется применять к вам силу.

 -- Ясно, -- усмехнулся я.-- Разговор о деньгах отложить придется на потом. Что ж, я в вашем распоряжении, господа.

 --Дело не в деньгах. Вот 500 рейхсмарок, чтобы компенсировать вам неприятные... ощущения от процедуры, которую вам придется пройти. О настоящей цене речь потом и не с нами. И даже если бы вы согласились добровольно "зачитать" удерживаемый в вашей голове "меморандум" это ничего бы не изменило.

  -- Возможно на вашем месте я действовал бы  так же. "Сыворотка правды"?

  --  Что-то в этом роде. Но не скополамин, если вы это имеете в виду;у нас есть кое что поновее. Ну-с, снимайте верхнюю одежду и вообще раздевайтесь до рубашки.

  Второй (в чем то копия первого, но поплотнее и с рыжеватыми волосами на прямой пробор) помог мне раздеться, после чего закатал мне рукав. Первый поднес мне новый стакан воды, которая запузырилась от вброшенных туда таблеток.
 -- Пожалуйста, до дна.

 ---Ваше здоровье, ребята! -- И одним глотком я опорожнил всю емкость. Было почти безвкусно, может чуть кисловато.Всё это время, как бы на задворках сознания, я пытался объяснить себе роль "Бальтазара" (причем почти не признаваясь себе, сам перед собой пытался "выгородить" Дженни) -- он всё же действовал как внедренный агент с той стороны или с этой. Если Дженни была с ним связана, то легко догадаться, какой я предпочитал в этом случае вариант...

  Говоривший со мною поднес к моей руке до отказа наполненный шприц Было довольно болезненно, но в конце концов шприц опустошился , и я перевел дух. 

 --- Ложитесь на эту кушетку, сейчас вас охватит слабость...

 Кушетка была очень удобной и даже с установленным подогревом Легкая истома охватывала тело и сознание чем дальше, тем больше.Казалось, еще немного и я усну Принятый кофеин еще не мог начать действовать...

 ---Расскажите о себе , о вашем фарерском подвиге...

 "Черт  возьми, -- подумалось мне на остатке самоконтроля, -- а если "пройдутся" не только по этому? Гезениус , мое прошлое... Нет, времени на это у них нет..."

   Не знаю теперь, собственно я не мог уже когда всё  было позади, вспомнить что говорил и как. Я лишь отчетливо видел ходившие ходуном волны, то взметавшие судно на высоту, которой мне еще не доводилось до того достигать, то бросая в пучину; мои действия при этом были как бы заторможенными, впрочем я тут же заметил, что и стихия в моем сознании была в равной степени такой же заторможенной.Губы у меня шевелились... значит я что то говорил..."Настройка,  -- последнее что сумел отметить мой мозг.  

  ...Что-то а голове начало проясняться, но все эмоции (не говоря о каких либо мыслях) словно погружались в вату Я произносил слова, но сам не слышал их звука (как бывает в более отчетливом для сознания сне) И тут же как эхо стал слышать глухие голоса ...

  "Что-то он стал говорить не столь отчетливо..." "Да главное то он всё же сказал..." "Эта "сыворотка"  всё же словно аксессуар фантастики! Пока он не подтвердит того что у его сознания вырвано в другом состоянии..." " В каком?"  "Ну более отчетливом, но ..." "Одновременно подконторольном? Забавно!" "Пароль есть, пункт "отсчитан"... Гётеборг! Все их "подставы" псу под хвост! Молодец..." (тут словно кто-то ударил говорившего по губам) "Идиот! Он же может уже выходит из транса...А какого это поля ягода ..."

   Я почти увидел сквозь закрытые ресницы (мне и не хотелось, и было тяжело их раскрывать) тень склонившегося надо мной человека; всё таки кофеин начал в какой то степени действовать. Я вовремя закатил вверх зрачки глаз; приподняв мне веко, тот самый, что с обесцвеченными волосами, ущипнул меня за щеку, после чего удовлетворенно хмыкнул. --- Реакции в норме, но отчасти в трансе.

   --Мистер Джексон, -- как бы нараспев произнес он, -- садитесь.

 Он приподнял меня за плечо одной рукой, а другой спустил вниз мои ноги. Движения его были мягки, как и слова которые обволакивали и которым хотелось подчиняться и стоило бы труда воспротивиться даже если бы и хотелось. Но в данном случае этого не требовалось

   -- Мистер Джексон, будьте столь любезны повторите нам то, чьл ьлдбкл чьл нам изложили. Для верности....только для верности, мистер Джексон

   Прибегли к гипнозу? Ладно, я чувствовал что могу при желании противостоять ему Только зачем? Правда я стал вдруг бояться что не вспомню, не увижу ...

   Да нет, вижу даже карту И я стал говорить так и в таком ритме, как от меня ждали и желали Мне случалось видеть как это происходило в цирке... Опасаясь переиграть я начал говорить деревянным, отрешенным голосом;потом у меня это стало выходить как бы само собой. Когда я закончил у меня чуть повлажнели волосы и я  окончательно очнулся.

  ---Превосходно, мистер Джексон, спасибо. За фатерляндом перед вами долг. Мы  не в претензии за то, что вы продублировали эту информацию противнику. Всё в конце концов к лучшему.

  -- Неужели? -- мрачно спросил я

  ---Вне всякого сомнения. Это верно так же, как если бы кузен Фроста направлял ваши действия Торжество его в этом случае было бы ложным.

   Снова фиксация эмоций на моем лице... Я был, однако, настолько морально вымотан, что это даже помогло мне ничего на нем не отразить. Да и что можно было предпринять, о чем беспокоиться? Я был пешкой, немаловажной, но всё таки пешкой и моя функция была лишь верные эмоции если хотите.

   ---Ну что ж, --великодушно закончил мой "инквизитор", -- полагаю, вы заслужили  отдых. Проходите в спальню,там застелено чистое белье, разденьтесь там и поспите по-настоящему Ванная рядом. Чего нибудь хотите?

   ---Бога ради, сигарету и рюмку коньяку, ---вырвалось у меня.

   Бальтазар  перехватил початую бутылочку мартеля и пачку "Голуаза" и передавая их мне беззвучно прошептал: "Порядок,  Фантом"

  Фантом...Сказал, чтобы успокоить и подбодрить, а внес лишь новое недоумение и источник нового раздумья...Сейчас у меня однако на это не было сил; надо было ценить предоставившийся отдых .

  Последним усилием я прошептал: -- А Пруденс?

 Его недоумение было менее убедительным, чем при моем упоминании о Дженни, во всяком случае мне так показалось; впрочем мне уже трудно было анализировать...

Когда я накрылся одеялом меня словно отключило и я провалился в забытье сна.

 

  ...Тот же запах волос и кожи лица, что уже некогда опьянил меня, постепенно вначале вошел в мой сон, и он же потом вывел меня из него. Вначале  как сквозь дымку возникло ее  лицо, которое потом прояснилось (раньше ее такого опьяняюще красивого я не видел), и я увидел ее всю, склонившуюся надо мной и разглаживающую мои волосы; на ней была лишь соблазнительная комбинация...Всё это вместе с как мне показалось ее пылающим лицом, прильнувшим к моим губам в страстном поцелуе, окончательно опьянило меня, я притянул ее к себе.Она скользнула под одеяло, тут же ловким движением сбросив с себя на пол свое дезабилье...Сжав ее в объятиях (пожалуй с несоразмерной силой, что заставило ее чуть сморщить лоб), я просто заставил себя ее спросить: -- Как ты... здесь?

   -- Это как бы штаб-квартира Крича, --сдавленно произнесла она. --Как агента МИ-6...

  --Здесь всё происходило не в таком качестве...

  ---Он...

  ---Я  знаю А Бальтазар?.. Прислала ты? Чтобы меня успокоить?

 Легкое удивление передо моей сообразительностью, затем кивок. Мне говорить хотелось еще меньше, чем ей...

 

 Сколько  прошло времени, я не мог сказать при всем желании... Я был просто опьянен запахом ее волос  и ее телом, формы которого я смог увидеть, когда она на несколько секунд приподнялась, чтобы взглянуть на часы, которые пробили сколько - то часов, но сколько я бы опять же не мог сказать поскольку поленился считать; она хотела что-то сказать, но не стала, должно быть увидев жадный блеск моих глаз Мы снова сомкнули объятия...Мне не хотелось поднимать в себе какие либо подозрения, а любом случае сознанию хотелось истолковывать всё в ее пользу, находя любые объяснения Да и всё  ли я мог понять ? Мало ли что может объяснять исчезновение Ульфа-"Плезира"? Сопровождаемое ее появлением здесь... И "Бальтазар", неверно произнесший мое кодовое имя...Всё, конечно, она может объяснить и объяснит Я сам хочу этого, хотя вот никак не отходит от меня эта горечь во рту, ставшая как бы тревожным чувством чего то ложного... Я чуть ли не с силой стиснул ее в своих объятиях , она удивленно и уже настороженно посмотрела на меня,  и уже мне показалось, что в ее глазах промелькнули огоньки тревоги... Показаться могло всё, если дойти до паранойи... К черту! Ничего не желаю сейчас знать! Эта ночь моя! Наша! И женщина эта сейчас моя, и я не хочу сейчас ничего в отношении ее загадывать, пусть даже выяснится что она играет роль Миледи!  Вот уже до чего ты дошел! Не может быть чтобы это была игра... Нет, к дьяволу всё! И всё снова забылось в ее объятиях, которые с ее стороны не давали никакого повода усомниться в какой либо фальши...Всё потом, что могут изменить несколько часов... 

 

  Через несколько часов я держал ее руку в своих и пристально вглядывался в ее лицо, словно не желая спугнуть это затянувшееся мгновение; мне и хотелось так и смотреть в ее лицо, но при этом и уловить ее реакцию, когда она начнет говорить -- я намеренно хотел передать ей инициативу начала разговора.

 -- Ах, Ронни, Ронни,  ---и ее голос звучал такой мелодичностью, какой мне еще не доводилось слышать. -- Как  жаль, что нас связало лишь вот всё это...

 -- Дисциплина, Пруденс, дисциплина! --полушутливо, словно желая ослабить напрягшуюся мелодраматическую струну, остановил ее я.

  Ее  смех прозвучал такой же мелодичной трелью ; мне так захотелось окузаться с ней где угодно, но за тысячу миль отсюда и не приходилось бы, например, напряженно ждать ее ответа.  

 ---Молодец, Фантом! А ты и впрямь Фантом... Можешь опять исчезнуть,  как тогда...

 --Кто бы говорил...

 Я хотел "сбить" реакцию которую испытал...Ведь я вполне мог предполагать, что она произнесет: "Фантом"  Должен был быть готов к этому....Она почувствовала.

  ---Теперь твое кодовое имя другое? --произнесла она таким естественным тоном, что у меня сердце было готово забиться от радости и облегчения. Но тот горьковатый привкус во рту у меня всё еще оставался.

  -- Я должна была курировать тебя прямо с того же дня. По операции тогда ты был утвержден как "Фантом" А Ульф должен был быть на подстраховке. Но потом поменяли, и тогда не было смысла сообщать мне об изменении твоего псевдонима. Какой он, кстати?

   --Шейн, --коротко ответил я.

  ---Мне он больше нравится. Так вот вне зависимости от изменения операции, я оказалась здесь. Не задирай нос, милый, не всё вертится вокруг тебя и операции, в которую ты вовлечен. Правда, Дейтон меня удивил, обычно он более педантичен. Я, правда, не нахожусь в его прямом подчинении, может произошла его нестыковка с Лондоном... не знаю...

  Зато я знал, вернее ощущал как отпускает  меня то ощущение тревоги и тоскливости, спазмом охватившую мне душу. В самом деле, я построил целую конструкцию подозрения на основании путаницы с моим псевдонимом , помноженную на мою воображаемую интуицию! Впрочем, пока еще остается не всё ясным, пока что у меня скорее поменялись чувства  -- от смутного, хотя и отгоняемого подозрения до облегчения, полученного от ее слов и той естественности с какой она это объяснила. Пришло в голову использовать как бы неуклюжий прием ---спросить, какого рода задание, из-за которого она здесь, может быть какая-то связь со мною тут есть? Конечно, она ответила бы, что мое

любопытство неуместно и напомнила бы о золотом правиле разведки не быть осведомленным сверх необходимого. Здесь мне была бы важна ее реакция, а не слова Но вовремя отказался: не мне тягаться с ней по этой части, а вот вызвать к себе настороженность с ее стороны это могло, и дай бог если бы  к этому примешивалась лишь обиженность. 

   --- Но что же случилось с Ульфом? -- как бы размышляя, спросил я. --В конце концов мы же не в Германии, чего опасаться на датской территории?

  ---Опасность существует не только для жизни и свободы разведчика, точнее в этом смысле меньше всего. а вот опасность того, что через него и его контакты может быть вскрыта суть операции...

 ---Да я прошел целый лекторий, как, что и каким образом он будет указывать на любые изменения в ситуации...

   -- В условленном месте? В данном случае в Аптеке?..

 Отчего что-то внутри при этих словах у меня ёкнуло, а во рту ощутилась горчинка? Разве ее объяснение, откуда она  осведомлена о явке в Аптеке, не окажется также самым естественным и ясным?  Или я стал настолько параноидален, что мне видится и то, чего нет, в данном случае как будто бы на мгновение мелькнувшее на ее лице отражение досады на себя; а ведь это могло быть всего лишь работой мысли... озабоченности складывающихся обстоятельств. 

  --- Такие установки даются всё же для ситуации более менее нормальной. А если он был всерьез взят в оборот, то любое посещение им любого места, похожего на условленное, делает подозрительными и само это место и тех, кто там находился бы. А тут, надо же, туда зашел поесть душка Джексон, тот самый курьер, на которого еще не дай бог придет "наводка" от Гезениуса (мы же не уверены, сколько дней будет его держать в узде пресловутый немецкий "орднунг"), тот кого не знаешь, кем считать -- в амплитуде от дилетанта, которого используют, но который себе на уме, до агента экстра-класса... да-да, не улыбайся, гордиться здесь нечем. Если хотя бы заподозрить тебя в последнем, то вся игра, которую ты вел (уж не знаю в точности как она тобою велась) приобретает характер как раз тончайшей актерской игры, любые твои неловкости, любые поступки, не характерные для  профессионала, были бы истолкованы именно как намеренные черты такой игры. Вот так! Надо было Дейтону придумать для Ульфа...

 ---Плезира.

 ----Ну да,  Плезира ...Нужен был какой - то сигнал без контакта. 

 --- Тот, который , на счастье, был у него для тебя?

   Нечасто мне случалось себя хвалить, но тут я имел на это право -- ход был ловким, хотя, как и до того, мне хотелось, чтобы она и тут отбила его так, чтобы и следа не осталось , просто в моем случае вместо "ни сучка ни задоринки"  -- "ни горчинки" (это я о своем непонятно откуда взявшемся "лакмусе" во рту) Вот только вырвавшееся "на счастье" было ни к чему. Вот тут я был готов себя выругать! Какой там "экстра-класс", для такой работы мне еще учиться и учиться! Хорошо, что я еще успел в последний момент "сдобрить" свое выражение улыбкой. Тем не менее ее ответ прозвучал суховато.

 --- Счастье бывает у дураков . Копенгаген  нас сталкивает не первый раз. Вот этот подъезд и дает возможность связи.

  ---Консьерж?

  ---Да. Пароли и кодовые на любые случаи я тебе , конечно называть не буду  и я у тебя ничего подобного спрашивать.

   Я согласно пожал плечами.

  ---Ты должна была пойти вместо него в Аптеку?

  --- Да, но не для встречи с тобой ; я должна была снестись с Мартинесом Но я явно опаздывала.

  -- Безусловно, ведь я тебя видел.

  -- О! --удивленно воскликнула она.

  --- На 99 процентов. Ты лишь мелькнула, но я безусловно тебя узнал, однако звать тебя уже было поздно --- вначале опешил, а потом за углом тебя уже не было.

  Тут я немного преувеличил --- 99 процентов это я хватил, но, понятное дело, хотел убедиться. И не  ошибся , она кивнула.

  -- Очевидно так и было. И то. что мы тогда не вступили в контакт, возможно, к лучшему . За тобой наверняка следили

  Я чуть не улыбнулся,  профессия и здесь оказывала влияние -- "вступить в контакт"...  

  -- А  откуда?..  

  --Я позвонила Мартинесу; он меня узнал, но для верности я как всегда назвала себя ... Ладно, открою тебе этот секрет, чтобы ты имел представление об уловках нашей профессии, может пригодиться...

  Я с улыбкой обреченно кивнул головой . Мысль о том, что когда всё окончится, то я "вынурну"  из этой  ситуации и соответственно такой профессии, уходила в неопределенное будущее...  

 -- Я позвонила и скажем так произнесла:" Из Мигельтурры..." Это в Андалусии, возле Сьюдад-Реаль , -- пояснила она. --А дальше: " В смысле девушка из Мигельтурре. Понятно так? О' кэй"  Вот именно так, а не иначе.Любое нарушение порядка слов или какой то синоним одного из них --- и всё; контакт потерян Для обычного пароля -- отзыва бывют еще допустимы какие то вольности. Здесь --нельзя.

  ---Остроумно! --заметил я. ---Намного большая надежность.

  ---Вот именно. Мартинес сообщил мне, что ты направился на свидание к Кричу. Больше он ничего не сказал, может излишняя предосторожность, но пользуясь телефоном, надо вообще быть лаконичным и избегать определенности. Крич, как ты знаешь, двойной агент и понимать (даже если представить прослушку) можно и так и этак. Ты пошел на контакт с нашим, то есть считая его нашим человеком. И так можно и понять...Всегда нужно иметь это в виду.  

  --Так выходит ты изменила своим правилам, Дженни? Назвала мне кодовые фразы...

 ---Конечно нет, милый, --засмеялась она, поцеловав меня в щеку, --я бы ни за что не стала тебя попусту так "грузить", особенно если твоя словесная память подстать твоей зрительной. Я просто привела пример, а андалусскийй город запомнился из-за некоторых случившихся там происшествий...

 ---Так  ты "испанка" ?

---Довелось, --улыбнулась Дженни. ---Так вот, хотя Мартинес ничего мне больше не пояснил, я поняла, что тот оборот, который, как выяснилось, и приняли события вполне возможен. Да-да! Об идее норвежского "одеколона" я в курсе, и...

  ---Ты как ясновидящая. Тебе должно быть известно гораздо больше того инструктажа, который ты могла получить. План, как бы он  хорошо ни был продуман, не мог предусмотреть...

  Может мне показалось у нее что-то похожее на мгновенное раздумье, но потом приписал это накатившей на меня мнительности. Подобные эксперименты с головой не могут проходить бесследно.

  ---Понимаешь, --задумчиво произнесла она, снимая со спинки стула блузку и окончательно одевшись,--я знаю этого человека.

  ---Крича?

 ----Да. Он не жесток, нет. Если возможно иное решение кроме насилия, он предпочтет его. Но в случае необходимости, а таковой он вполне мог считать абсолютную уверенность в полученной от тебя информации, он мог считать себя должным пойти и на то, чтобы "просканировать" твой мозг. И чтобы ты не наделал глупостей...

 ---Я не из слабонервных, --- твердо возразил я. --за твоего "Бальтазара" спасибо, конечно...А как он здесь оказался? Так вовремя?

 ---Он при явке. Как ты наверное догадывашься, явка это МИ-6 или нацистов --- это вопрос спорный. Бальтазар работает под прикрытием двойного агента, предавшего нас

 -- И давно? Давно предавшего?

  Вначале она удивленно взглянула на меня, но потом, очевидно, сочла,что мой вопрос оправдан.

 ---На вербовку он пошел достаточно давно, так что можешь не беспокоиться. А! Ты вспомнил  Торсхавн . Нужен был надежный человек, в кадрах нехватка и что вызывать человека из Англии что... К тому же он "слил" Кричу информацию о Лакстоне, что его как раз и направили для контакта с ним, чтобы убедиться, что Лакстон это Хэмиш. Он вернулся и подтвердил, что это так и есть, но пока он примерялся как к нему подступиться,тот внезапно исчез  





#6
владелец

владелец

    Мастер

    Топикстартер
  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 13 Октябрь 2017 - 20:29

Что-то, как мне показалось, концы не сходились с концами.Но не успело на моем лице отразиться что-то в этом роде, как вновь раздался ее мелодичный смех,предваривший новые ее объяснения.

  ---Мистер Шейн, похоже, полагает, что как только он появился в Торсхавне после своей эскапады, как штормовой, так и детективной, как вся деятельность обеих спецслужб завертелась вокруг его персоны. Работа между тем идет своим чередом, и Бальтазар был вызван совсем вне связи с твоей историей. В отличие от меня, которую прямо сорвали с места в карьер. Сложилось, впрочем, удачно, и Бальтазар свою роль сыграл. Только при отчете новым хозяевам  он случившиеся в отеле события перевел на три дня назад...Не удивляйся, никакая проверка ничего не даст. Люди, заведующие "Дю Нор", получили его на условии многолетнего и беспроцентного кредита от МИ-5 (тогда еще) а двое возможно и попросту завербованы; в точности не знаю, но мало есть людей, которых нельзя было бы за что-то прижать Так или иначе, все записи выправлены, последующие страницы восстановлены...

 --- А подписи подделаны, -- в унисон подхватил я.

 --  У нас это называется копированием, ---улыбнулась она. -- Люди, которые препровождали нас в наши номера, тоже не были выбраны из персонала наугад. Так что...

 ---Шустрый парень этот Лакстон - Хэмиш ! Прыгает туда сюда; шторм не взял, он на Торсхавн, потом в Ипсуич -- как только успел связаться со мной и быть пристреленным!

    Зрачки ее как дрогнули; да, несомненно.

  ---Не понимаю, --- чуть громче, чем шепотом произнесла Дженни, -- план должен был быть иной...

  Отчасти чувство облегчения охватило меня; если бы она попыталась всё тут же связать, а при ее уме это она сумела бы сделать несомненно, часть моего сознания охватили бы вновь сомнения, а от них недалеко и до подозрений. Но она вполне естественно выразила свое недоумение , так что все сомнения схлынули подобно мутной волне. 

  ---Бальтазару, правда могут выразить и недоверие; на всякий случай ему было велено не очень надрываться в своем утверждении в идентификации Хэмиша...

  ---Надрываться? --весело переспросил я. Мне было снова радостно видеть ее лицо, перебирать в руке ее волосы...Я действительно любил, во всяком случае такого со мною раньше не было.

  ---Да у нас и не такие занятные термины используются. Вот видишь, что я тебе говорила насчет дисциплины --ничего лишнего сверх необходимого в плане информации. Порой это может и вызвать какие то неувязки, но вообще то правильно...Мы с тобой всё время рвемся в разговоре туда сюда, а ты ведь хотел узнать, как я... Так вот я на такси въехала во двор перед домом; Бальтазар и так должен был наготове ждать меня, но для верности просигналила клаксоном условное слово. Пришлось  недовольному таксисту удвоить чаевые -- он и так не хотел ехать, поскольку было слишком близко и попросила его ждать меня за углом (потому ты и не смог наверное догнать меня). Бальтазар чуть не вылетел из подъезда, в последний момент лишь сдержав себя.

  ---Не удивлюсь, если он тоже влюблен в тебя!

  ---Вообще-то это у нас не поощряется. Во всяком случае настоятельно рекомендуется держать свои чувства при себе Иногда бывает это и кстати в некоторых обстоятельствах, но...

  -- Но учти также, что я - то  дилетант, так что в данном случае можно проявить снисхождение.

 -- Так вот, -- серьезным тоном продолжила она. -- Во-первых велела ему самлму проявить выдержку и быть готовым к твоему приходу, а во-вторых жестом, взглядом ободрить тебя.

 -- В общем у него получилось, -- сказал я. ---Впрочем, хоть было и неприятно, но я знал на что шел.

 ---Я горжусь тобой, дорогой. Хорошо, что хоть эта часть позади.

--  Насколько только она позади для нашего Плезира --Ульфа...Между прочим, не очень уверен, что всё прошло как надо Как я ни "плыл", однако краем сознания уловил: " Пароль есть, пункт отсчитан..." Вроде так... Да еще: "Все их подставы псу под хвост!"

   ---Какой пункт? Как они высчитали?

   ---Не помню...Или не знаю. Там один из них, главный, велел говорившему заткнуться, так как он, похоже, почувствовал, что я выхожу из транса.

  ---Соберись, милый, вспомни, --теребила Дженни меня. --Ты не представляешь, как это важно!

 -- Да понимаю, что не об одеколоне или там мужских духах речь идет. Наверно какой-то новый вид тротила.

 Она усмехнулась. --Тротил это ерунда. если эту штуку довести до конца...

 Оборвала себя, но всё же откровенность со мной проскочила налицо. Почему же я медлил с Гетеборгом? Раздвоенность в моем сознании всё еще давила на меня Я никак не мог преодолеть эту "сшибку". Хайд терзал меня, заставляя сомневаться в женщине, которую я полюбил, и не слепо, а осмысленно отметая все интуитивные сомнения в ней. А этот бес продолжал подначивать:" А зачем она проявила откровенность? Чтобы ты расслабился?" -- "Заткнись, злыдень! Чего не обратишься против Мартинеса? Кузен Фроста как никак! Рол душку Бальтазара уже не говорю! Так ты меня заставишь сомневаться во всех, кроме тех, кто слова в простоте не скажет!"

   Но этот "злыдень" всё заставлял меня оттягивать, выжидая момент, когда она перестанет ждать и это слово выстрелит в нее внезапно...

  --Но ты не рассказал как ждал...--начала было она.

  ---Гётеборг! -- воскликнул тут я.--Вспомнил! Конечно, Гётеборг!

   Нет, Хайд, ничего тебе не обломилось! Не вздрогнула, не моргнула! Наоборот, облегченно вздохнула и произнесла:--Всё как надо!

   И не пошел бы ты, Хайд, куда подальше! 

  Правда, исчезая, "злыдень" успел буркнуть:Ну и что? Обычная выдержка! А то что "как надо"... Но тут я так на него цыкнул, что он испарился.

 --О своих передвижениях по пути к Аптеке можешь не рассказывать. Крич мне всё рассказал.

 ---То есть как! -- встрепенулся я. "Хайд" было приподнял голову, но я снова цыкнул, да еще сильнее.

---Ну конечно, глупыш, как со связным Расмуса Он говорил как удивился твоим действиям, которые отмечали задействованные им люди.Спросил,  надежный ли ты человек, не разыгрываешь ли только дилетанта, а сам являешься нацистским агентом?

  Я чуть не присвистнул.

 ---Да-да! --еле сдерживая смех, подтвердила Дженни. --Его особо обеспокоило твое посещение Фроста, а ведь точно установлено, что тот двойной агент и имея на руках пакет,  в котором находилась копия  добытого нашей разведкой донесения немецкого агента из Норвегии, ты явно вскрыл его там в лаборатории.

  Бог мой! Надо же так беспардонно... Похоже, что всё, этот человек рвал уже все нити и собирался бежать... наверное вместе со мной?

    ---Фрост, должно быть, взволновался, потому наверное и провел против тебя силовую акцию  

   Зачем? Если немцы и так должны были знать или вскоре узнать содержание, то зачем? установить что мне известно? А может это и не копия? 

  Я рассказал  о парне Свенде, принесшего вести об Ульфе.

 ---Я ничего не понимаю, -- сказал я, разворачивая записку и передавая ей. 

---И я тоже, ---подтвердила она. ---Ульф не мог так написать...

---А ты его почерк помнишь? 

---Ну, не настолько чтобы быть экспертом...Может и похоже, но это ничего не значит. Как ты сам почувствовал ? И этот парень?

  --Не уверен что его послал Ульф.То есть даже совсем наоборот.

   "Хайд " был совершенно посрамлен. 

  --Не удивлюсь, если пославшим был сам Крич. Парень, похоже, был запуган и правду было от него не узнать. Но  и  принять ложь тоже невозможно  

  ---Я склоняюсь к тому же Надеюсь тебе удалось это от него скрыть? Впрочем скорее всего это уже не важно...

  ---Честно говоря, опасался за парня, поэтому...

  ---Ну что ты, милый, он бы и виду не подал Вдруг ты спросил у этого Свенда адрес, мало ли...

  ---Черт! Как мне и впрямь это в голову не пришло?

 ---Зато Кричу это могло прийти. Дурачком он тебя явно не считает  

 ---Ладно, оставим это. Скажи, ты действительно хорошо знаешь этого Бальтазара?  Я слышал...читал не только про ложные вербовки, но и таковые же перевербовки, делавшие первые истинными...

 ---У тебя и впрямь разносторонние знания, --усмехнулась она.--Для того и существует та самая дисциплина, о которой я говорила, Никакой информации кому бы то ни было, даже тем, с кем сдружился, сверх необходимого. Время от времени "слив" данных для проверки, в том числе профилактической.

 ---Я вот всё думаю, слишком уж многое они знали о моей условленной встрече с Ульфом, больше оставалось только проделать условленные "парольные" знаки, чтобы я поверил и каким то образом вступить в незаметный для окружающих контакт.

 ---Нет, помимо прочего Бальтазар для получения такой информации просто не вышел чином. Уж скорее можно подозревать меня, --почти серьезно обезоруживающе сказала она. 

 --А ты-то под каким "соусом" здесь? -- спросил я. --Тебе не подозрительно находиться со мной так долго? По мне так хоть вечность, но...

 --Не волнуйся, скорее тем, у кого ты был "в гостях", нужно было бы объяснить, что они тут делали. Впрочем пароль всё объяснял.

 --Консьерж держит сугубый нейтралитет в силу в силу неукоснительного следования инструкциям?

--Ну вот, снова перешел на юмор, -- улыбнулась Дженни. --В общем так оно и есть. Толпами, конечно, сюда не ходят. Так что возможно, те люди Крича, с которыми те здесь "познакомился", и составляют чуть ли не весь его тайный штат для посещения этой "конторы" . Они затерялись среди осведомителей, работающих на нас.

  --Похоже, Крич уже понимает, что "сдулся". Пора бы уж давать ему дёру.

  --Дадим, не сомневайся, --ловко  обыграла мое выражение Дженни.--Ведь только через него удастся  связать тебя с той стороной.

 ---Вполне могут повязать, вполне, --не остался в долгу в шутливом пикировании я. --Вот как сейчас.

   Заливистый смех Дженни вновь согрел мою душу.

 -- Между прочим, милый, -- произнесла она, вновь высвобождаясь из моих объятий, -- всё может быть, и  произойти с тобой может всякое. Держись соответственно избранной для тебя "легенде", пусть Крич тебе уже и не вполне доверяет. А он и должен не доверять, и тем больше, чем больше подозревает, что раскрыт, и с ним лишь ведут игру.

  Я согласно кивал головой, мне приятен был сам ее голос.

 --Их будет интересовать уже сама твоя реакция на ту или иную ситуацию.

 Я снова кивнул, даже с какой-то беспечностью.

  Она взялась за  бутылку.

 -- Хочешь? Тебе бы нужно расслабиться...

---О нет, сейчас ты уж одна, -- засмеялся я. --Похоже, я уже выпил меру не на один день

--Тогда...

Она достала пачку "голуаза".

 ---Вот это то, что надо!

 ---Зарок, стало быть, окончательно побоку?

 -- Какой там зарок! Не знаю, когда теперь к нему и вернусь!

--А я никогда не пыталась и даже пытаться не буду!

 Мы оба засмеялись, так что не сразу смогли и остановиться. Делали по затяжке и снова начинали смеяться. У меня, возможно, отчасти, это была нервная реакция на перепитии  прошедшего дня, но вообще-то было так хорошо сидеть рядом с ней, касаясь ее руки и лица. Ее глаза тонули в моих; да как вообще можно было раньше думать, что так возможно играть! Такое со мной было впервые, я словно поглощал идущую от нее энергию.

  --А вот поесть тебе не мешает, дорогой. 

 Гусиная печенка, намазанная на обжаренные тосты! Да еще из ее рук! С таким завидным аппетитом я нечасто ел.

 -- Твоей кока-колы, извини, придется довольствоваться оранжадом...

-- Хоть что-то обо мне тебе неизвестно! --с веселым торжеством заметил я. --Могу , конечно, попить и коки и пепси, но не так то уж мне нравится эта водичка. А вот с оранжадом угадала! и...угодила! Один из моих любимых напитков Главное чтобы с сахаром не перебарщивали.

 Мне и впрямь оказалось невредно поесть. Мысли стали более уравновешенными, всё таки алкоголя я и впрямь перехватил в избытке В нормальной ситуации это был бы еще более явный перебор и я бы изрядно захмелел задолго до того как совершил последние возлияния Нервное возбуждение прошло, и еда была как нельзя кстати.

  ---Интересно, -- заметил я, -- что Крич даже не озаботился прикрытием нашей встречи...

 ---Он должен был рассчитывать на то, что ты это  скроешь

 ---Саму встречу скрыть не мог, а вот с кем...

  ---Тебе надо быть готовым к такому вопросу. И вообще к подобным.Вот так внезапно. словно его осенило:"Кстати..." или "Между прочим..." "что вы сказали Мартинесу относительно вашей встречи со мной?" У тебя был ответ? Неужели Мартинес  не подготовил тебя? На него не похоже.

  ---Я ответил бы, что сказал, что меня ждет именно он.  Всякий другой ответ был бы сомнителен.

  --Хорошо, а зачем?

 -- Ума не приложу!

 -- Ты просто в ударе!Сейчас придумал?

 ---Я просто старался быть естественным, даже если эта естественность подозрительна.

  Очень остроумно. Правда, в данном случае и впрямь обезоруживающе.Но, дорогой, всё же старайся быть осторожным. Кстати , мне действительно пора.

   Она оправила платье и, поцеловав меня, прошептала: "Гостиница "Англетерр"", мадам Жюно. Но не сегодня".  

  --А почему ты шепчешь? -- также шепотом спросил я.--Разве?..

 ---Сама не знаю! -- рассмеялась Дженни.-- Служба Лекса  провела полную "просветку"

 Термин был для меня новый, но суть его была очевидной.

 ---Лекс...это...

 -- Тот, кого ты возможно пренебрежительно назвал "консьержем"

---Ну не то чтобы...Теперь я понимаю важность его миссии

--Он должен  всё же исполнять предписания Крича, тот для него шеф, хотя ему и велено ставить в известность Расмуса (менее желателен Мартинес) о всем подозрительном с его стороны.

  Она снова собралась уходить, но я остановил его вопросом:

  --Но ты всё же не совсем объяснила...

  --Под каким объяснением я здесь? Лекс никогда бы не сообщил о моем визите сюда Кричу даже если бы сам не был в отношении него предупрежден."Орднунг" разведки одинаков для спецслужб всего мира.

 ---Да я помню этот лекторий. Но относительно меня...

 --Тоже не спросит. На 90 процентов. Но если всё же... Твой ответ?

 --Тогда он действительно совершит ошибку.Получив открытое подтверждение своим подозрениям, что я не просто курьер, и раскрыв это передо мной же, что стоило бы ему держать при себе...Ну а коль на то пошло, то да, приходила моя знакомая, обеспокоенная тем, что я не доставил некий пакет одному клиенту, и тот не вышел на связь... Ну а потом...занимались любовью.

   ---С ума сошел? Гм...впрочем опять же обезоруживающе Ладно, мне  уже действительно пора. Но имей в виду, тебе пока придется остаться здесь

 -- Почему это?.. Я сейчас...

 ---Попробуй. Даже надо, чтобы ты попытался. завтра увидимся.

-- До завтра еще нужно дожить, --медленно произнес я.---Ну, не будем загадывать

 Последний поцелуй и щемящее чувство закрытой двери

  И что-то всё же не оставляло моё сознание в покое Почему  меня охватила вдруг мысль о необходимости подать сигнал с "Ласточки" о том что не всё ладно?  Что меня остановило от того, чтобы попросить ее напомнить Расмусу об условном сигнале (пусть бы через Мартинеса)? Неужели "орднунг" так "влился" в мое сознание? Не хотел ее подставлять? Считал, что не имел бы  права передавать этот канал даже и Ульфу? Всё так и всё же, всё же, всё же...

 Посмотрел на початую бутылку коньяка, но от одного его вида меня передернуло. Налив из кофейника холодного кофе и почти залпом выпив, почувствовал себя лучше и, откинувшись на подушки дивана, с наслаждением закурил "голуаз".

 Что ж, прямо разбирает любопытство, что же получается я типа пленник? Впрочем, успеется... Холодный душ освежил и тело, и сознание. Одевшись и посвистывая, я не спеша стал спускаться вниз, обдумывая, не рвануть  ли внезапно, если мне действительно будет поставлен заслон в лице того приятного  молодого человека, в лице которого читалась и воля, и сила. Он был мне симпатичен, впрочем было ясно, что при несомненной способности принимать если нужно самостоятельные решения, он будет твердо и четко придерживаться инструкций и правил.

 --Мистер Джексон, сожалею, но вы пока не можете покинуть это здание.

 Да, это был он.

   --Мистер..,-- сделал я притворную остановку.

 --Называйте меня Лекс.

 --Претензии на английский... Но вы ведь не англосакс?

 Я не такой уж "лингвист", чтобы определить иностранца по короткой фразе, произнесенной на безупречном английском (иногда эта безупречностьи заставляет сомневаться в происхождении говорящего), поэтому сказал это в общем наудачу.

   Не моргнул и глазом.Ни удивления, ни несогласия.Взгляд как бы стал "потяжелее".

 --Но ведь и не датчанин или голштинец. Скорее немец.

 ---Гражданин мира, --тоном, явно не допускающим дальнейшее обсуждение этой темы, ответил Лекс.

  ---Не знал, что вы еще и лингвист, мистер Джексон, --самым сухим тоном добавил он. 

 ---Поклёвываю всего помаленьку, ---беспечно ответил я. --Хотелось бы знать всё же -- мой плен тотален или  у меня есть средства связи?

 -- Телефон в вашем номере соединен напрямую с этим. --Лекс указал на свой. -- Всё равно, что прямо говорить отсюда. При мне.

 --Вы мне симпатичны, мистер Лекс. Но не настолько, чтобы делиться с вами своими личными тайнами, возможно даже сугубо интимными.

  --Что поделаешь, всем нам приходится порой чем то жертвовать в пользу долга, --казенной сентенцией произнес мой охранник.

--Крайне благодарен благодарен вам за подобное поучение, мистер Лекс, --ответил я с деланой досадой.

 --- Между прочим, дорогой гость, --холодно произнес Лекс. --Чтобы у вас не возникало ненужных иллюзий...

 Я услышал лязг рычага под столом и дверь внизу на мгновение раскрылась и тут же снова закрылась

 --Благодарю вас, достаточно наглядно, --уже с улыбкой ответил на это я и снова начав насвистывать пошел к себе наверх

 ...Нет, всё же я должен как-то изловчиться и осуществить свою идею. И ждать, пока за мной придут, для этого невозможно. Я подошел к окну, которое, к счастью, выходило на другую сторону Охватил взглядом открывшуюся панораму; ни близлежащих домов, ни (здесь к сожалению) высоких кустов, деревья были также редки.Но неважно, хоть вдали и виднелась дорога; мне ничего не оставалось как рискнуть. На ходу пришла мысль как  объяснить в случае надобности намеченную мной "акробатику" ...

  Подошел к  радиоприемнику (вещь с отличными данными) Еще не успев определиться, услышал бодрый берлинский шлягер. То что надо! У меня сразу из-за этого возникло предчувствие удачи (такая уж у меня привычка--вдруг увидеть в каком либо сопутствующем обстоятельстве удачу или наоборот). Сбросив верхнюю одежду, которая мне бы помешала, и установив для приемника только что не оглушающую громкость, я открыл окно.

 Для опытного человека, привыкшего в свое время карабкаться по вантам, задача поначалу казалась не слишком сложной; главная трудность была в том, чтобы, наискосок удерживаясь пальцами и кончиками ног за швы кладки, продвигаться к  водосточной трубе ; да, это был единственный способ, никаких карнизов или лоджий. И как выяснилось моим врагом  в этой ситуации оказался мой рост!  Приходилось подгибать колени, что моего положения не облегчало А двигаться нужно было довольно споро; несмотря на выработанную твердость пальцев, жадно искавших любую щербинку в горизонтальном шве которая могла бы помочь, было ясно что долго мне не продержаться -- довольно скоро я уже не буду их ощущать  Доносившаяся сверху бравурная музыка поначалу как бы одушевляла меня, но затем начала раздражать ;впрочем скоро я ее как бы и не слышал Весь мой прочий опыт пригождался мне по существу в одном -- в хладнокровии, не дававшим разыграться воображению Я был на грани отупения, когда запястье коснулось никелированной оболочки заветной трубы  Уфф!

   Теперь стало легче. Из осторожности, конечно, я не перенес всю тяжесть тела на трубу,  правой рукой и ногой опираясь на те же швы.

 ---Эй, парень, а что это ты делаешь? -- послышался снизу мужской голос; к счастью в довольно шутливом тоне. --На вора  без сумки не тянешь, да и...

 К этому моменту, не дожидаясь,  пока ноги коснутся земли, я спрыгнул, приземление было несколько жестким,  но терпимым. Напротив меня стоял веснушчатый мужчина, еще довольно молодой, с добродушной насмешкой глядевший на меня.

 ---Да и одеты вы явно не по погоде. Похоже спускались действительно без того, чтобы до этого двигались наверх!

--- Да уж точно, друг! Какое там туда-сюда, -- призвав себе в помощь все свои познания датского, ответил я. --Чуть не оборвал себе пальцы. Сучка проклятая, закрыла, пока спал, и телефон испортила. Убил бы эту ревнивую дрянь!

 ---Бабы это да! -- с готовностью подтвердил мой собеседник. -- Они такое могут сотворить... А вы, похоже, не датчанин

  ---Вообще не местный, --  уже по-английски ответил я.

  ---Вот как вас угораздило! --также по-английски подхватил мужчина. --Немного знаю английский, так что...

  --Ну как хотите Я тоже немного датский. Тут вот какое дело... Это не ваше авто?   Я только сейчас заметил припаркованный поблизости родной американский "форд".

 ---Умоляю, мистер...

  ---Да просто Свен

  ---Ронни... Не подкинете к ближайшему телефону? В любом направлении Мне позарез надо связаться с Приморским госпиталем...

  --Да вы, похоже, ходок! -- вновь перейдя на датский, засмеялся Свен. --Хотите из мужской солидарности подкину прямо до госпиталя? Там девушка?

 --Да! ---невольно вырвалось у меня.--- Но это совсем не то ... А ехать туда, как я ориентируюсь, совсем нет времени

  ---Ну как хотите! Вот здесь поблизости...

 Он припарковался у кафе.

 ---То что надо! --обрадовался я и полез в карман брюк.

 ---Брось, парень! В таком положении мужики должны выручать друг друга. К тому же я ехал по пути...

  ---Спасибо, Свен! Век не забуду!

 В будочке кафе , заплатив за кофе, к которому потом и не притронулся, я попросил через коммутатор номер госпиталя. Откуда у меня была уверенность, что Велма всё еще там, что ее дежурство не окончилось, сам не знаю. Как и того, что бы я делал в этом случае. У меня не было уверенности, что телефоны Аптеки не прослушиваются...

 ---Умоляю вас, -- едва раздался в ответ женский голос на той стороне. --Позовите Велму...Стэнсон. Вопрос жизни и смерти!

 -- Прямо так уж? --ответил мне насмешливо тот же голос Она!

 --- Это прямо!.. Послушайте, мисс Стэнтон...

 ---Да Велма, чего там!

-- Велма, говорю быстро, времени мало! Свяжитесь с Мартинесом ... но не по телефону. Передайте ему, чтобы он ехал на явку к Расмусу... никакого телефона опять же Пусть на "Ласточке" подольше пустят сигнал -- слова песенки "Чай для двоих" Так как положено. Я борюсь с нацистами, вынужден вам признаться, чтобы вы поверили. Излишне говорить, что...

 --- Никто не узнает, мистер Джексон...Ронни. Я поверила бы вам и без этого Я сейчас же!

  Новое "уфф"! А ну-ка не расслабляться! Как ты теперь вернешься в свой номер? Не хотелось и думать, как и предполагать, что возможно я опоздаю

 Когда я доехал до дома и отпустил такси, то вспомнил о пожарной лестнице...

  Никого поблизости... А если к концу подъема кто и заметит... Риск уже и так был с избытком, одной опасностью больше...

  Мне показалось, что по лестнице я просто взлетел, хотя вряд ли это было уж так, тем более что запястья еще не отошли от происшедшего экстрима. Новое везенье --открытый чердак! Прошел по этой мансарде влево... вроде тот подъезд... Да уж!  Чем заслужил такой далеко не свято человек, как я благословение божье...Но вот я уже подхожу к двери, музыки нет, что-то говорит диктор. еле слышно открываю дверь... никого... Ноги делаются сразу же ватными, и я валюсь на диван ... Если бы я увидел потом седеющие волоски на висках, то не удивился б

  "...Таким образом не исключено, что договор о ненападении между Германией и Советским Союзом может иметь более значительные последствия, чем ставшая известной форма этого документа. По мнению одного из политологов он может даже стать Тильзитом новейшего времени в своей проекции..."

   Голос диктора скорее усыплял меня, чем тревожил Мне надо было спешно подставить голову под душ, чтобы смыть пот ; и вот только тогда до меня что-то начало доходить.





#7
владелец

владелец

    Мастер

    Топикстартер
  • VIP
  • 7 729
  • 3 804 сообщений
  • Пол:Мужчина

Отправлено 13 Октябрь 2017 - 20:43

  Этот день воистину мне стоило запомнить! Через минуту или две раздался стук в дверь и в комнате очутилось двое из трех моих бывших  гостей или хозяев (как посмотреть) и был опять же третий ... Крич. Я почему-то даже не удивился.

 ---Слышали? --Впервые я заметил веселый тон  в его словах. -- Эти олухи из западных демократий сами подтолкнули к нам Сталина. А тот --прагматик и тем силен.

 --- А вас, похоже,  это событие окончательно подтолкнуло к отъезду? 

 -- Вовсе нет! Просто совпало. Всё уже "выдавилось" .

---Неужели пришли проститься? --с деланой наивностью спросил я.

---Ну что вы, мой дорогой! -- также с деланым удивлением ответил Крич.---Куда ж я без вас!  Да и вы, помнится, так беспокоились, чтобы вас не обошли с наградой. Так она вас ждет. В Бремерхафене.    

 








Количество пользователей, читающих эту тему: 0

0 пользователей, 0 гостей, 0 анонимных



Результаты антивирусного сканирования Информер PR ТИЦ